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9797239de0609380431ef4f386e80b3c 知名遊戲開發商 Epic Games,最近推出 Unreal Engine 3 開發工具「Unreal Development Kit」的新版本,並宣佈新版本支援 Mac OS X。Unreal Engine 3 是目前世界上最賺錢的成像引擎,包括《戰爭機器》、《質量效應》等知名遊戲都使用該引擎開發,為什麼 Epic Games 要在遊戲玩家較少的 Mac 上推出開發工具,成為最近遊戲界的熱門討論話題。

Unreal Engine 3(以下簡稱為UE3)的開發工具「Unreal Development Kit」,縮寫為U.D.K.,該工具是針對獨立製作的小工作室所設計。相較於完整的UE 3成像引擎,UDK只能使用程式內預設的編輯器進行開發,無法獲得Unreal Engine 3的原始程式碼,而擁有UE3完整原始碼的廠商,可以針對自己的需求修改開發工具,讓遊戲設計更貼近自己的需求;相較之下較為陽春的UDK就只能使用有限的開發工具,因此在設計上也較為受限。

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▲ 使用UE3開發的MMO大作《TERA》。(圖片來源:TERA official

不過較為陽春的UDK對於小資本的獨立開發商較為有利,因為他們不需要像使用UE3那樣,支付動輒百萬美元的權利金。使用UDK的人有兩個選擇,一個是支付2,500元美金買斷授權;或是在該遊戲販售超過5000套時,其中25%的獲利與Epic Games拆帳,對於獨立的小遊戲工作室是比較划算的辦法。

UDK第一版於2009年推出,直到2010年底才推出支援iOS的版本,讓開發者能夠在iOS上推出使用UE3遊戲。第一款使用UDK設計的 iPad 2遊戲《Chicken Coup》於2011年初上架,並獲得不少好評。但很有趣的是,Epic Games推出支援iOS的UDK版本,居然只能在Windows上執行,而不能在Mac OS上使用,充滿諷刺性的設計讓人莞爾。


▲ 《Chicken Coup》的遊戲畫面。

Mac一直以來就不是遊戲公司的主要平台,許多廠商開發遊戲時都以PC Windows平台為主,而非Mac平台。許多遊戲大廠為了爭取更多玩家,都會「順便」支援Mac,而非直接針對Mac的特性作優化,因此許多遊戲在 Mac平台的執行效能都比不上Windows。最近開發《英雄聯盟 League of Legends》的Riot Games就停止更新Mac版的遊戲程式,因為開發Mac版成本太高,用Mac玩《英雄聯盟》的玩家卻太少,以成本效益來說實在太不划算。

這次Epic Games發表支援Mac版本的UDK,與其說是要讓獨立開發商設計Mac平台的3D遊戲,更可能是讓開發商能在Mac平台上開發iOS遊戲,畢竟以目前的狀況來看,絕大多數人還是習慣在Windows平台上玩遊戲,卻有不少人使用Mac開發iOS遊戲,這對於UE3來說也是擴展市場的重要策略。

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▲ 新版的UDK同時也支援iOS的HDMI輸出。(圖片來源:UDK

賈伯斯成功的品牌行銷策略,加上Apple的硬體產品一向相當重視使用者體驗,越來越多人開始使用Mac作為自己主要的電腦,雖然在Mac上玩遊戲的人仍屬少數,但Mac的遊戲人數還是有一定的增長潛力。Epic Games瞄準Mac市場推出最新的開發套件,不但能讓Mac上的iOS遊戲開發者更方便,也能針對Mac做優化設計,提早搶下未來的Mac遊戲市場。

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