相關文章

De0b415fb827d71e71a357ae54ffb299 現在的人提到Sony,一個很重要的標籤就是其對於把不可能變為可能的執著。而這種在技術上的苛求,可以說是流淌在Sony基因裡面的。不少Sony的用戶在聽著 Walkman、看著 BRAVIA  電視、玩著 PS 遊戲機的時候,可能沒有注意到,Sony已經70歲了。

1945 年,日本在第二次世界大戰後,其首都東京一片廢墟,井深大在日本橋地區的百貨公司倉庫成立「東京通信研究所」。

1946 年 5 月 7 日,井深大、盛田昭夫兩人在東京通信研究所的基礎上,共同出資創立「東京通信株式會社(Tokyo Telecommunications Engineering Company)」,簡稱「東通社」,其中井深大負責技術,而盛田昭夫則負責技術的之外事宜。

這個公司正是現在享譽全球的消費電子巨擘Sony(SONY)的前身。

技術的Sony

井深大在其公司《成立意向書》當中期望要「充分發揮勤勉認真的技術人員的技能」。而這份成立意旨書的發表甚至還要早於東京通信株式會社的成立。縱觀Sony的 70 年歷史,這種對於技術極端追求或者說「執拗」貫穿了整個Sony的發展歷程。

前不久,在《時代》雜誌的 50 項影響時代的裝置中,Sony的電視機和 Walkman 高居第二和第四。而影音類裝置發展史又可以被看作是Sony對於技術追求到極致的縮影。

▲井深大

1950 年代,當時還被稱為「東通社」的Sony在成立初期的經營狀況並不理想,一直到 1956 年,堅持發展當時不被看好的晶體管技術,開發出日本第一部晶體管收音機「TR-55」一舉成功。這款產品上也正式出現了 SONY 四個字母,這個來源於拉丁文「Sonus(聲音)」和英文「Sonny」或「Sonny-boy」(可愛的孩子)」的單字,在一開始就被賦予了「以聲音起家的可愛頑皮孩子」的含義。

同樣是在1950 年代,Sony在黑白電視大賣後一直希望能進入彩色電視市場,但起初,井深大堅持以良率極低的獨自架構「Chromatron」製造彩色電視,導致單位開 發成本過高,達四十萬日元,進而使得市場的推廣極為不順,僅賣出一萬三千部左右,此時的公司已經到達倒閉的邊緣。

直到 1966 年秋,井深大親自領導一個開發小組,希望能夠創造出Sony專屬的彩色映像管。之後,到 1968 年 4 月,經過工程師們的不懈努力,Sony開發出了被稱為「特麗霓虹(Trinitron)」的彩色映像管。

sony-trinitron

這種顯示技術在半年內實現了民用化和量產,並於 1968 年 10 月,Sony在日本市場推出特麗霓虹電視 KV-1310,並隨後一舉引爆全球的搶購熱潮。

1979 年,在井深大的要求下,音響部門以記者用的小型錄音機「新聞人」(Pressman)為基礎進行修改,得到體積更小的錄音機,後被不少人稱讚音質良好。

於是在盛田昭夫的主導下,Sony從 1979 年 7 月開始,推出了 Walkman,並創造了耳機文化,1980 年 2 月開始在全世界銷售。從此,Walkman 這個不標準的日式英文單詞開始風靡世界,到 1998 年,「Walkman」已經在全球銷售突破 2 億 5000 萬部。

sony-original-walkman-tps-l2.0

盛田昭夫在 1992 年 10 月受封英國爵士,英國媒體的新聞標題就是《起身,Sony Walkman 爵士》是Sony對於技術執著的肯定。

伴隨Sony在 80 年代末收購收購哥倫比亞電影進軍影視業以及 90 年代 PlayStation 的空前成功,Sony成為橫跨消費電子、影視、音樂、遊戲娛樂、影音、光學等多個行業的帝國企業。

《起身,Sony Walkman 爵士》更可以看做是橫跨多個行業的Sony開始進入了黃金時期的註腳。

 

巨頭的執拗:Sony震撼

《死於技術:Sony衰亡啟示》一書曾提到,在Sony內部人員看來,「Sony風格」和「Sony精神」的實質是:「在井深大的嚴苛要求下,工程師們將產品做到無可挑剔。」

