中國為何能稱霸全球鋰離子電池回收市場?

鋰離子電池並不是沒有人回收,只是主要集中在中國而已,中國光是 2018 年就回收 6.7 萬噸鋰離子電池,占全球市場的 69%,他們為什麼能穩坐回收市場冠軍寶座呢?

先前英國能源諮詢公司循環儲能產能預測(Circular Energy Storage)從整理來自各國約 50 家鋰離子回收公司的資料中,發現 2018 年共全球回收 9.7 萬噸的電池,而大多數回收廠與實驗室都在中國、南韓、歐洲、日本與美加等地,其中中國已經成為電池回收大戶,去年共回收 6.7 萬噸電池,南韓則居次,回收約 1.8 萬噸。

中國為何能稱霸全球鋰離子電池回收市場?

Circular Energy Storage 共同創辦人 Hans Eric Melin 表示,中國已從長達十幾年的手機製造經歷中受益,讓他們能不斷深入研究鋰離子電池回收技術。除此之外,目前全球近四分之三的手機與許多平板也會送往中國進行翻新與再製造,他們也能從消費性電子產中取得電池原料。

當地廠商也不斷呼籲自產電池與回收的重要性,最近天能集團董事長張天仁也表示,為了製造鋰離子電池,中國每年必須要進口大量的鋰金屬,進口鋰金屬占市場的 85% 以上,大幅提高製造成本,盼政府能訂定電池回收品質標準。

除此之外,中國自 2012 年也砸重金扶植電動車電池產業,投入約 100 多億美元,每輛生產銷售的電動車補助 1 萬美元。

這些因素使得中國出現數百家電池製造商,像是格林美(GEM)原本是廢棄物回收商,現在已成為陰極材料製造商了,占中國市場的 20%,而寧德時代(CATL)子公司邦普循環科技也是中國重要回收商之一,去年就回收約 3 萬噸電池,另一家華友鈷業也回收逾 1 萬噸。

Wood Mackenzie 研究分析師 Milan Thakore 指出,2018 年鈷價居高不下,中國的鋰電池回收量飆高,來源又以智慧型電子產品居多,未來中國還打算擴大電動車電池的回收率。

競爭極為激烈的市場

現在中國大約有 100 多家廠商製造車用電池,根據 EnergyTrend 先前的分析,中國整體動力電池產線的最大總產能在 2018 年底已達到 134GWh,更有機會在 2019 年達到 164GWh。

雖然說中國 2020 年前取消電池製造商的補貼後,產業又會洗牌一次,但以電池產量與回收量來說,中國還是比其他國家還要多,彭博能源財經(BNEF)分析指出,2019 年初全球鋰電池產能為 316GWh,其中有高達 73% 的產能來自中國,遠遠超過 12% 的美國。

也因為競爭相對激烈,中國的回收業者更願意收購鋰離子電池。相較之下,雖然美國和歐洲電池回收公司也有完善的流程,但很難達到營利目的,或許正是缺乏經濟效益高的回收路徑。

不過目前歐美也有許多車廠正在建立電池回收鏈,Audi 先前與專家攜手研究鈷、鎳和銅等電池原料回收方式後,實驗顯示超過 95% 的元件都能再利用,也有進一步與比利時材料技術及回收商 Umicore 合作,致力將回收廢棄電池的貴金屬,再一次回到電池製造循環中。

 

 

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