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852c58e877c0b7ad7267a3ef757651be 俗稱樹莓派的Raspberry Pi微型電腦,其開發目的在於刺激電腦科學教育,讓更多人能夠接觸電腦,並學習程式編譯、機器人控制等等領域的技能,不過這些進階應用對沒有基礎知識的使用者來說,可能會覺得有些困難。Tingbot套件包含觸控螢幕與外殼等主要零組件,讓電腦新手也能自己動手把Raspberry Pi變成迷你觸控電腦。

極易DIY,一般人也能動手做

Raspberry Pi是張有如信用卡一般大的電路板,它不但可以用來控制各種機器人、機械設備,也可以安裝Raspbian、Windows 10等作業系統做為電腦使用,應用方式相當多元。不過也由於這些功能需要比較複雜的操作手續,甚至需要自行撰寫程式碼,門檻比一般電腦還要高,因此對一般使用者來說相對不是那麼有善。

因為這樣的技術門檻,讓許多電腦能力停留在入門級的使用者,對Raspberry Pi敬而遠之,想要嘗試看看卻又不知如何下手。由NORD Collective所開發的Tingbot,不需艱深的技術或是焊接,就可以透過套件讓Raspberry Pi搖身一變成為造成有如All-in-One般的迷你電腦,很適合做為初入Raspberry Pi領域的墊腳石。

由於Raspberry Pi的耗電量比一般電腦小很多,因此Tingbot很適合應用於不關機(Always On)情境,如開發團隊打造的Ting.it社群軟體就是其中一個例子。開發團隊也將推出更多應用程式來發揮Tingbot的潛力,讓不黯程式編譯的使用者也能享受更多現成的資源,至於有能力編寫程式的使用者,也能夠自己發開發各種程式讓Tingbot功能更加多元。

▲Tingbot的造形與All-in-One電腦有點類似,不過尺寸相迷你。

▲Tingbot的核心零組件就是這片Tingbot Module,具有3.2吋解析度為320 x 240的液晶螢幕。

▲此外Tingbot套件還有按鍵模組與外殼等零組件,使用者需要自備Raspberry Pi Model B+或是Raspberry Pi 2 Model B。

▲Tingbot的組裝相當簡單,Tingbot module只需直接插入Raspberry Pi的GPIO端子即可。

▲外殼採用軟性聚丙烯(Polypropylene,即PP)材質,並有多種顏色可以選擇。

▲由於更換外殼相當容易,使用者也可以隨時改變Tingbot的外觀風格。

多樣化物聯網應用

由於Tingbot有著不關機以及連接網路等特色,讓它能夠勝任許多物聯網應用情境,使用者也可以將Tingbot做為家中的數位資料中心,例如用來顯示天氣預報、公車動態、監視攝影機拍到的即時畫面,或是用來控制家中的電器設備。

使用者可以透過開發團隊提供的Tide工具進行程式編譯,它採用對初學者比較友善的Python語言,並輔以現成函數庫來降低開發難度。此外開發團隊也提供了教學文件,讓使用者可以按部就班學習程式編譯,慢慢探索Raspberry Pi的世界。

Tingbot套件的預定售價為英鎊50元(約合新台幣2,500元),內容包含Tingbot Module、按鍵模組、外殼等零組件,以及Tingbot OS作業系統與Tide開發工具,預定於2016年5月上市。

(筆者註:目前對應的Raspberry Pi價格為美金35元,因此2者價格總合約在新台幣3,500元左右。)

▲Tingbot可以發揮許多功能,例如顯示天氣預報、公車動態等等。

▲開發團隊打造的Ting.it是款可以透過電腦傳送短片給Tingbot的社群軟體。

▲Tingbot可以直接播放Ting.it傳送的短片。

▲Tingbot也可以配合物聯網系統控制家中的電器設備。

▲當然Tingbot也可以用來玩遊戲。

▲使用者可以透過開發團隊提供的Tide開發各式程式。

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