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0f884c3598c4ac75e09fea92d72d3479 現在的遊戲風潮之下,3D遊戲大行其道,所有的遊戲如果不來個3D模組感覺就很遜,因此遊戲廠商也只開發3D遊戲。其實這不單是喜歡傳統2D遊戲的玩家的損失,遊戲圈也還有一群鍾情於開發2D遊戲的廠商,而他們現在也發現,遊戲產業中懂得開發2D遊戲的人才嚴重流失,都快要成為一門絕種的技藝了。

Charles Cecil,是知名遊戲《斷劍》(Broken Sword)系列的創造者。他在1990年成立Revolution Software工作室,致力於開發冒險解謎遊戲。在當時冒險遊戲的領導品牌是LucasArts以及Sierra On-Line,Revolution Software則是從中找到了一個平衡點,最有名的就是在1994年推出的《鋼鐵天空下》(Beneath a Steel Sky)以及之後的《斷劍》系列。

▲Beneath a Steel Sky

而當行動裝置興起,PC端冒險遊戲漸漸式微,Revolution Software工作室一度也面臨了危機。而Charles Cecil表示,Revolution Software工作室之所以可以再起復興,主要靠的就是Kickstarter募資以及蘋果的 App Store。

兩款經典冒險遊戲《鋼鐵天空下》和《斷劍》 的 iOS 重製版都取得了不錯的銷量。 而當工作室製作《斷劍5》的時候,他們在 Kickstarter 進行募資,支持者超過 1 萬 4 千人,籌資 80 多萬美元。

▲Charles Cecil

「當我們在2003年開發《斷劍3》的時候,遊戲同時在PC、XBOX、PS2這些平台上面發行,但我們實際上損失了很多應該賺到的錢,」Cecil 接受 Ars Technica 採訪時說,「我們的發行商 THQ 大概從中賺了 500 萬。你可以從中看出,身為一個獨立的遊戲開發商,在這個產業要生存下去是很難的。」

「回想 96,97 年,當 PlayStation 出現的時候,Sony雇了 Phil Harrison,這是了不起的事情。在這之前,我們這些美國的遊戲獨立工作室從未遇見過任天堂或者世嘉的人,這些日本公司我們根本沒有管道可以聯繫,但是透過 Phil,Sony向我們伸出了雙手。」

(補註:Phil Harrison原本是英國的遊戲設計師,在1992年受雇於Sony負責PlayStation相關的業務。離開Sony後擔任微軟的Xbox相關業務,2015年離開微軟遊戲業務。)

「同樣的事情也發生在蘋果身上,我對蘋果特別忠實的一個原因是,iPhone 突然就問世了。」 Cecil 說,「他們聯繫到了我們,並且給予了大力的支持,而且長期以來一直都是如此。iPhone 出現時,真正讓人興奮的事情是,你能夠把數位發行當做銷售遊戲的主流方式,然後從中獲得 70% 的收入。過去,經由傳統的零售管道,我們只能獲得 7% 的收入。當然,在數位發行上定價是比較低的。不過,對我們來說,這是遊戲產業的革命性變化。」

 

2D遊戲人才的斷層

與過去的遊戲相比,《斷劍5》的畫面更加精美,層次感也更強。不過,它仍然保持了經典的 2D 風格。不過,在 3D 大行其道的時代,傳統的 2D 美工並不容易尋找。

「許多人才都投入3D技術,」 Cecil 說,「這些人沒有受過 2D 訓練。不過,我努力尋找了好長時間,然後,有人給我介紹了一個年輕女子。她的名字是 Tori。她能夠以傳統方式繪製這些背景。」

「我搞不懂她是怎麼學會這種技術的,因為她身邊的人都在搞 3D。在這樣的趨勢下,她不僅能夠畫出精緻的細節,就像是 Owen(《斷劍》的美工)20 年前做的一樣。而且從她的關係網中,我們找到了一些仍然懂 2D 的人。我覺得,世界上沒有多少人以這樣的方式作畫了。這已經是非常、非常稀少的手工藝了。」

「在手繪的情況下,你的缺點無法隱藏,」 他接著說,「如果你在電腦上做,你不需要是一個好的藝術家。如果你在電腦上建模,你實際上是個技術型的美工,而非創意型的美工。Pixar 動畫如此出色的原因之一是,這些人是從手繪學起的,然後轉向了 3D。那些直接投入 3D 的人無法獲得紙張上的運動感……這些沒有從紙張起步的新一代人,是否能夠創造出 Pixar 那樣的經典作品呢?這將是一個有趣的事情。」

Cecil 參與過許多的計畫。除了遊戲之外,他還參與過迪士尼的《聖誕頌歌》和 BBC 的《神秘博士》影集。不過,對於 Cecil 和工作室 Revolution Software 來說,《斷劍》有著他們無法割捨的情感。

《斷劍5》是由忠實粉絲資助的,也是為忠實粉絲製作的。遊戲中出現的「山羊謎題」(The Goat Puzzle)是向過去老遊戲的致敬。這是個困難到離譜的謎題,曾經讓無數的冒險遊戲高手為之難倒。

「我第一次知道《斷劍》取得了成功,那是在十幾年前,我當時坐在計程車的後座上。司機問我是做什麼的?」Cecil 說,他回答自己是做電子遊戲的。結果對方追問是哪一款遊戲,當他回答「斷劍」的時候,司機楞了一下。

「你就是那個設計了山羊謎題的混蛋?」司機說。

Cecil表示,他覺得這是他人生中最甜美的時刻。

 

原文來自 ars technica

 

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