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854d6d2d1d3251aea0961fd788ff678a 2015 年蘋果 iPhone 6s 「晶片門」喧騰一時,當時 iPhone 6s 處理器分由台積電、三星代工,兩者效能不一耗電量也有所差異,引發部分消費者反彈,如今 iPhone 7 A10 處理器由台積電獨家代工,但原先獨採高通調變解調器(modem),此次卻分由高通、英特爾供應,下載速度與訊號強度再爆差異,如何解決,蘋果乾脆把速度快的降速?

iPhone 7 真有高通、英特爾兩種 modem 版本?

從蘋果美國官網所公布的規格表,以及拆解網站 chipworks、iiFixit 的拆解報告,iPhone 7 有 Model A1660/1661 及 Model A1778/1784 兩種版本調變解調器。Model A1778/1784 版本罕見少了 CDMA 2000(包含 CDMA EV-DO)頻段,被視為蘋果採用英特爾調變解調器的最佳證據,因為即便英特爾 2016 年 MWC 才推出的最新調變解調器 XMM 7480 也還未整合進 CDMA 2000 頻段。

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(Source:蘋果美國官網)

此次 iPhone 7 兩種版本調變解調器應為高通 X12 MDM9645M 與英特爾 XMM 7360。以高通的 MDM9645M  而言,透過三載波聚合、256 QAM 與 4X4 MIMO,支援到 LTE Cat.12(下載速度最高 600 Mbps),上行 LTE Cat.13(上傳速度最高 150 Mbps)。

英特爾的下行雖同支援至三載波聚合,但僅支持到 Cat.10(下載速度最高 450 Mbps)、上行也只至  Cat.7(上傳速度最高 100 Mbps),兩者晶片最大的不同除了帳面上的傳輸速度,英特爾 XMM 7360 也缺乏了 EVS、DL-256QAM/UL-64QAM 與 4X4 MIMO。

高通晶片沒發揮應有效能?

先前 10 月通訊評測機構 Cellular Insights 用了美國電信商 Verizon 與 Sprint 未綁訂 SIM 卡版本 iPhone 7/7Plus 做測試,兩者同樣採用高通的 MDM9645M,從測試設備 eNodeB 所測得結果來看,這幾台 iPhone 7 Plus 都未支援 4×4 MIMO 與 256 QAM。

Cellular Insights 之後再買了一支採用英特爾 modem 的 AT&T  iPhone 7 Plus,與 Verizon/Sprint 高通 modem 版做比較,透過閉迴路的空間多工傳輸模式(TM4)去測試在 4×2 MIMO 下 Band 12(10MHz)、Band 4(20MHz)還有 Band 7(20MHz)三種各國常用 LTE 頻段,在不同訊號強度之下的網速。基本上,在這三種頻段高通版本平均比英特爾版網速快上 30%。

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(Source: Cellular Insights

這項測試近期又被提出,就在於另一家手機與 APP 效能最佳化網站 Twin Prime Inc. 提出質疑--蘋果沒有發揮 Verizon 版本效能潛力。

Twin Prime Inc. 提出的數據,Verizon 高通版本 iPhone 7 效能雖略高於 AT&T 英特爾版本 iPhone 7,但與同樣採用高通 X12 modem 的三星 Galaxy s7 相比,Galaxy s7 快了近兩倍。

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(Source:Bloomberg

Twin Prime 產品主管 Gabriel Tavridis 分析,數據表明 Verizon 版 iPhone 7 顯然沒有啟動所有網路功能,他質疑蘋果透過調校限制了 Verizon 版 iPhone 7 的速度,讓不同 modem 版本手機 LTE 性能不至於差太多。

從 Cellular Insights 的測試也可看出,同樣採高通 X12、X12 4RX 模組的 iPhone 7 與 Galaxy s7 Edge 的網路最大吞吐量有著不小的落差。

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(Source: Cellular Insights

對此蘋果官方回應,每一台 iPhone 7/7 Plus 都通過品質檢定與產品可靠性測試,符合甚至超過蘋果的無線效能標準,蘋果發言人 Trudy Muller 補充,在經過實驗室與真實環境測試,都顯示任何的無線通訊模組效能均無顯著的差異。

兩手策略是加分還是變扣分?

一直以來英特爾想在行動市場打下江山,甚至透過補貼的方式爭取市佔卻事與願違,蘋果有較佳的議價能力與英特爾談價碼,另一方面,透過英特爾這第二供應商的加入,也削弱原先高通的議價能力,有利於未來對高通拉貨的價格談判,這是蘋果在供應鏈管理慣用的「兩手策略」,但分析師認為,此次出招並無法為蘋果帶來加分。

Tirias Research 分析師 Jim McGregor 認為,可能是很多因素促使蘋果做了這個決定,但最終這可能是糟糕的決定,這對不少消費者來說可能很難不抱怨,因為高通調變解調器在目前業界的確較好。國外知名財經網站 Seeking Alpha 科技觀察家 Mark Hibben 也直言,蘋果採用英特爾調變解調器是個錯誤的決定,這降低了整個 iPhone 7 模組的效能表現,違背了蘋果的基本價值,甚至可能因此流失消費者,Mark Hibben 推估,每台 iPhone 所減省下來的成本不過 10~15 美元,似乎並不值得。

(首圖來源:Flickr/Kārlis Dambrāns CC BY 2.0)

 

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