7bf3c4a0b2cce4cc6ab54c53ecd0e6fa 上星期網路界最大條的新聞,就是Yahoo!砸下11億美元重金(相當於台幣330億),買下在美國極受青少年喜愛的「輕網誌」Tumblr 。Tumblr 到底有什麼魅力,可以讓網路巨人 Yahoo! 鉅資收購?

在解答這個問題之前,先讓我們認識一下 Tumblr 是什麼。

Tumblr: 輕網誌

Tumblr 的功能非常簡單,界面也很簡單。任何人只要去註冊一個帳號,就可以在上頭輕鬆發表各種型態的訊息,包括文字、連結、圖片、影片、引言、音樂等。你可以只在上面發表很簡單的訊息,不論是文字、圖片都行,但也可以把它當一般部落格來用。它也有眾多佈景主題可選可買;如果你自己有買網域,它也能套用上去,讓你把它當成有自有網域的個人網站來使用,而且完全免費。

從功能面來看,這好像沒什麼特別厲害之處。Yahoo! 新任 CEO,曾任Google副執行長的 Marissa Mayer,竟然願意用可以蓋十分之一個核四廠的鉅資把它娶回家,這中間是有什麼誤會嗎?且看筆者娓娓道來。

剛才我們說 Tumblr 是「輕網誌」,這是相對於傳統網誌和 Facebook、Twitter 等「微網誌」。傳統網誌不用講,就是像無名小站、痞客邦、WordPress 等部落格服務,多半用來發表圖文並茂、內容豐富,有一定長度的文章。想像一下如果你看到某篇部落格美食文,發文只寫短短一句「這家菜難吃到爆炸,XXX」,你一定會覺得這個格主實在太混。就是因為要生一篇部落格好文很痛苦,所以當 Twitter、Facebook等一行文也可以的微網誌服務出現後,沒本事發長文的原部落格輕度用戶全都跑光了,也造成許多部落格平台流量大掉,雄風不再。

「微網誌」又是另一個極端,基本上只能讓你發極短的訊息,例如 Twitter 就只讓你發表140字元以內的文字。而 Facebook 可以放的訊息類型相對多一些,但仍然不適合放太長的訊息(想想看,當你在瀏覽自己的 FB 塗鴉牆時,看到有人寫了落落長一篇,你是會跳過,還是會認真讀完?更不要提 FB 近乎殘廢的網誌功能了)。

Tumblr 這類的輕網誌,和一般「重網誌」與 Twitter、FB等「微網誌」相比,就顯得比較中庸有彈性。你可以在上頭發表各種訊息類型,但輕重長短,悉聽尊便。有人拿它當一般部落格平台來用,更有許多人把它當微網誌,快速發表或分享各種類息的訊息。

Tumblr:美國年輕人超愛

也許是因為 Tumblr 至今沒有中文界面之故,據筆者觀察,在台灣知道 Tumblr 是什麼的人並不多,使用人數更是少之又少;台灣愛用者多半都是在浸淫網路較久的業內人士。如果你也用 Tumblr,而且玩超過兩年,筆者在此向你致敬。

然而在美國,Tumblr 的名氣卻是如日中天,特別是極受青少年網友愛好。根據一份非正式統計 ,Tumblr 在25歲以下年輕人的使用比率,甚至還高過社群網站龍頭 Facebook,更把微網誌之王 Twitter 遠遠甩在腦後。許多年輕人在上頭分享有趣的動畫GIF檔(沒錯,就是 Facebook 不支援的動畫GIF),還有很多人在上頭放極其私密,絕對不適合在工作場合、長輩或衛道人士面前觀看的各種圖文影音。許多雅好此道的 Tumblr 愛用者很擔心當 Yahoo! 買下後,是否這些情色內容都會被掃盪一空?還好 Marissa Mayer 已經掛保證,絕對不會動刀。

回到正題,為什麼 Tumblr 會比 Facebook 還受美國青少年的青睞? TechCrunch 曾經專文分析,提出一個很有趣的論點。

Tumblr: Facebook 2.0

TechCrunch 這篇文章提出一個筆者認為頗有見地的觀察,稱 Tumblr 是Facebook 2.0。從上面的圖表來看,這些人顯然同時使用 Tumblr 和 Facebook(因為兩者使用比例加起來超過100%),但使用的方式完全不同。Facebook 是用來應付許多你不得不加為朋友的人的,例如家長、老師、長官、會打小報告的同事等一堆其實你不想加但又非加不可的討厭鬼,然後 FB 又會一天到晚推薦很多討厭鬼要我們加為朋友,還有收也收不完的白痴遊戲邀請。因此大家在 FB 上分享內容時,總是小心翼翼,深怕不小心分享了什麼不該分享的東西,講了什麼不該講的,招惹無謂麻煩,甚至完蛋大吉(想想那位便當文董小姐有多慘,只不過在FB上發了篇聽說來的文章,誰知從此身敗名裂,甚至將有牢獄之災)。

相對來說,在 Tumblr 上發文就安全多了。它沒有 Facebook 那樣強大的人脈推薦功能(所以不會有討厭鬼來加朋友),搜尋功能非常鳥(寫的東西不容易被挖出來),隱私權控制還不錯(整個blog都可以藏起來),也不要求實名制(所以沒人知道我是誰)。相對於 FB 那樣強制你公開一切的機制來說,Tumblr 簡直就是後花園裡的私密天堂。許多人就在上頭取一個只有天曉得的䁥稱,開一大堆部落格(是的,Tumblr一個帳號可開很多部落格),有些公開,有些則用來分享最私密、絕不能攤在陽光下給討厭鬼看的內容(例如親密愛愛照片),給最換帖兼死忠的好朋友。這樣既能滿足許多使用者不能說但又很想說的表現慾(你看我的XX比鄉民還大),又不用擔心被討厭鬼看到,惹上一堆麻煩。

