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Ab055faccf782e9beab70274cc48aea1 和其他科技公司一樣,英特爾也在今年位於舊金山的 IDF 大會中領著一眾開發者、媒體、合作廠商暢想未來。作為一家擁有數十年歷史的晶片公司,英特爾在 PC 發展逐漸放緩後走入了漫長的轉型期,在這樣的特殊時期之下,英特爾確實需要讓科技業人士對自己有更多的期待。

大家都喜歡 VR,英特爾卻交了白卷?

在 IDF 首日的主題演講中,英特爾 CEO 科再奇在上台後不久就發佈了一款基於英特爾酷睿 CPU 和 RealSense 鏡頭開發的 VR 裝置——Project Alloy。

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雖然英特爾技術行銷工程師 Craig Raymond 的展示看起來並不那麼令人興奮,畫面與現實場景的融合也不夠好,響應稍有延遲,但脫離 PC、外接定位器和手把,又不是廉價手機塑料盒子的 VR 總歸能夠讓不少沒有大型游戲需求的開發者抱有期待。

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事實證明,期待還是有的,但英特爾並未能夠滿足開發者。在主題演講結束後的 Project Alloy 媒體溝通會上,英特爾僅僅展示了一台 Project Alloy 的模型,因此我們無法親自體驗英特爾宣傳的「融合現實」(Merged Reality)。隨後,這台作為 IDF 頭條新聞登場的裝置也被隱藏在了 Showcase 展示中心一個封閉的玻璃櫃裡。

Project Alloy「猶抱琵琶半遮面」的狀態自然讓我們更有詳細瞭解的慾望。目前 VR、AR 的玩法非常豐富,率先實現量產的 HTC Vive、Oculus Rift 以及手機盒子專注於滿足游戲、影音娛樂的需求,讓人們沉浸在虛擬世界裡;售價高昂的微軟 Hololens 以及專注 Demo 影片製作的 Magic Leap 則是讓虛擬世界成為人們與現實世界交互的絕佳輔助。那麼,借助 RealSense 技術讓虛擬與現實對半分的 Project Alloy 究竟想讓用戶得到怎樣的體驗?

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這個問題的答案,連英特爾自己都不知道。

(英特爾)希望聚焦於產品的平台定義,最終目標用戶的設定需要交給合作夥伴完成。

所以,Project Alloy 其實是英特爾展示給業界的展望,他們似乎只給尚處於早期發展階段的 Project Alloy 設定了兩個限制:

  • 必須是一體化的設計;
  • 要用到英特爾的 CPU 和 RealSense 技術;

如果 Project Alloy 發佈於 2014-2015 年,那英特爾此般做法並不出奇,畢竟當時還處於開發階段的 Oculus Rift 與 HTC Vive 都沒能明確地回答以下問題——究竟什麼裝置能夠有出色的 VR 體驗?除了電子游戲,VR 還能幹啥?

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Project Alloy 的疑雲來自於它沒能趕上 VR 第一波的發布。雖然對於大眾消費者而言 VR 仍然只是一個可望不可及的高成本玩具,或者是一個插上手機的廉價塑料盒子,但 VR 已經有了能滿足不少細分需求的產品:

  • 定位於「玩具」,採用萊卡面料和拉鏈式設計的小米 VR 玩具版
  • 能與三星手機深度互動的 Gear VR
  • 搭載驍龍 820 SoC 的 VR 眼鏡 Pico neo
  • 與高性能 PC、游戲主機和外接傳感器搭配的高階機種 HTC Vive、Oculus Rift、PlayStation VR;

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除了平台可以滿足的需求,Project Alloy 的硬體基礎也是個待填補的大洞。由於採用了一體化設計,Project Alloy 可以脫離外接電源使用,但基於酷睿 CPU 的要求又提高了 Project Alloy 終端散熱和保證理想續航時間的難度。

另外,英特爾在 GPU 上的短處很可能會制約 Project Alloy 的圖形處理能力,畢竟 Project Alloy 還要整合英特爾 RealSense 技術,將外界圖像即時嵌入到 VR 的「虛擬世界」裡。雖然收購了 Altera 後的英特爾很看重 CPU+FPGA 的組合,但在體型嬌小的 Project Alloy 中塞入如此高能耗且不一定有理想效果的配置,並非是一個被看好的做法。

Moor Insights and Strategy 首席分析師 Patrick Moorhead 認為, 如果英特爾像 AMD 和NV一樣擁有高性能 GPU,那他們在 VR 和 AR 領域將會有更高的參與度。英特爾曾經擁有代號為 Larrabee 的 GPU 開發計劃,但在 2010 年 5 月因為研發進度不及預期、性能不佳、功耗過高等因素被迫取消,造成了英特爾沒有 GPU 的窘況。

留給 Project Alloy 的時間和資源都是有限的,英特爾「融合現實」的夢想能否成立,還得看開發者是不是真能利用好那無窮無盡的「想像空間」。

 

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