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6fa45576943abed19bb3961e1e5f15e0 美國麻州唯一的核電廠,位於普利茅斯的清教徒核電站(Pilgrim Nuclear Generating Station),發電容量 680 百萬瓦,供應麻州約 14% 電力,可供 60 萬戶家庭用電,不過看在營運商 Entergy 眼中卻是個賠錢貨,2015 年 10 月 13 日,Entergy 宣布因不堪營運虧損的經濟因素,將關閉清教徒核電站。

清教徒核電站以美國歷史上清教徒搭乘五月花號來到美國的歷史為名,於 1972 年 12 月建成上線啟用,原本營運商為波士頓愛迪生(Boston Edison),1999 年售予總部位於路易斯安那州的 Entergy,原本使用年限只到 2012 年,2006 年時,Entergy 申請延長使用期限;2012 年 5 月,美國核能管理委員會(Nuclear Regulatory Commission,NRC)核准延長 20 年,不過事隔 3 年,Entergy 如今改變主意,打算要讓這座核電站壽終正寢。

關閉核電廠的決策主因是經濟因素,包括電業市況不佳、營收萎縮,而核電廠營運成本又節節上升。美國在天然氣走熊市下,燃氣發電成本壓低,不僅對能源儲存產業發展產生威脅,也一樣讓核電廠走投無路,Entergy 表示天然氣因素讓清教徒核電站一年獲利暴減達 4,000 萬美元,使營運陷入虧損,估計 2015 到 2017 年,每年都要虧損高達 1,000 萬到 3,000 萬美元之譜。

雪上加霜的是,氣候變遷與福島事件後強化的安全標準,對年事已高的清教徒核電站更是不利,2013 年 7 月,熱浪來襲,本是用電尖峰,但是清教徒核電站卻在此時被迫減量供電,因為熱浪造成核電站所在的鱈魚岬灣海水溫度上升,超過安全標準華氏 75 度,結果暴露出在極端氣候下,電力供應遇上異常高溫而吃緊時,核電廠反而派不上用場,真正最需要電力供應時反而無用的大而無當本質。

退役基金嚴重短缺

緊接著 2013 年 8 月,清教徒核電站又意外發生 3 具進水幫浦故障,反應爐水位降低不得不停機的意外事件,2015 年 1 月則因氣候因素意外停機。另一方面,美國核能管理委員會在福島事件後督促全國核電廠加強安全改進措施,使得營運成本增加,核委會更發現清教徒核電站有許多需要改進的安全問題,在 2015 年 9 月調降清教徒核電站安全評級,打為需要特別監督等級,為了因應核委會所指導的安全改進措施,營運成本要再更增加 4,500 萬到 6,000 萬美元,在營運已經虧損的情況下更是吃不消,這也是 Entergy 決定乾脆關廠的原因之一。

然而,就算是關廠,也還是要面對錢的問題,Entergy 手上退役基金約只有 8.7 億美元,但先前 Entergy 於 2014 年一樣因經濟因素關閉佛蒙特州的洋基核電站時,預估除役總預算將高達 12.4 億美元,洋基核電站整個營運生命週期中 42 年中所積存的退役基金只有 6.65 億美元,退役基金嚴重短缺,此次清教徒核電站規模與洋基核電站相當,退役總預算預估也相當,一樣有退役基金不足以支付退役費用的預算短缺問題。

關閉核電站的決定也讓擴張周遭緊急應變區域的法案生變。美國聯邦規定核電廠周圍 10 英里為緊急應變區,區內必須有緊急疏散措施,並提供相關公共教育、緊急應變人員及其配備等等經費,以洋基核電站來說,Entergy 就負擔了 260 萬美元相關經費。麻州民主黨議員莎拉皮克(Sarah Peake)正在推動將緊急應變區域擴大為 50 英里範圍,不過如今既然清教徒核電站將要關閉,擴大區域的提案變得意義不大,反倒是 Entergy 可能提出縮減或取消緊急應變區域,以減少開支。

但當地居民、相關團體以及莎拉皮克議員表示,除役核電站中的廢燃料棒仍可能發生洩漏等風險,而且更認為由於即將關廠,Entergy 顯然不願投入更多資金維護安全,更可能調走資深人員,由缺乏經驗但薪資成本較低的新進人員來負責後續處理,反而增加風險。莎拉皮克宣示追求擴張緊急應變區域的主張不變,同時還將推動在核電站附近設置及時空氣監測系統,以偵測洩漏或其他意外。

無論如何,Entergy 計劃最遲將於 2019 年 6 月關閉清教徒核電站,不過為了減少虧損,有可能更早關閉,公司將於 6 個月內做出決定。

Video: Pilgrim nuclear plant to shut down by June 2019

Shutdown could shrink Pilgrim emergency zone

 

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