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E02459e65422a6711554e85c592c5b6a 伊朗位居中東古文明發源地,好像很難與科技新聞扯上關連,但作為國家科技力量的展示,伊朗在最近成功地將一隻猴子送上太空,再讓牠平安的返航,聲明這是他們發展載人太空任務前的初試啼聲。不過細數過往,還有許多動物,屢屢被迫身先士卒前往太空,為科技研究而獻身,身為人類的我們,怎能不替他們記上一筆呢!

殘酷的是,這些被送上太空的動物,大多數並沒能成功回來,其中有的還以實驗的名義被犧牲了,不過當然也有少數成功的例子,只是這些平安歸來的動物,最終也難以回歸自然,只能在實驗室或動物園中安享天年,但要是沒有牠們的貢獻,人類的太空計劃可能就無法順利展開,對於生物醫學的突破,也會遠遠落後於現今的成果,而且更避免了當人類上太空時,所可能遭遇到的許多重大危險,就讓我們來看看這些太空旅行者先驅吧!

▲伊朗所送上太空的猴子,牠被綁縛在一個固定的座椅之上,其實大多數被送上太空的動物,處境也都差不多類似,無法自由行動,而且無法保障可以活著回來,看了令人非常不忍心。

1.松鼠猴 貝克

圖片中這隻嬌小的動物,是最早登上太空,並平安返航的兩隻猴子之一,牠的名字叫貝克(Baker),與另一隻名叫艾貝兒(Able)的彌猴,一起被安置在1958年5月28日發射升空的木星火箭上頭,直衝地球上空360英哩,牠們處在微重力狀態下約9分鐘之久,同時間載具也達到每小時10,000英哩的極速,根據NASA的歷史資料,最後兩隻猴子都幸運存活歸來,不過艾貝兒在4天後,便因為拆除身上感測器的手術而死亡,但令人驚訝的是,貝克在返航後,還活了25年之久,直到1984年11月29日,才去世於美國阿拉巴馬州亨茨維爾的美國太空及火箭中心。

▲貝克與艾貝兒曾登上Life雜誌的封面。

2.太空犬 貝爾卡與史特內爾卡

前蘇聯為了發展太空計劃,前前後後送了不少流浪犬上太空,進行次軌道上的太空航行,其中最著名的就是萊卡( Laika)了,牠被視為是第一個抵達太空的地球生物,不過可惜牠於返航途中失事喪生。此後前蘇聯仍陸續派出犬隻執行太空任務,也有不少成功案例,像是貝爾卡(Belka)與史特內爾卡(Strelka)就是,他們搭乘1960年8月19日升空的史波尼克五號,在太空待了一天後成功返航,同行者還有一隻灰兔、40隻老鼠、兩隻巨鼠、蒼蠅和若干的植物和真菌等等,根據維基百科,牠們的遺體後來被保存下來,貝爾卡在莫斯科被展示,而史特內爾卡則在世界各地巡迴展覽。

▲萊卡的英姿。

▲主角為貝爾卡與史特內爾卡的漫畫作品。

▲牠們所乘坐的位置是位在火箭的彈頭部位。

▲同時還發行了紀念郵票。

3.太空貓 菲力克斯

雖然在NASA的歷史紀錄中不乏有太空犬臨陣落跑的記錄,但相對來說,狗的服從性應該還是比貓高一點,不過顯然法國人不在乎這點,為何貓就不能上太空呢?所以1963年10月18日,載著第一隻太空貓菲力克斯(Felix)的法國維羅尼卡AGI火箭發射升空,飛行約15分鐘後,菲力克斯所乘坐的膠囊,便以降落傘方式成功返回地球。菲力克斯的頭部鑲嵌了一塊晶片,在航行的途中傳送神經系統的感測數據,而這也成為牠的特殊象徵標誌。

▲紀念菲力克斯太空任務所發行的郵票,相當可愛,不過也有資料指出,這其實是另外一隻太空貓,名叫Félicette。 

▲而正牌的菲力克斯其實是一隻虎斑貓才對。

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(下一頁還有:被可怕的人類丟上太空的還有人猿、蜘蛛和地球最強生物)

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