Google解散自家Stadia 遊戲工作室過程超瞎,員工也是看網站才知道團隊被收掉

Google解散自家Stadia 遊戲工作室過程超瞎,員工也是看網站才知道團隊被收掉

2 月初,Google發佈了一則出人意料的公告,宣稱要關閉他們旗下第一方 Stadia 遊戲開發工作室,讓很多關注雲端串流遊戲市場的人感到意外。不過,根據最近外媒 Kotaku 的報導,不光是我們,連 Stadia 開發團隊表示,他們也一樣意外,因為他們也是看了網站才知道自己的職位消失了。

而且,更難堪的是,宣佈要關了他們工作室的那個人,Google副總裁兼 Stadia 總經理 Phil Harrison,在一週之前,才在郵件中稱讚他們工作室的進展神速,「每個人都才華洋溢」。

離譜的團隊解散過程

根據 Stadia 開發團隊(前)成員表示,Phil Harrison 在1月27日,才發團隊成員一封郵件,裡頭對他們讚譽有加。「Stadia 遊戲娛樂部門組建了一支多元化、且才華橫溢的團隊,在打造強大的 Stadia 獨佔遊戲陣容方面取得了長足的進步。」郵件內容表示還承諾提供更多有關 Stadia 工作室未來的目標。

結果,在2月初,同樣是這個 Phil Harrison,就在部落格公告要關閉Stadia 開發團隊,原因是:「要從無到有開發一款3A級遊戲,必須耗費許多年與大量投資,而成本正如指數般增長。」

等等,堂堂一間Google這麼大的企業,開發遊戲很花錢,這不是一開始就該知道的事情嗎?

團隊成員抱怨,既然高層早已知道要把工作室關閉了,幹嘛在前幾天還說我們這些人「才華洋溢,取得長足進步」?然後不到幾天之後,還讓我們這些人看了網站才發現,原來Google所謂的「未來目標」早就定好了,那就是把整個團隊裁掉。

這已經不只是「我也是看了報紙才知道」般的尷尬,根本已經到了詐騙集團的程度了吧?什麼?這個集團竟然還是Google?這是不是有什麼誤會?

 

Google為什麼要成立 Stadia遊戲工作室?

我們先來回顧一下,整個背景。

Google在2019年,宣佈要進軍串流遊戲領域,推出了他們的雲端遊戲串流平台Stadia。在當時,有很多人預測Google將要正面與PS、XBOX展開一場對決了。事實上,當時看好他們的人還挺多的。

畢竟,放眼當今,除了任天堂之外,如果還要有另一家廠商說要進入雲端遊戲串流市場,並且有本事與這兩大廠商對決的,不是蘋果就是Google了。

在當時,Google表示,Stadia 擁有兩種方案可選,包含免費使用的「Base」和每月需付 9.99 美元的「Pro」。

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在「Base」方案中,玩家必須要「個別」購買 Stadia 平台上的遊戲,才能夠進行遊玩,最高可擁有 1080P、60 FPS 和立體聲的遊戲體驗;如果玩家付費升級到「Pro」方案,則額外可以獲得到附贈的「免費遊戲」《天命 2》,並取得最高 4K、60 FPS HDR、5.1 聲道的串流享受。

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換句話說,Stadia 並不是一個「包月暢玩」的平台,而是專注於「串流遊戲」。除了「Pro」方案附贈的免費遊戲外,所有 Stadia 上的作品,都有個與  PlayStation Network、Xbox Live 和 Steam 等數位遊戲商城相同的「零售價」(個別遊戲售價為多少還不得而知)。

不過,雖然一開始 Stadia 列出了不錯的遊戲陣容,看似很多遊戲大廠都支持他們。不過後來就因為遊戲內容的缺乏而陷入困境。雖然 Stadia 串流平台的技術不差,但是其他家的串流平台技術也不差,如果大家遊戲都一樣的話,別人都有包月制跟其他配套服務,為什麼還要來Stadia?

所以,Google當初就跟PS等主機廠的想法一樣,要刺激用戶的數量,或許強大的第一方遊戲可以改變這種情況。於是,他們在2019年宣佈成立位於蒙特利爾和洛杉磯的Stadia遊戲工作室,以及聘請著名的《刺客教條》製作人、EA旗下Motive工作室創始人Jade Raymond來負責。

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在2019 年末開始到2021年, Stadia 遊戲工作室團隊聘僱了大約一百五十人左右的員工,都是業界一時之選,一半是因為相信Jade Raymond的能力,另一半則是因為相信Google的前景而來的,大家都認為Google這次是玩真的,想要大張旗鼓的把第一方遊戲給搞好。

結果不是,所有人都發現自己被擺了一道。

 