所以 Tumblr 事實上是許多人分享私密內容給真正親近的人的「避風港」,而 Facebook 則淪為為應付外界之用,在上面頂多打打安全牌,講講場面話。也因為如此,Tumblr 成功吸引許多年輕人的青睞,因為他們充滿活力,創作力超強,很需要和貼心好友相互扶持,卻不希望被社會、長輩過度約束。Tumblr 恰好成為他們用來和最麻吉死黨分享內心小小世界的桃花源。 也難怪 TechCrunch 那篇文章要說 Tumblr 是 Facebook 2.0。

Tumblr:Yahoo! 的新希望

大約在5月20日 Yahoo!、Tumblr 雙方正式宣布購併案的前幾天,美國科技媒體關於這個購併案的報導就十分火熱,各方對於這個購併案也有許多不同的看法。有些人認為Yahoo!買 Tumblr是做了潘仔,不但買貴了,也無綜效可言;也有人認為 Yahoo! 此舉是正確的決定。當然也有更多人擔心 Yahoo! 買回去後,Tumblr 會不會像之前的 Del.icio.us 一樣就此爛掉;為此Marissa Mayer 還特別保證將維持 Tumblr 的獨立營運,Tumblr 現任 CEO David Karp 也會繼續幹他的CEO,不會異動。

Yahoo! 買 Tumblr 後到底會不會爛掉,其實誰也說不準,只能留待時間證明;筆者比較感興趣的是,Tumblr 購併案對Yahoo!的意義。

若把眼光放遠,從整個 Internet 發展史來著眼,我們會看到,在 Internet 開始商業化發展的1990年代至今,差不多每十年,Internet的「典範」(Paradigm)就會發生一次大轉移。(典範轉移一詞出自孔恩《科學革命的結構》)。1990年代的入口網站、2000年代的搜尋引擎,乃至於今天2010年代的社群網站,每隔十年就有一次大的變革。而第四個典範是什麼?大家都還在找。

從這個典範轉移的觀點來理解Yahoo!的策略,就可以看出它為什麼要購併 Tumblr。在1994年創立後,在入口網站時代,Yahoo!迅速走紅,成為當時最夯的網站;但發生典範轉移,進入搜尋時代後,Google後來居上,Yahoo!失去了昔日的覇主地位;而在 Facebook、Twitter 等網站崛起的社群時代,Yahoo! 再一次和新思潮失之交臂(這次加一個Google來作陪),以致再一次陷入更深的存亡危機。

新任 CEO Marissa Mayer 臨危受命,擔任 Yahoo! CEO後,雖然推出多項新政,重新確立了 Yahoo! 的科技公司路線,並讓 Yahoo! 從內到外煥然一新,活力再現,連股價都在不到一年內翻倍大漲,但這還不夠。她必須要洞察 Internet 下一階段的發展大勢,搶先帶領公司走向偉大的航道,才能真正達成讓Yahoo!重返榮耀的使命。

找到 Internet 接下來的新典範,顯然就是找到這條未知的偉大航道的唯一方法。許多公司都用自己的方式努力尋找,但不一定找得到。像Google傾全公司之力,把一切未來賭在 Google+ 之上,現在看起來似乎是押錯寶了;而Facebook也開始出現發展瓶頸,近來推出的各項新服務幾乎無一受到好評,股票上市以來一路開高走低,欲振乏力,令許多當初看走眼的套房客非常失望。

當這些大公司開始顯露龍鍾老態時,Yahoo!天價買下 Tumblr,我想重點不在於 Tumblr 有多少流量,技術有多屌,或是值不值這個錢,而是在於 Tumblr 手上的眾多年輕使用者。靠一群老人(沒錯,檯面上這些大公司的領導階層正在迅速老化)在辦公室裡苦思,也許一輩子也想不出 Internet 接下來會怎樣發展,但掌握這群年輕使用者,仔細並謙卑地觀察他們如何使用 Internet,或許就能悟出一些道理,找到下一條偉大的航道。

我想這才是 Yahoo! 買 Tumblr 的真正意義:用 11億美元買下通向未來的希望,找到下一個Internet的典範,讓 Yahoo! 在年輕使用者中,繼續扮演他們生活的中心。

至於Yahoo!能不能成功繼往開來,找到未知的下一個典範,或者仍得在滾滾Internet洪流中淪為波臣,消失在歷史的泡沫之中?做為使用者的我們,就好好觀察吧。

 

延伸閱讀:

Yahoo 正式以 11 億美元現金收購 Tumblr,並保證絕不搞砸

 

作者簡介

亞達利,資深廢業網路觀察者,目前於某外商網路公司任職。

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大家的回應

鄭克爽
1.  鄭克爽 (發表於 2013年5月27日 19:57)
雅虎此舉對台灣不會有任何影響,因為阿宅只會PTT跟FB,然後偶爾上傳行車紀錄到Youtube取暖
利拉克
2.  利拉克 (發表於 2013年5月27日 23:00)
我有而且玩超過兩年
所以...向我致敬吧 <( ̄︶ ̄)>
我的Tumblr都拿來寫食記的
就丟張食物照片
下面隨便寫兩句心得
方便紀錄吃過啥 & 好不好吃
也不用像一般人寫食記那樣
好像都得從店外招牌拍到店內廁所
吃個東西先拍半天照
再回家寫得落落長的不累嗎...Orz
Peter J.
3.  Peter J. (發表於 2013年5月28日 10:35)
Tumblr 基本上不是網誌(≧▽≦)

它有網誌的功能,但是樂趣主要都是在轉貼memes囧rz

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