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D8751b68c0b09a032390b74cb8169acc953a135c 不論你習慣用Google或是Yahoo搜尋,絕對不可以輕忽「Wolfram Alpha」這個網頁所帶來的新力量。Wolfram Alpha的搜尋系統稱為computation knowledge engin(知識計算引擎),他代表一種全新的搜尋方式,Wolfram Alpha能為我們將關鍵字從資料庫中轉化為「整理過的知識」;而Google能給的只是一堆關鍵字排序的「資料庫」。

Wolfram Alpha的創造者Stephen Wolfram是英國一位數學、物理學家,網頁的資料處理是依靠Wolfram Mathematica運算軟體的幫忙。理工科的同學應該知道,這套軟體擅長科學式計算,是處理大量數學運算的好幫手,目前最新版為Wolfram Mathematica 7。當然,發明者依然是Stephen Wolfram的團隊。

天氣

眼見為憑真功夫,由於最近台北天氣悶到爆,梅雨鋒面像是便秘一樣要下不下,我們嘗試在Wolfram Alpha輸入「weather Taipei」。搜尋結果是台北這座都市的天氣資訊,而非Google搜尋「Taipei」與「weather」兩個關鍵字共同出現過的網頁。

我們可以看見Wolfram Alpha除了顯示即時天氣外,也會一併整理過去與未來的各天氣資訊的折線圖,甚至還有緊鄰台北的氣候雷達站地理資訊。部分區塊右上角會有more標籤,按下去能顯示更詳細的資料。(點小圖看大圖)

 

財經

當我們在一般搜尋引擎輸入「apple microsoft」會出現什麼?不外乎是蘋果與微軟之間的產品策略,或是風化雪月般的對決故事。對於數字、統計較敏感的Wolfram Alpha,則會將兩間公司的規模大小、財務狀況、股價反應、獲利能力,從頭到尾好好比一比。

數學/物理

若想知道一台以時速72公里遠離我們的救護車,假設當時音速為340 m/s、風速為0,我們亦靜止不動,在都普勒效應(Doppler effect )下,救護車警示音的頻率會降為原先的幾倍?

依照以前的作法,必定是先搜尋出Doppler effect 的公式,再將條件一一帶入計算。用了Wolfram Alpha一切都變簡單了,還能自定義數學式中各項參數,求得答案全不費工夫。

看完以上幾個案例,要說Wolfram Alpha神奇也不為過,要是不滿意他的答案,右邊側邊攔也能直接連接到Wikipedia(紅框)或Google(藍框)一探究竟。

問問題的技巧很重要

●明明用「taipei weather」就能看見氣象雷達站資訊,查詢「taipei weather station」卻不能精確的找到資訊,看來問問題的方式除了要有技巧之外,條件也不能太詳細。

如果用一句話形容Wolfram Alpha,小編會說他是個「牛脾氣的科學怪博士」。當你問法正確,絕對會得到令你滿意的答案。要是問不到Wolfram Alpha的心坎裡,一個字也不會有!

另外,Wolfram Alpha是個老人家,搜尋速度有點慢,太複雜的問題,我們得等一下才能得到答案。畢竟Wolfram Alpha不像其他搜尋引擎,只要從資料庫中挑出帶有關鍵字的頁面;他得先將關鍵字加以運算,轉化為人類已知的資訊顯示,慢一點也是合理的啦。

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1.  Zohar (發表於 2009年5月29日 19:33)
搜尋像是free windows、free movie,會不會出現的都是案例宣教啊?
這搜尋引擎似乎有很大的搞笑空間 XD
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3.  Orochi (發表於 2009年5月31日 22:09)
沒有中文版這點,就輸給其他有的收尋引擎了吧

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