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F9cdd2dcddb159db65c70d76ec4f6d63 雖然 Facebook 和以手機和行動通訊為主的MWC似乎沒有什麼直接關係,不過Mark Zuckerberg還是在三星的發表會上現身,主題則是兩家公司都非常重視的虛擬實境。由於Mark Zuckerberg的存在感太強,外媒甚至戲稱Mark Zuckerberg「偷」了三星的發表會。

(相關報導:Mark Zuckerberg也來賣手機?看他意外現身三星發表會場是為什麼!

現在看來,Mark Zuckerberg真的是來偷三星發表會來著。就在他前腳才離開了三星的發表會現場,Facebook隨即就在他們的官網發表了新聞稿,宣佈了FB在 VR 領域的一些新動態。

虛擬實境在行動平臺開花結果

基於智慧手機的行動 VR 體驗雖然在性能上有所妥協,但卻有非常豐富的用戶基礎。Facebook 表示,自從 2015 年 11 月三星 Gear VR 正式上市後,Oculus Store 已經上線了超過 200 款 VR 遊戲和應用,人們已經累計在 Gear VR 上觀看了超過 100 萬個小時的 VR 影片。

除了使用 Gear VR 觀看影片外,人們也很願意利用 Facebook 分享自己的作品。現在 Facebook 的伺服器上有著超過 20000 段由使用者分享的全景影片,每天都有數以百計的新影片成功上傳。

 

為行動 VR 研發的動態影片串流技術

在手機上觀看清晰的 VR 影片很棒,但如果你家裡頭 Wi-Fi 不夠快的話,那你可能會感覺到是一種羞辱。

Facebook 考慮到了,所以他們開發了針對行動 VR 進行了特殊優化的串流媒體影片技術。

在這項技術發佈前,使用者觀看 VR 影片一般會有兩種方法:把整部 VR 影片下載到手機,或者一邊下載一邊觀看,就和傳統的串流媒體影片一樣。這兩種技術對於 VR 來說都不夠完美,前者需要使用者有等待下載的耐心,後者需要高速網路作為基礎。

而 Facebook 發佈的新技術,會「拆解」上傳至FB的 VR 影片。在觀看的時候,播放機會根據使用者觀看的視角,以串流的形式推送特定角度的影片,這意味著使用者的網路不需要下載完整 360°的串流影片。

Facebook 在網站中表示,傳統的 360° VR 影片解析度最高可以達到 6K,以 60fps 播放的話,資訊容量會比 1080P 影片還要高 20 倍。如果用新的技術拆分 360°影片,可以把網路頻寬要求降低 1/4,還可以從整體上提高 VR 影片的清晰度,一舉兩得。

除此以外,Facebook 還改變了全景影片的立體投影方法,從等距柱狀投影變成立方體投影。這樣的投影方法在立體遊戲世界的構建中非常常見,一樣可以降低全景影片播放對網路的要求,提高清晰度,還能夠消除 VR 影片常見的球形畸變。

若你對 VR 全景技術有興趣,可以前往 Github 查看 Facebook 上傳的原始程式碼

 

讓團隊的力量加速 VR 社群

我們已經成功地説明人們在行動裝置上利用多種多樣的形式,實現人與人之間的互聯互通,這些形式包括——Facebook、Instagram、Messenger 和 WhatsApp。現在,我們希望把同樣的方法移植到 VR 這種新媒介上。

為此,Facebook 任命網路遊戲開發商 Three Rings Design 的 CEO Daniel James 和 FPS 遊戲《求生之路》的製作人 Mike Booth 作為社群 VR 團隊的主導者。這個團隊的任務將會是研究人們如何在社群網路中使用虛擬實境技術分享自己的生活,並與 Oculus 等 Facebook 的團隊一起為日後的全平臺社群 VR 體驗打基礎。

(馬克·紮克伯格在 MWC,圖片來自:Facebook

雖然 VR 仍然還是一種比較Geek的體驗,但普通人也已經具備了體驗虛擬實境的硬體和軟體基礎。社群網路將會是把 VR 從Geek圈子推廣至普羅大眾的最後一根稻草,Facebook 的新團隊可謂是前景廣闊。

 

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