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科技線記者Paul Thurrott在網路媒體TWiT的Windows Weekly節目中表示,微軟中的內線已經告訴他Xbox 360下一代主機的資料。根據Paul的報告中指出,微軟已經決定學習Apple的路線,Xbox的繼任機將與Windows 8以及Windows Phone緊密結合。

Xbox 360於2005年11月發售至今已接近6年,相較於Wii U即將上市的任天堂,微軟與Sony高層在談到下一代主機時都相當保守,他們都提出「現在的主機可以用10年也不過時」的說法,聲明自己不會這麼快推出後繼機種。雖然大家都知道這兩家廠商必然已經在進行下一代主機的研發工作,但他們的口風卻非常緊,就連今年的E3展,微軟與Sony也沒有發表全新的主機反擊任天堂,讓部分支持者略顯失望。

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▲ 今年微軟在E3上沒有公布後繼機種的消息。(圖片來源:Gear Live

不過在今年八月時,歐洲Xbox總裁Chris Lewis卻率先投下了一枚震撼彈:「我們認為現在才過了Xbox 360生命週期的一半,但這不代表新產品不會與Xbox 360的生命週期重疊。」雖然他並沒有公布任何相關細節,卻也似乎間接證實微軟正在進行下一代主機的開發工作。

關於Xbox 360後繼機的謠言從來沒有停止過,之前就有微軟將於2013或2014年推出新一代Xbox的謠言,而科技部落格MS Nerd於本周發表的消息更讓人驚豔,該部落格對微軟的產品分析鞭辟入理,無人能出其右,因此當MS Nerd發表關於Xbox下一代主機的觀測時,許多歐美遊戲媒體也將其視為重要消息。

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▲ Chris Lewis為主機市場投下了一顆震撼彈。(圖片來源:Gamefreak

MS Nerd認為新一代的Xbox 360將會採取ARM架構,並會採用類似Zune播放器的硬體平台作圖形、人工智慧、聲音、網路以及感應器等運算,並將後繼機的成本降低,而花了大把銀子研發的Kinect也能繼續運用在下一代主機上,且該主機將採用下一代的Windows 9架構,與Windows Phone的整合將會更密切。

TWiT的科技線記者Paul也爆出更多下一代Xbox主機的謠言,據他的「內線消息」表示:微軟將會學習Apple的作法,利用Windows 8將主機、手機以及個人電腦做一個完美的整合,下一代主機也將內建Silverlight,讓使用者直接就能觀賞即將發表的Xbox Live 電視頻道功能。Paul也說明下一代Xbox將於2012年耶誕假期推出─這意味明年的CES是微軟公布新主機的最佳時機。

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▲ Silverlight與Xbox Live TV將會是完美的結合?(圖片來源:Microsoft Silverlight中文版首頁

如果微軟真於明年底的耶誕假期推出下一代電視遊樂器主機,將會跌破許多分析家的眼鏡,因為之前許多分析師都認為Sony會因應任天堂的Wii U盡快推出PS4,而不會是微軟先推出Xbox 360的後繼機種。但小編認為微軟與Sony都應該會先觀察Wii U的狀況才會決定下一代主機的推出時程,畢竟這兩款主機都熬了好一段時間才度過賣一台賠一台的陣痛期,好不容易度過一場硬仗,要再度重啟戰端勢必又要消耗不少銀彈。

但Xbox新主機的謠言提到將硬體成本降低這部分,以之前的主機遊戲市場狀況來看,可信度相當高,畢竟下一代主機如果只是將主機運算能力再度提升到顛峰,除了極高的製作成本外,Xbox 360推出時賣一台賠一台的噩夢恐將重現,現在因為Facebook遊戲以及手機遊戲過於發達,使得休閒玩家對遊戲主機的需求降低。

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▲ 已經逐漸整合起來的Xbox Live。(圖片來源:Xbox Live

如果只是單純推出一台更強的新硬體,吸引的只會是原本就喜愛主機遊戲的玩家,而非更為廣大的休閒玩家市場。如果下一代Xbox藉由Windows 8與手機和電腦整合為一體,加上Xbox Live的電視功能,會讓Xbox後繼機種成為真正的全方位家用平台,而非單純的遊戲機,這也是目前最合理的策略。

但整合Windows Phone是個相當大的挑戰,因為Windows Phone的市占率遠不及iPhone和Android,要讓Windows Phone的整合變成一個吸引人的因素,就看微軟是否能在短期內有效提升Windows Phone的市占率了。

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