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E5a7d47f4b307819f8ea9446671072ac 為什麼電腦語音大部份是女性聲音?是生物的發展傾向,還是有歷史因素,或者是一種消費偏好?CNN 最近刊登了一篇文章做了簡單的說明,除了有趣的 Siri 測試結果,也能讓大家了解一下電腦語音的其他面向。裡面沒有英國研究,值得跟大家分享。

iPhone 4S 的 Siri 是一大亮點,當它在回答問題時,除了機器味以外,也帶了一部份的人味,聲線低沈兼而輕快爽朗,而且很明顯的是女性聲音(除了英國英文、法文以外)。Siri 的性別甚至讓一些使用者詢問與性別有關的問題,例如「你穿什麼衣服?」。而 Siri 則百思不解的回答:「為什麼人們一直問這樣的問題?」

在小編的實測過程中,也免不了試著跟 Siri 開一些玩笑,因為尺度問題,無法貼出來跟大家分享。

▲ 在 Siri 的語言選項裡,英國英文、法文使用男性的聲音。

當使用者認定 Siri 是女性而做出大驚小怪的行為,引發了一個問題,從語音郵件、GPS導航等等電腦裝置,為什麼這麼多的電腦裝置使用女聲?

一個可能的答案要從生物學上的理論來探求,科學家的研究指出,人們通常認為女性聲音讓人覺得比較愉悅。史丹佛大學教授 Clifford Nass (著有《The Man Who Lied to His Laptop: What Machines Teach Us About Human Relationships》一書)表示,一個既定的現象是,人類的大腦已發展成比較喜歡女性的聲音。

研究指出,這樣的偏好從胎兒階段就開始了,Nass 引用了一個研究表示,胎兒會對母親的聲音有所反應,但對其他女性的聲音則無。同時,胎兒對父親的聲音也沒有明顯的回饋。

另一個可能的答案要從歷史資料來探求。二次大戰時開始把女性聲音應用於導航設備,例如飛機的駕駛員座艙,因為她們的聲音在一群男性飛行員裡面具有鑑別度。而且電話接線生在傳統上都是由女性擔任,人們已經習慣由機器裡的女性聲音獲得協助。

「當汽車製造商在數十年前第一次把自動語音提示系統裝進汽車時,他們的消費者研究顯示,人們壓倒性的偏好女性聲音。」Tim Bajarin (矽谷的 Creative Strategies Inc. 總裁)表示。

這或許可以解釋為什麼市面上幾乎所有的GPS導航系統的預設是女聲。一個明顯的例外發生在德國,在 1990年代晚期,BMW的 5系列汽車被迫召回,因為該公司被德國男性買主的電話淹沒,表示他們拒絕讓女性來指引方向,Clifford Nass 評論 BMW 事件,認為文化上的既定成見影響很大。

男性語音較有權威或威脅性?

大部份生產自動語音產品的廠商會為聲音演員舉辦試演活動,並把他們的講話錄起來。然後廠商邀請焦點團體來聽這些錄下來的聲音並且做打分數,以是否傳達出溫和、友善、值得信賴等等特質為依據,決定那些聲音做出比較好。除了科技廠商以外,好萊塢電影工業也早就在做這些事情。

看看來自科幻電影、電視影集中的機器或人工智慧聲音。帶有權威或威脅的聲音傾向於使用男聲,例如電影 2011 太空漫游裡的的 HAL 9000、WarGames(戰爭遊戲)裡面的電腦程式,或是 Wall-E(瓦力) 裡的太空船自動駕駛功能。大部份服務性質且會發聲的機器,例如 StarTrek 影集裡的電腦則使用女聲。

Bajarin 相信,如果不是會讓人聯想到 HAL,更多的電腦語音會使用男聲。HAL 在電影中展現了邪惡的一面,謀殺了幾個太空飛行員,當他使用舒緩的語調發聲時,更令人覺得毛骨悚然。他說:「很多科技公司避免使用男性聲音是因為 HAL,我已經聽過這樣的論調好幾次了。」

▲ 機械公敵(i, Robot)裡面的 VIKI,從外型、聲音來看,很明顯是個女性。不知道有沒有科技公司因為 VIKI 而認為語音產品使用女聲會有不好的聯想。 

▲ 除了 VIKI,另一個著名的機器女聲是是惡靈古堡(Resident Evil)裡的 Red Queen,讓人心中發毛的指數也很高。

當電腦化的聲音應用到消費產品上面時,聲音的性別取決於是什麼樣的產品,例如,舊金山灣區的捷運系統通常使用音調很高的聲音,因為它們在列車的嘈雜聲中更容易被聽見。

Nuance 是一家位於美國麻州的公司,為福特汽車開發語音科技,讓駕駛能以口說來打電話、播放音樂或問路,該公司的技術也應用在 Amazon 的電子閱讀器。他們同時開發了男性、女性的聲音,然後由客戶選擇,看那一個最適合自已的產品。

