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B84c0311713dc790171dce0d3bddb46e 中國網路公司騰訊出手,變成遊戲商 Supercell 最大股東,應當震驚不少遊戲和網路產業的人。如果你知道 Supercell 來自新創之國芬蘭,那麼也就不會奇怪為何他們能發展的這麼好。騰訊買下也不會令人意外了。

騰訊大手筆花 86 億美元取得手遊部落衝突開發商 Supercell 84.3% 股份,取代軟銀成為 Supercell 的最大股東。為何騰訊要買 Supercell 呢?除了部落衝突等遊戲相當受到歡迎之外,Supercell 和騰訊極欲靠彼此突破銷售觸角,就如同當年引進軟銀資金一樣,要擴充遊戲的版圖。

縱觀 Supercell 的狀況,不是只是曇花一現的手遊開放商,而是不斷推出熱門遊戲,如《部落衝突》、《卡通農場》、《海島奇兵》,以及《部落衝突:皇室戰爭》,受到大眾的喜 愛。2010 年 Supercell 在芬蘭成立,創始成員在遊戲產業縱橫十幾年了,都不是剛出社會的毛頭小子。像是 CEO Ilkka Paananen 曾創辦為 Nokia 製作手機遊戲的公司 Sumea,後來公司被 Digital Chocolate 收購,Paananen 成為該公司歐洲地區的總負責人。

影像來源:達志影像,禁止轉載重覆使用;This photo taken Oct. 16, 2013, shows Finnish game company Supercell▲ Supercell 創辦人 Ilkka Paananen(Source:達志影像)

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▲ 卡通農場(Source:Google Play)

儘管先前的報導談到 Supercell CEO 用紙箱當桌子辦公,卻不是因為沒錢,而是把公司資金放在他們認為重要的地方。當時公司擴充到要在 30 平方公尺的地方塞下兩位數的員工,可是相當擁擠。

 

對新創友善的芬蘭

先前我們在《科技新報》的文章《芬蘭式裁員:看看 Nokia 如何照顧待走路員工》,就可以看到芬蘭政府設立的國家機構 Tekes 。芬蘭是從「搖籃到填墓」都會照顧國人的社福體系,即便是無業遊民,都能靠社會福利金過著不錯的生活。因此 Supercell 的創始團隊創業風險相當小。

Tekes 會提供創業團隊啟使資金,並且僅收象徵性的 1% 利益,假若不幸企業破產,Tekes 也不會收回這筆錢。Paanane 和 Sumea 的同事 Mikko Kodisoja 從 Tekes 得到 40 萬歐元的貸款,加上自己口袋的 25 萬歐元,創立 Supercell。

 

隨著瞬息萬變的市場走

Supercell 在 2011 年推出第一款遊戲,屬於 MMORPG 類型的 Gunshine。由於趕上臉書遊戲熱潮,一開始反應不錯,曾創下每月 50 萬的活躍用戶,但是過了幾個月卻大幅下滑。Supercell 團隊檢討原因,發現玩家對 Gunshine 的玩法厭倦了,再加上行動版介面不若桌機版方便,還有遊戲玩法太複雜,忙碌的現代人並無法花太多時間在上面。

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▲ 海島奇兵(Source:Google Play)

而在蘋果推出 iPad 平台,Supercell 也訂了幾台測驗在上面玩遊戲的可能,Paanane 操作了 iPad 就認定這就是理想的遊戲平台。Supercell 將全面往行動遊戲靠攏,原來進行中的臉書遊戲決定放棄中止開發。

隔 年 2012 年 6 月 21 日,Supercell 推出與開心農場類似的農田經營模擬遊戲──卡通農場,成為他們上了國際市場的第一款遊戲。由於著重在觸控操作介面,以及推出即時交易系統,受到玩家喜愛。 當時 Supercell 裡都是開發者並沒有專門的客服,上線那天是芬蘭節日仲夏節,所有人都得加班充當臨時客服人員。

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▲ 海島奇兵 Cosplay。(Source:Supercell 臉書

Hay Day 推出後,Supercell 找到理想中他們想要的模式──長熱現象,玩家數量沒有隨著剛上市的新鮮感漸漸消逝而減少。

 

《部落衝突》高唱野豬騎士來了!

