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這次Apple發表會並未推出傳說中的iPhone 5,而是推出裝入雙核心A5晶片的iPhone 4S,這款將iPhone 4加強的新手機讓許多粉絲大失所望,卻讓掌機遊戲商如臨大敵,因為這次搭配iOS推出的iCloud,加上iPhone 4S的手機特性,讓它的設計特性與遊戲機更為接近。

Tim Cook對掌機宣戰,順便再打三星一掌

根據Apple新任執行長Tim Cook表示,自從他們的Game Center服務上線後,至今已經擁有6700萬會員,iOS系統的使用者每個月都下載超過10億次的apps,而遊戲必然佔有相當大的比重。Tim Cook更在會中大膽表示iPod Touch已經超越DS、3DS以及PSP,成為目前最受歡迎的掌上型遊樂器。

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▲ 新版iPod家族全面降價,尤其iPod Touch的價格更為誘人。

不過這對瞭解遊戲產業的人來說,根本是貽笑大方,Apple曾公佈iPod Touch的銷量超過6000萬台,但這樣的數字距離超過PSP(近7000萬台)以及NDS(近1億5000萬台)的總銷量還差得遠。不過,如果是iPod Touch加上iPhone的銷售數字,我們還能說這是完全錯誤的說法嗎?

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▲ 未來的掌機三強?XD (圖片來源:Geek Revolt

目前光以產品特性來說,iPod Touch幾乎完全沒有競爭敵手,三星早先宣佈他們將於10月底推出與iPod Touch同類型的產品Galaxy Player 4.0與5.0,打算以訂價229與269美金分食iPod Touch的市場。但Apple又再次領先對手一步,全新的iPod Touch將於10月12日上市,且8GB的定價只要199美元。

更強的續航力與遊戲機能,iCloud支援雲端儲存

電力持續時間也成為這次iPhone 4S強調的重點之一,長達8小時的通話時間外,包括Wi-Fi上網9小時、看影片的10小時以及聽音樂的40小時,這同時也意味iPhone 4S的遊戲時間會比以往更長,不過相較於影片以及通話來說,不同的遊戲耗用的電量也不盡相同,因此在簡報中並未增列遊戲時間的計算。

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▲ iPhone 4S強調電池的續航力。

雙核心的A5晶片讓iPhone的CPU速度比以往快了兩倍,而圖形運算更快了七倍,負責簡報此部分的Phil Schiller也特別表示,這意味著iPhone 4S的遊戲速度比以往快了七倍,也能展現更為強大的特效。而Epic Games也藉Apple發表會展示了新一代的《Infinity Blade 2》,該遊戲號稱與《戰神3》相同等級的特效,不過發表會上的展示影片還是有點延遲感,反而被人諷刺「這看不出遊戲的速度增加了7倍」,該遊戲將於今年12月1日上架,只支援iOS平台。


▲ 《Infinity Blade 2》的展示影片

iOS 5帶來了iCloud,全面支援雲端儲存,讓玩家可以把自己的遊戲進度儲存於雲端,就不用擔心自己的遊戲進度會因為手機回復原始設定而消失。同時iOS 5的Airplay功能讓iPhone能與電視做連結,讓玩家能用電視玩iPhone的遊戲。

Apple跨足的遊戲產業遠景

雖然這次發表會仍然以iPhone 4S最為矚目,不過遊戲內容已經逐漸增添到Apple的發表會中,A5晶片的設計已經讓包括Epic Games、Namco Bandai以及許多手機遊戲的開發商躍躍欲試,目的是將iPhone上的遊戲圖形提升到全新的境界。

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▲ 會加上A5 CPU其實並不令人意外。

而負責將Ubisoft遊戲移植到手機上的Gameloft,則認為iCloud將提升獨立遊戲商的開發意願,因為不同的iOS設備將藉由iCloud連結在一起。目前開發商如果想做線上儲存遊戲進度與分享的服務,就必須要自己架設伺服器增加成本,等到iCloud更為普及後,開發商就能使用現成的伺服器資源做儲存服務,節省下來的成本能讓遊戲商更專注於遊戲開發。

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▲ iCloud一年需支付24.99美金,會有多少玩家願意付這個錢還有待觀察。

即使Apple這次的iPhone 4S發表讓許多粉絲大失所望,但對於遊戲商卻有許多利多的消息,因為這次許多更動都對遊戲開發更為有利。相較於iPhone以往的改版來說,Apple這次的設計比以前更靠近遊戲商一大步,也讓任天堂的3DS與Sony的PS Vita倍感威脅。


▲ iPhone4.tw 的 4S官方影片中文翻譯。

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