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在華盛頓科技產業協會(Washington Technology Industry Association,簡稱WTIA)所舉辦的TechNW大會中,許多歐美遊戲界大牌齊聚一堂,共同談論遊戲界的未來趨勢。其中以《戰慄時空》開發商Valve的CEO Gabe Newell的發言最為人矚目,他認為Apple的封閉系統限制了遊戲開發的創意,最終將會害死遊戲產業。

與會的Ed Fries(曾任微軟遊戲發行副總裁)認為目前是「遊戲界最好也最糟糕的時刻」。雖然2008年的高度成長期已經過去,今年遊戲業的成長幅度已經趨緩,但光是西雅圖一地就有160家遊戲公司,現在遊戲業所創造的產值難以準確預估,但已經可以被稱為「娛樂業的龍頭」。

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▲  Ed Fries也算是遊戲界著名人物。(圖片來源:Slippery Brick

就連Gabe Newell都承認Valve的獲利「從來沒有這麼好過」,他認為遊戲業能夠有現在的榮景,開放式且多樣化的平台功不可沒;對於需要天馬行空想法的遊戲業者來說,自由開放且多樣化的環境,才能造就了遊戲業界前所未有的高峰。但對於Gabe Newell來說,遊戲業界卻仍然有一個極大的隱憂─那就是採取封閉政策卻步步進逼的Apple。

「對於遊戲平台來說,開放平台越來越不受到歡迎這點,讓人相當憂心。」Gabe Newell表示。

在Gabe Newell的看法中,目前的遊戲平台分為四大類,以玩家進行遊戲的地點作為區分:網路、移動式、桌上型以及客廳式(有別於傳統使用主機的分類方式)。表面上,Apple的iPhone只威脅到移動式的平台(如3DS以及PS Vita),但最新版本的iOS讓使用者能夠連上電視,使用高解析度的電視螢幕進行遊戲,對Gabe Newell來說,Apple已經開始滲透傳統電視遊樂器的領域。

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▲ iPhone 4S的硬體強度讓遊戲業界倍感威脅。

他認為,Apple很快就會讓iPad也成為能夠在客廳使用的遊樂器,並且對傳統的遊樂器市場逐步進逼,甚至造成威脅。由於Apple的封閉系統是相當成功的商業模式,因此其他平台競爭者將在股東的壓力下, 跟著Apple採取同樣的商業模式,仔細篩選消費者所下載的內容(換句話說,只讓消費者下載他們願意給消費者的內容),並不斷壓榨開發商的利潤,以創造更大的獲利,最終只有像是《生氣鳥》這類的超級熱賣遊戲能存活,絕大部分的遊戲軟體公司就會因此崩潰。這樣的看法,與任天堂總裁岩田聰的論點有相似之處,不過這是第一次有如此大份量的遊戲商提出論點,與岩田聰帶有競爭關係的表述在立場上並不相同。

根據AnandTech所發表的報告指出,Apple最新的iPhone 4S在效能上,比上一代iPhone還快上73%,也超越目前市面上所有的Android手機。對於iPhone的步步進逼,你覺得Gabe Newell是杞人憂天,還是遊戲產業的前景真有如此兇險呢?

iPhone 4S 硬體測試比較表

圖片來源:AnandTech

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