每個人都需要Google的一個解釋

「我為我們在Stadia遊戲工作室所建立的團隊,以及為該平臺獨家遊戲所做的開創性工作感到驕傲,」Raymond在聽到團隊被關閉後不久,發出一份聲明表示:「接受新的機會是一個艱難的決定,我將永遠感謝這個團隊,感謝我們一起學習和取得的一切。」

其實在這個團隊的150人中,大多都是業界的菁英,不愁找不到工作。但是,他們需要的是一個真相,他們想要聽到Google高層給他們一個解釋。

自從開發團隊從網站上發現「被關閉」之後的第三天, Phil Harrison 與他們進行了一次電話會議,主要來安撫他們的情緒,以及要安排這些人的去留問題。

在這次的電話會議中,Phil Harrison被質問一週前他為什麼要在電子郵件中,寫出對於工作室前景那樣充滿願景的承諾?難道一週之前,他不知道團隊要被關閉嗎?這一週之內,到底發生了什麼事?

Harrison表示狀況並沒有什麼不同,並且回答:「我們知道。」

其實這相當令人不解。讓我們回過頭來看,Harrison到底是怎麼說要關閉團隊的原因。

原因1.做遊戲太花錢

「從零開始創建一流的遊戲需要多年的時間和大量的投資,而且成本正在成倍增長。考慮到我們的重點是建立在Stadia成熟的技術基礎,以及深化我們的商業合作關係,因此我們決定除了近期計畫的遊戲之外,不會再投資從我們內部開發團隊SG&E引進獨家內容。

隨著我們更加注重為行業合作夥伴使用我們的技術平臺,Jade Raymond已經決定離開,去尋求其他機會。我們非常感謝Jade對Stadia的貢獻,並祝願她在未來的工作中好運。在接下來的幾個月裡,SG&E團隊的大部分成員都將進入新的崗位。我們將與這個優秀的團隊一起尋找新的工作崗位,並為他們提供支持。」

坦白說,開發遊戲很花錢是沒錯,但是難道Google高層會不懂嗎?而且,錢花得再多,Google可是一間市值突破一兆美元的企業,如果真的看好整個串流遊戲的前景,會在乎這些錢嗎?

看看過去Google收掉的專案,錢賠掉一堆結果只搞出一個完全不賺錢的「原型機」,這種事情對Google來說是家常便飯。但是,很罕見有哪一個專案是像現在這樣,連仗都還沒開始打,一年之內就把小兵全部解散的狀況。

「我認為他們真的只是想知道事情的真相,」有業界人士表示「他們只是想從高層那裡得到一個解釋。如果你是老闆,成立了這個工作室,並雇了一百多個這樣的人,沒有人會一開始就打算只搞一年就收掉吧,對吧?你不可能在這麼短的時間內做出一款遊戲。所以,每個人加入時都預期自己會在這裡待上好幾年,沒想到結果會變成如此。」

「沒有人能接受這麼荒謬的發展。」

原因2.競爭對手太強

 

Google解散自家Stadia 遊戲工作室過程超瞎,員工也是看網站才知道團隊被收掉

Harrison在一開始的官方原因的說法並無法讓人滿意,後來他在線上會議時,又跟這些員工指出,因為「微軟的大肆收購計畫,並且後來收購Bethesda,是讓Google決定結束團隊的主因。」

微軟在Xbox Game Pass上的確加碼了不少,而且他們也以75億美元收購了開發商Bethesda的母公司,的確是展現了不少的「財力」。但是問題還是一樣,任何與錢有關的問題,你放在Google的背景下來看,似乎很難有一個好的說服力。

真正的原因?

在多數人眼裡看來,從工作室關閉的過程,以及Google怎麼向員工傳達這些消息的方式,毫無疑問體現了Stadia遊戲工作室組織有管理不善的問題。如果我們選擇相信Harrison的說法的話,這個「管理不善」就還包括嚴重缺乏資源,讓工作室難以獲得必要的硬體和軟體。

至於這些被犧牲的員工,Google表示正在從公司的其他部門幫他們找職位,但是,問題是Google那些職位多半都是通才的需求,而遊戲開發則是一套非常專業的技能。

因此,對他們來說,如果真的沒有其他原因的話,當然還是希望遊戲工作室能夠倖存。理論上Google絕對有能力燒掉數億資金,換取用獨家內容,來為他們的遊戲平台好好的打上一仗,而不是像現在這樣不戰而敗。

但是,相反的,Google選擇的是燒掉了這150名遊戲開發者的信任。此外,Stadia平台還是有剩下其他員工,這些員工將要一般用來收拾殘局,一邊也在思考,他們怎麼還能相信這樣的領導階層,未來怎麼可能還有人會相信Stadia?

毫無疑問,Stadia在管理上有嚴重的問題。

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