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0eaecc4ef39aab9877091ef771c18ee7 懸浮管道列車的場面似乎總是只出現在科幻電影裡,而在現實中上演的這一天看來也不會太遙遠。前兩天,依靠真空管和電磁懸浮技術的超級高速鐵路計畫 Hyperloop One 在拉斯維加斯沙漠進行了初次的推進系統測試。

據 The Verge 報導, 和給人的未來感不同,Hyperloop One 這次公開測試的減速裝置,居然是用了「一堆沙子」。而當媒體詢問他們原因的時候,他們的回答也很誠實:因為還沒建好剎車系統。

Hyperloop One 吸引了數百名觀眾來到拉斯維加斯的沙漠測試場,目睹了這輛未來的超級高速鐵路用 1.1 秒就加速到時速 116 英里(約 186 公里),2 秒就加速到時速 400 英里(643 公里)的壯舉,然後,這台試驗列車就狠狠撞進沙堆裡。

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Hyperloop One 工程高級副總 Josh Gienel 接受 Engadgat 採訪時表示,這次測試集中在推進系統能力檢測,而最受外界關注的懸浮系統不在測試項目中,因此現在看到的還是很簡陋的系統。他還透露,Hyperloop One 最終預計會達到的速度,在管道內能超過每小時 700 英里(約 1127 公里)。

這種可怕的速度來自於全方位的技術革新。Hyperloop One 全軌道覆蓋真空減壓管,減少了運輸艙和空氣的摩擦。電磁懸浮技術又讓列車執行阻力減少,因此列車維持高速前進所需動能大幅減少。Hyperloop One 預計的每小時 700 英里(約 1127 公里)速度已經完全超越波音 747 飛機 0.85 馬赫(約 1000 公里每小時)左右的的典型巡航速度。

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Hyperloop 計畫始於  Elon Musk  2013 年在 Space X 官網發佈的大眾交通白皮書,他大膽預測超級高速鐵路是飛機、火車、汽車、船隻之外的第五種交通工具。而這次的實地測試等於是正式告訴大眾,Hyperloop 絕非只是狂想曲,Elon Musk  改變未來交通運輸方式的野心,穩穩地走出了第一步。

在這次實地測試之前,Hyperloop One 受到的最大質疑是龐大的真空管道工程花費是否是一個阻礙?畢竟要在美國建設超級高速鐵路網,需要的真空管道長度十分可觀。

而由於技術上非常依賴管道氣壓,只要出現了輕微的管道氣壓洩露,都可能對超高速執行的列車造成災難性後果,因此對管道的品質要求極高。大量鋪設這種管道,可能讓 Hyperloop 造價成為一個天文數字。

對此, Hyperloop One CTO Brogan BamBrogan 在這次採訪中給出了預計發展的時間表:2016 年底,Hyperloop One 將會擁有 400 公尺的完整軌道,這意味著數月後整個系統的操作流程都會落實並開始測試。測試的結果當然包括了實際執行需要的花費是否在可接受範圍內。
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除了造價,Hyperloop 的對乘客身體的影響也備受關注。瑞典皇家理工學院理論數學研究員 Alon Levy 曾對 Hyperloop 大潑冷水,說乘客搭乘這種速度執行的列車只會有一種結果——嘔吐不止。

儘管計畫發起者是  Elon Musk ,但目前 Hyperloop One 並不屬於 Space X 旗下,而是一個開源計畫。 除了已經加入的 Hyperloop Transportation Technologies (HTT)和 Hyperloop Technology(目前已更名為 Hyperloop One)外,被這個和科幻小說無異的計畫吸引來的其他技術力量會為 Hyperloop 的未來帶來更多可能性。

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