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已經有許多文章討論過Steve Jobs這個傳奇人物,他創造的「蘋果流行」橫跨產品、行銷以及平台,也讓許多人爭相模仿蘋果造就的傳說。但Steve Jobs打造的並非只是一個3C帝國,蘋果的創意產品更威脅了許多老公司的地位,尤其改變了遊戲業界。

即使Steve Jobs並不是智慧型手機的發明人,但是他發展的iPhone以及iOS平台的確替遊戲界打開了全新的市場。光是今年第2季,iPhone就擁有2000萬隻的銷量。不管iPhone的功能多強大,擁有多少功能,讓我們面對一個現實面:遊戲絕對是iPhone最常被使用的功能。根據美國Nielsen在2011年中所做的調查指出,智慧型手機用戶有93%願意付費玩遊戲;相較之下,只有76%的受訪者願意付費看新聞。

智慧型手機用戶每個月平均花7.8小時玩遊戲,iPhone用戶為14.7小時、Android使用者為9.3小時,其次為Windows Phone的4.7小時以及黑莓機的4.5小時。任天堂一度否認掌機的市場受到來自於手機的威脅,但相較於成長強勁的手機遊戲市場,掌機的整體市場的確在下滑中。2009年任天堂NDS還佔整體掌機遊戲收入的70%、iOS佔有19%而PSP則佔11%;到了2010年任天堂DS遊戲收入下滑至57%,iOS已經成長至34%,到了iPhone大賣的2011年,這個數字只會更可觀。

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▲ Flurry網站所做的遊戲軟體營收調查。(圖片來源:Flurry

雖然蘋果一直表明進軍遊戲市場的野心,不過該公司對於遊戲市場的重視可以反應在硬體上,任天堂於遊戲研發者會議(Game Developer’s Conference)抨擊手機遊戲粗製濫造過後不久,蘋果隨即宣佈iPad 2加入雙核A5處理器,且更注重於圖型處理(增強遊戲畫面),在E3展期間也不斷放出iPad 2的消息增強遊戲開發者的信心。

蘋果英國分公司是全球最重視遊戲人才的分公司,今年4月原任天堂的公關與行銷主管Rob Saunders就被蘋果挖走;而原本隸屬於Activision的公關人才  Nick Grange也轉到蘋果去工作,Nick Grange也是第1代Xbox的公關行銷主管。銷售超過2億台的iOS硬體(iPod、iPhone以及iPad等)早就成為舉足輕重的遊戲平台,蘋果也公開宣稱iPod Touch是最方便的移動式遊戲機(掌機)。

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▲ Rob Saunders是個極為出名的遊戲行銷主管(圖片來源:Inside Gaming

雖然掌機市場不斷被以iOS帶頭的智慧型手機侵蝕,但這也讓傳統的硬體商開始走向進化。Vita在剛公佈的時候就決定要支援3G以及Wi-Fi網路,同時Sony也開啟類似Apple App Store的PS Store,讓SE的手機可以下載古早的PlayStation遊戲,而PS Store也將會支援PS Vita做遊戲下載。除了傳統的下載服務外,也會保持傳統的遊戲片販賣模式。讓我們轉過頭來看一直對蘋果嗆聲的任天堂,只是增加一個3D裸視的3DS,似乎是特意想與智慧型手機區隔,但最終也承認3DS的銷售比預期差太多,只得賠本降價求售,連股東都無法接受任天堂的保守作法,希望任天堂能推出iOS版的《瑪莉歐》以及《薩爾達》,以彌補任天堂的虧損。

Steve Jobs從未對遊戲業界做出任何宣示,但藉由不斷增強圖形能力的層面來看,iOS系列從設計面已經承認遊戲對他們的重要性。即使行動上網以及線上程式商店不算什麼極為創新的概念,但Steve Jobs將iOS系列的硬體變成一個超強品牌,甚至也讓遊戲業界感受到前所未有的衝擊。

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▲ 隨著iPhone App Store的成功,Mac App Store也出現。(圖片來源:Mac App Store

雖然從壞處來看,研發極為容易的手機遊戲可能會造成岩田聰所說「劣幣驅逐良幣」的後果;但從好處來看,早已疲軟的遊戲業界的確需要一帖猛藥。再者,許多新興遊戲公司都以創意贏過傳統的遊戲界大老,業界也不再被幾家大廠單獨把持,這可以說是Steve Jobs與他領導下的Apple,帶給遊戲業界最大的貢獻。


▲ Steve Jobs的簡介影片。

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