對於技術的追求讓Sony多次從破產的邊緣脫險,但對於技術的執拗又讓Sony陷入了危險的境地。

進入新世紀,使用傳統錄音帶的 Walkman 開始被蘋果的 iPod 所趕上;Sony對於技術的自傲讓Sony迷失了對電視市場未來的判斷,錯失了液晶電視的發展先機。Sony的兩個影音產品線遭遇到了前所未有的挑戰。

再加上當時Sony內部對於時任社長出井伸之的不信任,出井伸之提出的併購 Palm、蘋果公司計劃均被否定。

Sony的危機開始顯現,2003 年 4 月,Sony公佈 2002 年財政年度報表,Sony巨額虧損的消息不脛而走。Sony股票連續 2 天跌去 25%,並由此誘發日本股市高科技股的跳水,日經指數大幅下跌,日本股市震盪,高科技公司的股票紛紛遭到拋售。這起Sony的大動盪被稱為「Sony震撼 (Sony Shock)」。

從「最成功 CEO」瞬間淪為「最差勁 CEO」,原本計劃於 2006 年、即Sony成立 60 週年時,光榮卸任的出井伸之,在 2005 年時被Sony董事會任命的霍華德·斯金格所取代,斯金格也成為Sony歷史上首任外籍 CEO。Sony也由此迎來了斯金格時代。

the-money-making-game-8-the-sony-situation-20110511095305933

斯金格治下的Sony開始了堪稱巨變的改革,砍掉了 QRIO 機器人、AIBO 機器狗和豪華品牌 QUALIA 三個項目,並向市場推出了液晶技術的 BRAVIA 電視品牌等。

經過斯金格的一系列改革,Sony在 2007 年創下了Sony史上最高營業額、利潤的記錄。但好景不長,2008 年開始,全球金融危機來襲,全球化戰略執行得很徹底的Sony受到影響頗大,虧損嚴重。

從 2008 到 2014 年,除 2012 年外,Sony每一年都在虧損,其背後的原因與Sony在和韓國競爭對手的爭奪中,為了市場佔有率和營收而放棄利潤有關。而 2012 年的盈利則是因為Sony在當年出售了大樓等資產。

但不得不提的是,Sony在 2012 年迎來了現任社長平井一夫。

平井一夫在任內大力推行「One Sony」政策,並繼續業務架構的改革。從前不久Sony發佈的 2015 年財報來看,這種改革在開始見到了成效。Sony在 2015 財年一轉頹勢,淨利潤為 13.08 億美元。

2015 是Sony總裁兼 CEO 平井一夫第二個中期計劃(2015 至 2017 )的第一年,這也標誌著Sony公司由業務架構改革順利邁進利潤增長階段。

從業績上看,一個經營更加靈活的Sony,未來或許更加可期。

 

一個維護「夢想」的科技公司

每個明星藝人都有一眾粉絲,作為科技企業中明星,擁有 70 年積澱的Sony,粉絲者甚眾。其全球的擁躉數量和忠誠程度或許只有蘋果的「果粉」能抗衡。

Sony為什麼能收穫如此多的忠實擁躉?

一個原因是 Sony Design,和蘋果一樣,Sony極其注重產品的設計以及設計背後的哲學。Sony於 1961 年成立設計中心,由被譽為Sony中興之祖的大賀典雄主持,Sony的設計哲學——「前所未有的」、「永遠領先的」,也於此成型。並由此孕育出了「原創造 型」、「創造新生活品味」、「機能美」、「更便利」之設計理念。

另一個原因,Sony的企業標語或許能透露一二。

Sony的企業標語從「Digital Dream Kids/Do you dream in Sony?」到「make.believe/BE MOVED」,無一不在強調Sony的產品對於青少年、普通人的激勵和夢想維護的作用。

很多跨國公司因其規模大、銷售額高都可以用「龐大」來形容;而能用「偉大」來形容的公司,很少。但Sony的前面若以「偉大」作定語來形容,是當之無愧的。

不把「改變世界」放在嘴邊,但Sony實實在在的影響著人們的生活及娛樂方式。

 

使用 Facebook 留言

發表回應

謹慎發言,尊重彼此。按此展開留言規則