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Google io 在Google I/O兩天連續在兩場Keynote中發表Android 2.2、WebM、Chrome Web Store和Google TV等新產品、新服務後,你印象最深的是哪一項?我個人印象最深的是Chrome Web Store和Google TV,因為這兩個產品很明顯地展現了Google的「司馬昭之心」。這裡先來看影響層面可能最大最廣的Google TV吧。

很少人會不同意下面這句話:Google是家以強大技術力為基礎的巨型廣告公司。既然Google的本業是廣告,如何在各方面極力爭取廣告最大限度的露出機會,就成了Google未來繼續成長的關鍵。Google TV正是補完最後一塊眼球集散地的重要戰略服務。

三螢一雲當中,Google只差一塊

借用微軟Steve Ballmer的「三螢一雲」(PC、手機、電視螢幕和雲端服務)來看,對Google來說,已經勝券在握的是PC Web和那片雲,手機上也有Android在逐步攻城掠地,惟獨電視這塊大餅Google一直還沒吃到。偏偏在三螢一雲中,產值最大,使用者也最多的,正是電視--全球有40億人看電視,美國人一天花五小時黏在電視機前面;光是美國一地,每年電視廣告的總值就高達七百億美元!

這麼大的餅,想吃的人當然很多。想想看,今天有多少機器(和產業)是可以連接在電視上的?錄放影機(錄影帶出租零售業)、影碟機(管他是LD、VCD、DVD還是藍光)、遊戲機(遊戲產業)、卡拉OK(音樂產業)、有線電視、衛星電視、數位電視、網路電視(例如MOD)、一堆讓你可以看網路謎片的機上盒....甚至連做電視的硬體廠商自己都想跳下來分食(Panasonic和Sony都有IPTV的產品計畫)...我一定還漏寫很多和電視扯得上邊的服務和產業,可見這個市場有多熱鬧。

當然,做為全太陽系最強廣告公司的Google,如果還想繼續成長,要嘛得先攻佔其他行星,要嘛絕對不能放過地球上僅存的最大市場:電視,就算市場再擠也要擠進來。Google TV就是Google進攻電視這塊地球最後寶地的武器。

Google的策略:以Web來進攻電視!

打嘴砲喊進攻,比吃飯還簡單,但到底要怎麼攻才攻得下來?先前已經不知有多少業者喊著要進攻客廳,佔領電視;但是看看戰場,旁邊躺著一個半死不活的Apple TV,更遠處還有個屍體,狗牌上標著「Intel Viiv」;四周還有眾多不怕死(也死不完)的各路雜魚蠢蠢欲動,Google要拿出什麼招數才行?

答案不意外。如果你有看Google I/O的轉播或是本站的整理,就會發現:Google還是拿自己最強的Web技術來進攻電視這塊戰場。Google TV喊出的口號正是:讓電視結合Web

怎麼結合?從Google I/O Keynote上出包不斷的live demo來看,Google把Web裡最重要的兩件事帶上電視螢幕,一是搜尋,一是瀏覽。透過搜尋,你可以很快找到想看的節目,無論節目來自網路外(例如有線電視)還是網路上(例如電視台網站或YouTube)。至於瀏覽就更不用說了,Google TV把Google Chrome瀏覽器和Flash Player 10.1都準備好,所以你可以在電視上做大多數PC瀏覽器可做的事(翻成白話就是換個螢幕邊看網站邊偷菜,完畢)。

從概念上來看,這似乎沒有什麼新奇的,很多業者老早做過同樣的事,但為什麼他們都失敗?Google憑什麼成功?顯然要嘛之前的業者提供的服務不夠好,沒能吸引使用者,要嘛就是電視這戰場上還有很多看不見的地雷和未爆彈,才會讓之前試圖強度關山的英雄都變成烈士。

Google打算如何成功吸引使用者,並且閃避困難和挑戰?

新服務方面,目前大概可以想像的是影音內容和Web服務兩塊。在內容方面,Google TV除了能讓你搜到各種來源的電視節目,當然也能自己提供大量內容。一方面YouTube本身就是世界上最大的UGC片庫,光是看有趣的影片就一輩子都看不完,另一方面Google也一定會建置自己的媒體商店,直接賣節目給你。在這次Google I/O中,Vic Gundotra秀了一小段讓Android手機下載購買音樂的功能,這東西當然也可以用來賣影音節目。

至於在Web服務方面,Google推了很久的Web App當然也可以拿到電視上來用。除了大家已經很熟悉的Google Docs外,這次Google I/O上提出的Chrome Web Store當然也可以變成電視軟體購物頻道,讓你用Google TV裡的瀏覽器也可以做各種PC Web上能做的Web App應用。

在理想狀態下,Google藉由影音內容和Web服務,收編大量新使用者之後,當然廣告就多了許多露出機會(翻成白話就是白花花的銀子會源源不斷滾進Google荷包),這就是Google TV大戰略!

