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84f616cf0a01358339f6a5f3c804dd2b Android 和 Chrome OS 是Google旗下的兩大系統,不過時常被人覺得有點多餘,因此兩者融合的傳聞早在 2010 年已有之,但今天有一份華爾街日報的報導,表示Google 的工程師已經努力近兩年,將 Chrome OS 和 Android 兩個系統合二為一。

雖然 Chrome OS 和 Android 均基於 Linux 開原始程式碼,但兩款作業系統有著重大區別,融合到一起並不輕鬆。

根據華爾街日報的報導,Google 計畫在 2017 年正式推出合併版的作業系統,合併後的作業系統同時支援桌面和行動端,應用商店則是 Google Play。Google 將會在明年對外展示合併作業系統的早期版本。

作業系統合併之後,Chromebook 將會更名,目前尚未確定名稱。而瀏覽器 Chrome 的名字依然會保留。

從華爾街日報的報導看來,兩個系統的融合其實更像是 Android 「吞」了 Chrome OS。華爾街日報的標題《Alphabet’s Google to Fold Chrome Operating System Into Android》也有這一層面的含義。

畢竟, Android 是一個擁有超過 10 億使用者的行動作業系統,而 Chrome OS 只是一個市佔率不到 3% 的桌面作業系統。

Google 現任 CEO 桑德爾·皮蔡(Sundar Pichai)上周在財報電話會議中也向分析師表示,「作為一種運算模式,行動運算最終將會同桌上型運算算交融在一起。」

從上述的脈絡來看,再加上華爾街日報的名聲,因而很多人都認為這件事情相當於是確定的了。不過,今天下午又有了反轉。

 

Google 發言人:Chrome OS不會消失

當 The Verge 就此事向 Google 求證時,Google 發言人卻給出了這樣的答覆:「Chrome OS 和 Android 將會同時存在,Chrome OS 不會消失。」

Chrome OS 是桑德爾·皮蔡一手促成的專案。皮蔡領導的團隊相繼於 2008 年和 2010 年正式推出了 Chrome 瀏覽器和基於 Chrome 瀏覽器的雲端作業系統 Chrome OS。

Chrome 的市佔率是在 2011 年超過了 Firefox,緊接著在 2012 年超過了從前的巨頭 IE。不過,Chrome OS 的發展卻不如 Chrome 般如人意,雲端作業系統的理念對於消費者來說過於超前,一直無法在大眾市場有所作為。

儘管 Chrome OS 的離線應用和圖形計算能力不斷加強,但搭載 Chrome OS 的 Chromebook 依然只在教育領域和企業市場稍有起色。

2013 年 3 月,安迪·魯賓離開 Android 團隊轉任機器人專案負責人,此時擔任 Chrome 和應用部門副總裁的皮蔡成為 Android 新的負責人,此舉被認為是 Google 有意將 Chrome OS 與 Android 系統整合的標誌。

不過,當時在2013 年 Google 時任執行董事長的Eric Emerson Schmidt和桑德爾·皮蔡還曾否定 Android 和 Chrome OS 將整合的傳聞。

2014 年 6 月是一個關鍵點,Chrome OS 開始正式相容 Android app。6 月份的 Google I/O 上,桑德爾·皮蔡對外界宣佈,Android app 已經可以在 Chrome 上執行,並且展示了執行 Android 版 Evernote 和 Vine 的 Chromebook。

Chrome OS 逐漸增強對 Android app 相容性的同時,Android 也邁向了原先屬於 Chrome OS 的地盤,開始在桌面端探路。

Chromebook Pixel 是 Chrome OS 的一款標竿級筆記型電腦,Google 高層稱:「它是一個開發平臺,也是一款未來概念性的產品。購買這款產品的消費者中 85% 是開發者和 Google 員工。」

而在今年 9 月份的「Nexus 發佈會」上,Google 卻帶來了一款搭載原生 Android M 系統、PC 平板二合一的 Pixel。當然它的名字不是 Chromebook Pixel,而是 Pixel C

這無疑是向開發者釋放出一個信號,原本在行動端的 Android 接下來會在桌面端有所作為。

 

所以,真相是...?

回到今天華爾街日報的報導,消息來源是「熟悉 Android 和 Chrome OS 合併事件的相關人士」,並沒有明確的資訊,讓報導的可信度打了折扣。但是我們從上面的種種跡象來看,Android 和 Chrome OS是走向一個整合的路上,這是不會錯的。

因此,或許兩篇報導都沒有錯,Android 和 Chrome OS要走向統一,不過並沒有「誰吃了誰」的問題。也許Google想到的是更高明的辦法,讓Chrome OS既不會消失,又能夠讓Android 和 Chrome OS可以共用資源,並且一同壯大。

 

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