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A7a41371ff4554730f63ced13d53917d 美國航太總署的「新視野號」探測器,在 7 月 14 日飛過了冥王星,並且傳回了迄今為止最清晰的冥王星照片。相比目前太陽系中的8大行星,冥王星距離地球最遠,超過 40 億公里以上,所以這也是一場頗費周折的飛行。接下來,我們來回顧一下為了取得這張照片,人類費了多少努力。

歷時 9 年,飛了 48 億公里

「新視野號」探測器於 2006 年 1 月 19 號,在美國佛羅里達州發射升空,它飛掠冥王星的時間是 2015 年 7 月 14 號。所以為了看清楚冥王星。它已經在天空中漂浮了 9 年多,飛行了 48 億公里。

這張照片傳回地球要四個半小時

48 億公里到底有多長?當新視野號探測器把拍攝的照片發回地球時,儘管以光速傳輸,這也需要四個半小時的時間。

1930 年的冥王星和 2015 年的冥王星

1930 年,當人們第一次發現冥王星時,它是下圖這個樣子的。

2015 年,在「新視野號」探測器的鏡頭下,冥王星已經成這個樣子了。

「新視野號」探測器距冥王星還有12875 公里

縱然歷經九年,飛行了 48 億公里,新視野號探測器還是只能遠遠的看一眼冥王星,因為兩者最近的時候也有約 12875 公里的距離,大致相當於從紐約到孟買。在看著冥王星的時候,新地平線號探測器還在以 14 公里每秒的速度飛行。

誤差不到 12 釐米

雖然在太空中漂浮了這麼久,但新視野號探測器最終抵達的地點距離預訂地點的誤差還不到 12 釐米。這個過程說起來簡單,但科學家們要把太陽系各行星的引力、推進器的旋轉力、同位素電池熱量產生的推力、太陽光照射產生的壓力都要考慮進去,完全就是難以想像的困難。

故事並未結束,下一步呢?

在走訪了冥王星之後,按照計畫,未來從 2016-2020 年,新視野線號探測器將在古柏帶中穿行,探測可能的近距離古柏帶天體。(古柏帶,是太陽系在海王星軌道外側的黃道面附近、天體密集的圓盤狀區域)2029 年以後,新視野號探測器則會離開太陽系,探索更遠的未知世界。

 


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Big Bang
1.  Big Bang (發表於 2015年7月16日 15:51)
New Horizons已經都共識翻譯成"新視野號"了, 我只有在這裡和聯合報自以為的直翻成"新地平線號", 該不會因為最近新聞很大才知道New Horizons吧?
alufa
2.  alufa (發表於 2015年7月16日 16:43)
疼瓷器電池熱量產生的推力...

這麼多人看了都沒反應嗎?
應該是要說"同位素電池"吧?!
不過應該正確的是放射性同位素熱電機(Radioisotope Thermoelectric Generator,縮寫RTG)
Albert
3.  Albert (發表於 2015年7月26日 07:37)
※ 引述《Big Bang》的留言:
> New Horizons已經都共識翻譯成"新視野號"了, 我只有在這裡和聯合報自以為的直翻成"新地平線號", 該不會因為最近新聞很大才知道New Horizons吧?

你在搞笑麼

中台港無論怎麼翻譯怎麼共識

New Horizons這才是國際共識的名字

因為它是美國人發射的
Big Bang
4.  Big Bang (發表於 2015年8月03日 11:42)
※ 引述《Albert》的留言:
> ※ 引述《Big Bang》的留言:
> > New Horizons已經都共識翻譯成"新視野號"了, 我只有在這裡和聯合報自以為的直翻成"新地平線號", 該不會因為最近新聞很大才知道New Horizons吧?
>
> 你在搞笑麼
>
> 中台港無論怎麼翻譯怎麼共識
>
> New Horizons這才是國際共識的名字
>
> 因為它是美國人發射的
那就寫New Horizons啊, 寫地平線還要硬掰
不然你去找一本科普裡面寫地平線的給我看
你在搞笑嗎? 念點書好嗎

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