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98d33022c1f3838f836ba9ae4240d791 在經過整整兩個月之後,Elon Musk 終於可以稍微鬆口氣了,因為 SpaceX 正式宣佈——我們找到了 Falcon 9 火箭爆炸的原因。

這一消息由 Elon Musk 在 CNBC 的一個電話採訪中首先發佈,在採訪過程中,Elon Musk 還專門表示:

我非常吃驚,因為爆炸的原因在整個火箭歷史上是首次出現。

在採訪中,Musk 只對事故原因進行了籠統地描述:「這個問題主要由液態氦、碳纖維複合材料、固態氧導致,由於溫度太低讓氧氣變成了固態。」

目前 SpaceX 使用的 Falcon 9 Full Thrust 火箭燃料組合為「液態氧 + RP-1 航空煤油」,這也意味著 Falcon 9 火箭中存放著大量液態氧。

之所以採用液態氧另一方面是為了壓縮儲存體積,對於氧氣來說有兩個關鍵溫度:−182.962 °C,氧的沸點,液態與氣態臨界;−218.79 °C,氧的熔點,液態與固態臨界。

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圖片來自 Wikimedia

為了讓氧保持液態,就需要維持一個介於這兩個溫度之間的環境。但地球上並不存在如此「強勁」的空調,辦法只有一個——用更冷的東西來保溫。這也是為什麼 Falcon 9 內部還帶上了液態氦。

氦的沸點和熔點分別為 −268.928 °C、−272.20 °C,完全能夠提供液態氧所需的保溫能力,但液氦同樣也擁有讓氧變成固態的能力。這也應該就是最終原因:液氦控制不到位,讓氧氣在關鍵部位變成固體,最終釀成了爆炸。

在採訪中 Elon Musk 還表示,這一問題 SpaceX 的工程師已經進行了「重現」,的確能夠在相似的情況下讓事故再次發生。

不過雖然爆炸原因終於找到,SpaceX 目前已經承受了很多損失。NASA、國際海事衛星都取消或延遲了原定使用 Falcon 9 的發射任務,甚至轉向了SpaceX 其中一個競爭對手 Orbital ATK。

但 Elon Musk 和 SpaceX 仍保持樂觀態度,並且打算在今年 12 月中旬恢復 Falcon 9 的發射。

 

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