在 確立行動優先的準則出來之,其實 Supercell 仍然有幾個進行中的網頁遊戲專案,其中一個是內部代號叫 Magic 的專案。比起先前的 Gunshine 。由於測試數據不理想,雖然遊戲表現相當好,但 Supercell 果斷的放棄該專案。之後團隊投入新的專案,而那個專案正好是現在火紅的《部落衝突》。2011 年時,雖然已經能夠看到手遊將會蓬勃發展的徵召,但要毅然放棄成熟的網頁遊戲,投入狀況不明的手遊相當冒險。假若 Supercell 沒有壯士斷腕,部落衝突還會不會問世成問號。

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▲ 部落衝突(Source:Google Play)

先 前提及 Supercell 的兩位創辦人在遊戲產業有相當多經驗,而其他員工也不乏業界老手。像是 Lasse Louhento 是從遊戲公司 Bloodhouse 來的,Lassi Leppinen 則在 Sumea 和 Digital Chocolate 擔任首席程式設計師。他們組成的團隊在決定開發新專案之後,鎖定策略類遊戲,希望能夠研發在觸控裝置下容易操作,而且有樂趣的遊戲。部落衝突總共花了 6 個月的時間,2012 年 8 月上線。

Supercell 雖然沒花多少資源在宣傳上面,透過玩家的口碑,遊戲上線 3 個月之後,部落衝突站上排行榜,成為美國最賺錢的 App。根據 App Annie 的數據,部落衝突在 2013 年到 2014 年之間全球最賺錢的 App。市面上也有一類叫 CoC-like 類型的致敬遊戲。

 

公司組織文化

Supercell 不同於其他公司可能找短期會紅的遊戲,而是專注在能紅好幾年的遊戲上,採用 freemiuem 模式,靠遊戲中的小額付額機制維持營收。而在組織上,Supercell 為了保持彈性,組織形態扁平,無中間管理階級。Supercell 與最大競爭對手 King 相比,King 有 1,400 位員工,但 Supercell 只有 180 人。

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▲ 《部落衝突:皇室戰爭》(Source:Google Play)

Supercell 將公司員工拆成一個一個的小單位負責遊戲開發,如果不行就會果斷砍專案,開始新的專案。由於沒有上層可以為遊戲成敗負責,團隊要獨自負擔成敗結果。由於遊 戲火紅,在 Supercell 工作可是有光鮮的光環,但壓力也大。新進人員有四個月試用期,如果不適合就會被請走,新人的流動率相當高。

 

要擴充市場促成交易

2014 年 Supercell 開始和中國的崑崙萬維合作,負責 Supercell Android 版遊戲業務。Supercell 借重日本軟銀的推廣經驗,2013 年 10 月,Supercell 將 51% 的股份賣給軟銀,兩年後再買 22.7% 股份。

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▲ Supercell 辦的大會──Clashccn。(Source:Supercell 臉書

如今軟銀因本身財務狀況而要出脫持股,Supercell 營運狀況相當好,Supercell 股票能夠賣個好價錢,軟銀反倒賺了一些錢。

大概是芬蘭的社會福利很好,新創事業能夠不斷出現,有更高可能蓬勃發展,才有機會出現像 SuperCell 這樣享譽國內外的遊戲公司。臺灣吵模仿矽谷的亞洲矽谷計畫,也許該想想如何做能讓想創業的人能無後顧之憂,好好衝刺事業。

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勞碌命
1.  勞碌命 (發表於 2016年7月11日 11:10)
但是要促成這樣友善的環境要先解決政府稅收問題,這點卻是不好解決的問題。

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