「當這些科技成為我們日常生活的一部份,個人化是個很大的商機。」Brand Ward 、Nuance 的先進語音設計總監說,「我可以讓近似老婆的聲音在車子裡為我念出手機簡訊。」

回來談 Siri

iPhone 4S 裡面的 Siri 來自一個五年的研究計畫,這個計畫由軍事機構 DARPA 出錢,並由灣區的研究機構 SRI 所主導,後來催生了一間名為 Siri 的公司,這家公司在 2010年2月推出 iPhone app,兩個月後被蘋果收購。

原始 Siri App 的技術有一部份來自 Nuance,用於讓使用者以口語來下命令,但是無法做回答,同時也沒有性別之分。「事實上,這個 App 原本的設想是要使用中性聲音」,Norman Winarsky(SRI 副總裁及共同創辦人)表示。

他說:「蘋果做的事很高明。他們取得 Siri,然後讓它更有個性,這是第一次運作在數百萬人們手中、實實在在的人工智慧」。

有人很好奇為什麼 Siri 在美國使用女聲,在英國卻使用男聲,但是蘋果的發言人拒絕對此發表意見。另外也有許多消費者在網站留言,希望英國英文的 Siri 也能改用女聲。

許多GPS、電腦文字轉語音程式現在都提供多種聲音的選擇,所以語音科技專家說,有一天,Siri 也可以使用多種聲音來講話。這應該是指在一連串的問答過程中,會有兩個以上的 Siri 來回答不同類別的問題。

以小編個人偏好或習慣來說,也是比較喜歡女聲的電腦語音,之前在測試 Siri 時的感受很不錯,不知道大家的偏好是什麼呢?

資料來源:CNN

延伸閱讀:

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iPhone 4S Siri 來台灣實測,台灣人對 Siri 講英文通不通?

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1.  QQ (發表於 2011年10月23日 16:46)
什麼性別已經不重要了,因為再這麼發展下去,天網的自我意識就快啟動了
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4.  VICKY200456 (發表於 2011年10月23日 18:40)
我反而比較好奇的是Google 開發的語音辨識功能 跟Siri 比
哪個更強大
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5.  St.L (發表於 2011年10月23日 19:46)
※ 引述《VICKY200456》的留言:
> 我反而比較好奇的是Google 開發的語音辨識功能 跟Siri 比
> 哪個更強大

youtube應該有吧
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6.  Pingveno (發表於 2011年10月23日 21:13)
《機械公敵》裡那個人工智慧電腦是 "VIKI" (Virtual Interactive Kinetic Intelligence),不是 "KIKY"。
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7.  Pingveno (發表於 2011年10月23日 21:14)
※ 引述《Pingveno》的留言:
> 《機械公敵》裡那個人工智慧電腦是 "VIKI" (Virtual Interactive Kinetic Intelligence),不是 "KIKY"。

更正:「不是 "VIKY"」
LIS
9.  LIS (發表於 2011年10月23日 21:20)
※ 引述《Pingveno》的留言:
> ※ 引述《Pingveno》的留言:
> > 《機械公敵》裡那個人工智慧電腦是 "VIKI" (Virtual Interactive Kinetic Intelligence),不是 "KIKY"。
>
> 更正:「不是 "VIKY"」
感謝指正,已經改好了。打字時心裡念著,就不小心打成 Y 結尾了。
小烏賊
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10.  小烏賊 (發表於 2011年10月23日 22:47)
總是科技又再一次往前進,至於會不會有天網這種東西出現,小弟大概有生之年還看不到吧╮(╯_╰)╭
澎維尼
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11.  澎維尼 (發表於 2011年10月24日 01:21)
除了天網外,往好的方向想
這類語音互動式AI除了手機、導航外…
未來還會進入家庭,像鋼鐵人家中的老賈;
StarTrek的全像醫官,讓AI來看診、治療;

至於會不會變成天網,別忘了還有機器人三大法則,以及有沒有留下讓人類介入的設定有關,我們遲早會面臨AI在身邊服務(或奴役)的時代。

我覺得近期來說,電視、音響、空調等,應該要開始陸續導入語音控制功能才對。(我快受不了每次要找搖控器的痛苦)。
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12.  小裡飛刀 (發表於 2011年10月26日 19:24)
不論男性或女性,都是母親生的
所以最親切的聲音就是母親的聲音
母親的性別只有一種(最少能懷胎生育的人,性別只有一種)
女性才是主宰
男人只是工具
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14.  toppy368 (發表於 2012年3月24日 22:23)
這搞不好是刻板印象造成的
電話客服大半也是女生阿

這就跟電腦工程師大半是男生,是一樣的道理

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