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C77eb2aa05d17d0cc402d1e67649cd75 回顧歷史,人類的社會活動深深影響地球面貌,Google 近期公開與美國地質調查局NASATIME 時代雜誌專題的合作成果,利用 Google Earth 引擎結合高解析度衛星空照圖,完整呈現地球從 1984 年至 2012 年間的地貌變動。

自 2005 年 Google Earth 上線以來,開啟我們利用電腦遊歷世界的機會;如今 Google 再度大膽嘗試,把時間元素加入衛星空照圖,完成 Google Timelapse 縮時攝影網站,讓我們目睹超過四分之一世紀的地貌變化。

Google Timelapse 用法與 Google Maps 相似,皆是用滑鼠拖拉移動位置與比例尺;下方的橫排小圖是地貌變動較劇烈的地方。

1970 年開始美國地質調查局(USGS)與太空總署(NASA)合作一項名為「Landsat」的計劃,收集一系列的衛星空照圖片供學術研究。而 2009 年 Google 便開始與美國地質調查局(USGS)合作,將這些龐大圖片處理為 Google Earth 引擎能使用的資料。Google 從中挑選近 2,068,467 張「無雲」高解析度空照圖,總資料量達到 909TB。

▲美國地質調查局與 NASA 合作的 Landsat 空拍資料,都由地質調查局妥善保存。(圖片來源:USGS)

從1984 到 2012,每年都是一張 1.78 兆像素的超高解析度圖片,最後由卡內基美隆大學(Carnegie Mellon University)CREATE 實驗室組合成逐年播放的 HTML5 格式動畫。Google Timelapse 使用方法與 Google Maps 類似,用戶能透過縮放比例尺,點選世界上各個角落來觀察 1984 年以來的變化:但由於資料量龐大,讀取時可要有點耐心。

▲美國阿拉斯加境內的哥倫比亞冰河曾是世界上流動最快的冰河,但從 1984 年到 2012 年,至少向後退縮15公里。

▲阿拉伯聯合大公國(UAE)的杜拜原是海岸旁的一座小城鎮,20多年後卻成為中東地區的經濟中心。

短短近 30 年時間,阿拉斯加的哥倫比亞冰河退縮杜拜從遍地黃沙發展出一座座人工島伊朗境內最大鹹水湖爾米亞湖乾凅,台灣也能看到許多衛星城市逐漸開發(如淡水、林口地區)。人類對地球環境造成影響早已不是新聞,但若非親眼所見,我們無法見到這些上演中的殘酷劇情;只求開發者能多想想,切誤因一時小利而葬送人類賴以為生的地球。

▲仔細比對 1990 年與 2012 年的淡水、林口與台北市空照圖,會發現綠色植被減少了,黃褐色的開發面積相對增加不少。

資料來源:Google Official Blog

 

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