困難與挑戰:電視的超無腦人機介面

現實世界總是比空想世界險惡得多。身為擁有成千上萬博士員工的Google,也確實注意到電視這市場不是那麼容易拿下來。最大的障礙並不是其他業者造成的,而是在使用者身上

電視的人機介面,和三螢中的其他產品相比可說簡單到不行,這也造成使用行為的幾項重大差異。像是電視的觀賞距離比電腦螢幕和手機遠啦、電視解析度比較差啦,電視一次會有很多人一起看啦,等等等。

但是,我認為最重要的差異,不是上面這些細節,而是腦細胞資源的使用量。

看電視基本上是種完全不佔用腦細胞資源的行為。看電視節目時可以完全不用大腦(因為電視台播出的節目大多很腦殘),操作電視時也是如此。你不妨數數看你家電視上的遙控器上有幾個按鈕、哪幾個按鈕使用率最高--最常使用的按鈕不外乎電源、音量、頻道切換等五顆按鈕,頂多加上靜音、輸入源切換、跳回上一個頻道等,常用按鈕最多不會超過八個。這麼簡單的介面,構成極低的使用者門檻,幾乎任何人都能輕鬆學會。

相對來說,手機上有十多個按鈕,幾乎沒有哪個按鈕是不用學習的(數字鍵按久一點會跑出英文字母,這點道理還是有很多人參不透);至於電腦就更不用說了,請數一下你的鍵盤上有多少按鍵就可以理解。這世界上就是有很多人看到鍵盤就害怕,因而怎樣也無法學會用電腦。

讓電視的功能變多,不可避免將會大大提高電視的使用難度。對大多數人來說,要去學習困難的事,基本上是沒事找事做,多數人還是寧可讓電視只是電視。擺在所有業者面前的課題便是:要讓這些不想讓生活變複雜的人接受你的新產品,你一定得想出一些方法,降低產品的使用困難度,才有可能成功把產品打上電視。

怎麼降低產品的複雜度?介面設計是很重要的關鍵。包括硬體的操控介面與軟體的使用介面,都得要盡可能簡單化、直覺化才行。許多阿宅和規格控整天在論壇上打嘴砲,說iPhone和Wii的硬體規格爛到爆;但市場數字可不會嘴砲:iPhone和Wii就是那麼受歡迎。因為iPhone和Wii下了很多工夫,把使用者介面變得極為簡單直覺,任何人都可以操作。相對的,其他手機和遊樂器雖然規格強大,但敗在太複雜難用,根本打不開市場,所以只能淪為阿宅和規格控自high之用。

舉兩個實際的例子。筆者身邊的朋友中,會喜歡Android的人,不是工程師就是相關科技業者;至於朋友中的一般正常人類,用了iPhone的都很快樂,用了Android的人都痛苦萬分。原因很簡單,iPhone的介面比Android簡單十萬倍,所以普通正常人都會選iPhone,而不會選Android。筆者的老婆本來是Nokia控,一用iPhone後立刻成為死忠;有天筆者拿HTC Hero借她玩,五分鐘後老婆抱怨這東西太難不會用,自此HTC被老婆列為看都不想看的拒絕往來戶。

各位T客邦的讀者也許會取笑我老婆這種科技白痴,但殘酷的現實是:這種人佔世界上絕大多數,你們這些科技控才是少數人。想賺這些人的錢,光取笑他們是沒用的,你得想辦法解決他們的困難才行。

回頭過來看,Google TV面對這麼一大群被超簡單介面寵壞的電視使用者,有沒有提出什麼簡化操作的方案?很可惜的是,目前還沒有。在Google I/O的live demo中,我們還是看到工程師使用滑鼠和鍵盤來操作Google TV(另外也可以用Android手機控制Google TV,但看起來也不是很簡單)。很多網友因此大失所望,認為這根本就是把PC接上電視卡;再加上demo當場出太多次包,於是網路上一片「Google TV sucks」的批判聲浪,甚至還有網友開玩笑說Google TV工程師可能要準備紙箱了。

我相信Google口袋裡一定還有很多更簡單的介面解決方案,現在還不方便拿出來。但可以想像的是,鍵盤一定只是過渡性的介面。想想看,手機和電視一樣不適用PC鍵盤,所以Google做了手機的語音搜尋;只要把語音搜尋拉到Google TV上,在電視遙控器或手機上透過語音發號施令,不用打字也能搜到想看的電視節目;另外再調整一下Google TV的操作介面,讓介面更清楚簡單,應該就能解決介面造成的門檻問題。

至於消費者會不會買單呢?這個問題各位不妨先問問自己,再來慢慢觀察吧。


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1.  PCABC (發表於 2010年5月24日 15:03)
煩請google先來台灣做實驗

保證好賺

看那第四台插播的次數就知道了

台灣地小密度高

保證成本低廉

不過

請先來台灣蓋網路
董福興
2.  董福興 (發表於 2010年5月24日 16:16)
基本上Chrome Web Store還是供Chrome瀏覽器和Chrome OS使用。雖然Google TV也採用Chrome作為核心技術之一,但是更重要的是能透過Android Market取得Google TV所能使用的App,Google也說將要提供選台、子母畫面等電視使用的API給開發者。兩者是有一些不同的。
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6.  黃色大鳥 (發表於 2010年9月23日 11:17)
只針對IPhone跟Wii那段發現:
IPhone確實是使用者介面上的強者,但WII可不然,如果你把WII在次世代主機戰中勝利的理由歸於其使用者介面之上,我只能說,我不認同這個看法。
擺在眼前大家都知道的,WII贏在新的遊戲方式與開發全新的客戶群的優勢不看卻只說是WII贏在使用者介面上根本就是硬坳
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7.  HomeYude (發表於 2010年12月01日 16:44)
為何要買它?為何推薦別人買?為何大家都去買?為什麼到處都看到它?為何它可以賣得那麼久?
很簡單嘛!
就是好用呀!
(⊙ˍ⊙)

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