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相較於Google推出了全新的Plus社群服務,身為軟體業老大哥的微軟目前沒有提供微網誌服務,不過為了能在競爭日益激烈的網路戰爭中佔有一席之地,軟體巨人也逐漸邁開腳步,以Xbox Live為主體延伸出各種網路服務,即使沒有Googe+、Facebook或者是Twitter這些微網誌聚集人氣,微軟仍能靠著Xbox Live搶進網路社群市場。

Xbox Live將與Windows下載服務整合!

早在今年5月,微軟互動娛樂部門的資深製作人Kevin Unangst就已經表示,雖然微軟提供了Games of Windows Live下載服務,嘗試將Xbox Live的成功經驗複製到Windows Live上,但缺乏史詩級遊戲與合作廠商,導致Games of Windows Live從一開始就舉步維艱。

Kevin近一步表示,Bungie的《最後一戰 Halo》強力支援Xbox Live,讓該服務能夠藉由累積玩家數量創造優勢,Games of Windows Live將會仿效此作法,與製作《神鬼寓言3 Fable 3》的Lionhead以及製作《世紀帝國 Age of Empires》的Gas Powered Games兩家公司協商,讓他們能夠針對Games for Windows Live推出特定產品。


▲ 《神鬼寓言3》的宣傳影片。

言猶在耳,沒想到才經過兩個月,微軟就決定將Games of Windows Live整合進Xbox Live中,把系統資源整合起來是聰明的作法,也可以藉由Xbox Live打開Windows Live的名聲。但如果將Windows 8可能會支援Xbox 360的謠言一起拿出來看,或許把兩個遊戲下載服務整合,正好能為了 Windows 8鋪路,如果Xbox Live上的遊戲能直接在PC上執行,微軟當然不需要兩個遊戲網路服務來打自己的嘴巴。

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▲ Games for Windows 的整併公告。(圖片來源:Games for Windwos

與Google、Yahoo搶購Hulu,搶進網路電視領域

Hulu是轉播影集、電視節目等的隨選視訊網站,該網站有來自於ABC、NBC以及福斯電視等電視台的節目,Alexa全球排名232(2011年7月4日),同時也是美國人在網路上觀賞電視節目的第一品牌,全美於2011年5月總共在影片中播放46億次廣告,其中Hulu就佔了13億次,遠勝第二名Tremor Media Network的7千萬次。

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▲ Hulu這個品牌在美國可是響叮噹。(圖片來源:Hulu

雖然Hulu的觀賞者遠遜於其他影片網站,更不用說Youtube,但高品質的節目以及忠實的訂戶讓他們在收益上遠勝其他影片網站。美國許多大牌廣告商都喜歡在Hulu下廣告,他們的客戶包括麥當勞、豐田汽車以及Johnson & Johnson,今年到目前為止,Hulu已經透過廣告以及訂閱用戶獲得超過5億美元的營收。

Xbox Live早有進軍網路電視的計畫,而Apple、Google等廠商在這塊廣告大餅中也從來沒有缺席,在今年7月初即傳出Google、微軟以及Yahoo三家廠商都對隨選視訊(Video on Demand)網站Hulu垂涎三尺,暗地進行收購的計畫。

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▲ Hulu廣告播放的效益驚人。(圖片來源:comScore

目前Hulu已於包括Xbox Live等平台推出Hulu Plus應用程式,讓其他平台也能夠享受Hulu的隨選電視服務,不過想要使用Hulu Plus的使用者仍然必須另外付費給Hulu。如果微軟能夠買下Hulu,不但能夠吃下Hulu可觀的廣告收入,還能藉由金會員打折等優惠,吸引更多金會員訂戶,此舉也將讓「可能」會出現在Windows 8的Xbox Live服務獲益。

不過在Google及Yahoo也虎視眈眈的情況下,要吃下Hulu不是一件容易的事情,但Xbox Live加入Youtube服務代表微軟與Google有合作的可能性,讓微軟與Google策略結盟吃下Hulu並逼退Yahoo,似乎也是個有可能的選項?

【延伸閱讀】

謠言:Windows 8 將支援Xbox 360在PC上執行
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