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D948d00eb432f7494e34d4411f8e825f 以智慧型恆溫器、煙霧感測器聞名的 NEST,2014 年風光宣布被 Google 以 32 億美元(約新台幣近 1000 億)天價收購,不到半年 NEST 又用 5.5 億美金買下雲端網路攝影機 Dropcam。兩個市場上最火熱的智慧型硬體產品,加入全球最龐大、最具野心的科技公司之一,強強聯手,掀起波瀾壯闊的智慧家庭革命,看似理所當然。

NEST 最成功的產品之一——恆溫器

只是,2 年過去了,NEST 進展近乎停擺,沒有發表任何新品,僅針對原有兩款產品進行升級,營收也遠低於預期,當初歡欣迎接的 Google,似乎也開始顯露不耐。美國媒體《The Information》日前採訪 NEST 創辦人、同時也是蘋果 iPod 之父 Tony Fadell,同時加上來自前員工的爆料,鉅細靡遺描繪 NEST 的起伏與難關。

「宛如暴君統治」,Tony Fadell 罵走 50 名員工

Tony Fadell 坦言,Dropcam 100 名員工約有半數都已離職,甚至直言「很多員工的表現不如我們想像中的出色⋯⋯很不幸的,那實在不是一支經驗豐富的團隊。」


NEST Cam

NEST 與 Dropcam 之間的矛盾在收購後就已浮現。《The Information》指出,Tony Fadell 在 NEST 與 Dropcam 的整合上不斷糾結,最終拖了一整年,才推出了智慧型監視器 Nest Cam。Tony Fadell 也擱置了 Dropcam 推出自動偵測門窗是否關閉的新品計畫,打算以 NEST 自己的 Pienna 取而代之,不過也始終只聞樓梯響。此外,團隊成員噤若寒蟬,與從前 Drpocam 鼓勵工程師分享意見的文化大異其趣。


NEST 共同創辦人、蘋果 iPod 之父 Tony Fadell(照片來源:OFFICIAL LEWEB PHOTOS

同時,《The Information》指出,Dropcam 創辦人 Greg Duffy 曾要求直接向 Tony Fadell 匯報,卻得到對方「你還不夠格(You haven't earned it.)」的回應。幾個月後,Greg Duffy 便離開了公司。他形容,在 Tony Fadell 的領導下,NEST 宛如「暴君統治的官僚世界(tyrant bureaucrat),阻礙所有進步的可能」,與當初被收購時他盛讚 Tony Fadell 是「產品先驅」相較,評價有如天壤之別。 Greg Duffy 甚至在《The Information》報導刊出後在 Twitter 上發表疑似諷刺 Tony Fadell 的言論:「如果你想扮演國王,記得穿上真正的衣服」還附上「國王的新衣」故事的維基百科連結。

《財富》:NEST 在「平台」止步,難以構建智慧家庭生態系

外界無法準確估量領導風格與公司成長的相關性究竟有多深,但 NEST 除了人事紛擾之外,至今表現確實也只是差強人意。《財富》雜誌指出,《The Information》的文章實際上藉由 NEST 點出了「智慧家庭」產業的盲點。

無論是好是壞,智慧家庭是一套生態系統,但有數不清的公司把它做成了平台。

比方說,NEST 本來預計推出一款代號為「Flintstone」的家庭中樞裝置,為其物聯網安全系統打頭陣。130 名工程師為此日以繼夜工作,但從外觀設計到 Flintstone 該怎麼與不同的電子裝置連結,Tony Fadell 都猶豫再三、無法下定決心,不斷砍掉又重練。三年過去,有工程師戲稱 Flintstone(原意為「打火石」) 已經變成「Tombstone(墓碑)」。

《財富》認為,Tony Fadell 希望牢牢掌握萬物聯網後的最大優勢——數據資料,而不願與智慧家庭的先決條件——開放標準,並與所有開發者共享資訊,這也讓 NEST 只能在「平台」的範圍止步,無法構建生態系。

Google 天價收購 NEST,是天作之合還是夢魘一場?


Amazon Echo

就在 Google 收購 NEST 與 Dropcam 的同一年,亞馬遜也發表了智慧聲控助理 Echo,像是「住在盒子裡的 Siri」,使用者只要對它呼喚,就能完成叫車、訂披薩、找餐廳等瑣事,被暱稱為「家庭小精靈」。

電商巨人推出這款產品在歐美市場大放異彩,本應更加「智慧」的 Google、蘋果反倒有些顏面無光。《The Information》也披露了 Google 計畫推出的四款新產品,包括急欲與 Echo 競爭、代號為「Chirp」的智慧型語音助理,NEST 本來希望可以參與研發,但遭到 Google 拒絕。

據稱 Google 已對 NEST 下最後通牒:今年秋天務必發表新產品。

NEST 的收購對 Google 來說是不是一場「夢魘」,專斷的領導方式最終能不能複製出同樣橫掃世界的奇蹟,在在考驗著 Tony Fadell 的下一步。

參考資料:

 

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G
1.  G (發表於 2016年4月02日 14:23)
可能就是把偶然的成功誤會成自己的天賦異稟吧...

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