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29cf857f79e7ffcecec43a0a8863ef47 Apple從推出iPod以來,各種行動裝置上的傳輸端子皆未採用標準USB端子,如早期iPhone與iPad使用的是Apple專屬的30pin傳輸端子,近代新款的iPhone與iPad則是使用Lightning端子,與Android陣營常用的micro USB端子並不相同,因此使用者需要為不同裝置各自準備對應充電線。Magic Cable是款能夠相容於2種不同平台的傳輸線,更厲害的是它還能讓2支手機互相充電。

micro USB端子仍是大宗

在iPod推出初期,Apple在裝置端採用專屬規格30pin傳輸端子,電腦端則採IEEE 1394(FireWire)端子,在2004年改朝換代之後,新款的iPod、iPod mini則將電腦端傳輸端子改為USB(部分機型仍相容IEEE 1394),這個情況一直延續到iPhone 4S以及第三代iPad(The new iPad)。

在下一代的iPhone 5以及第四代iPad(iPad with Retina display)中,電腦端傳輸端子依然維持USB,但在裝置端卻改為Lightning端子。新的Lightning端子不但尺寸較小,而且還具有正反面皆可插入的無方向性特色。

至於Android陣營方面,絕大多數的裝置都採用標準USB規範,在裝置端普遍採用micro USB Type-B端子,而少數較新的裝置採用USB Type-C端子。USB Type-C是基於USB 3.1規範的新形態端子,最大的特色是死與Lightning端子一樣沒有方向性,無論以端子的正面或反面皆可插入裝置。

也就是因為目前服役中的Android、iOS裝置,大多分別採用micro USB Type-B端子與Lightning端子,在規格未統一的情況下,使用者就需要準備多條傳輸線,尤其是出門搭配行動電源使用時,更是讓人感到相當麻煩。

▲IEEE 1394已經淡出市場,或許有些人已經忘記這個標誌,甚至從來都沒看過。

▲為了讓初代iPod與電腦同步,使用者需準備具IEEE 1394介面的電腦,或另外購買擴充卡。

▲目前Apple的裝置都採Lightning端子。(圖片來源:維基百科,本圖採用創用CC姓名標示-相同方式分享,作者為Domaina)

▲大多數的Android裝置採用micro USB Type-B端子。(圖片來源:維基百科,本圖採用創用CC姓名標示-相同方式分享,作者為Darx, Damian Yerrick, et al)

▲新USB Type-C與Lightning端子一樣沒有方向性。(圖片來源:維基百科,本圖採用創用CC姓名標示-相同方式分享,作者為Andreas Pietzowski)

變型端子提供更多相容性

Magic Cable是條相當特別的傳輸線,可以把它想像為能變型的傳輸線。它的一端具有micro USB Type-B端子與Lightning端子轉接器,可以用來連接Android以及iOS裝置。

至於另一端則為可變型USB Type-A端子,在USB Type-A模式下可以連接一般電腦、手機充電器或是行動電源。如果把隱藏式的micro USB Type-B端子抽出,就可以連接另一台Android裝置,不但可以用來傳輸資料,也可以讓插入這端的手機為另一台裝置充電。

簡單地說,就是Magic Cable可以同時充當Android與iOS裝置的傳輸線,還可以直接連接2台Android、或是Android與iOS裝置各1台,進行資料傳輸或是電力互傳。

Magic Cable最大的好處就是可以減少出門時所需攜帶的線材數量,尤其是當使用者同時具有Android與iOS等裝置時,只需攜帶1個行動電源與1條線材,就可滿足雙邊充電需求。至於電力互傳功能,筆者認為應以應急為主,或是將平板電腦的電源借給手機使用,因為手機的電力本來就相當有限,仍無法取代行動電源。

Magic Cable的價格相當便宜,只需美金8元(約合新台幣260元),但需注意的是,它沒有Apple原廠MFI認證,在搭配iOS裝置使用時需注意相容性,預計上市時間為2016年1月。

▲Magic Cable的其中一端具有micro USB Type-B與Lightning端子。

▲另一端則具有USB Type-A與micro USB Type-B端子。

▲micro USB Type-B與Lightning端子是使用轉接頭的方式切換。

▲USB Type-A與micro USB Type-B端子的切換則是採伸縮式變型設計。

▲Magic Cable可以讓手機為其他裝置充電,算是提供應急時多1種備用選項。

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