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09b8429e75a368b87535eb16b954289e 萬能翻譯機要實現的,是讓人用自己的語言對著設備講話,而接聽方聽到的則是自己的母語。Google 稱自己正在開發該產品的原型設備。這種設備的願景是,只要你帶上這種設備,去到地球的任何地方都不用擔心語言障礙。

「巴別魚,」《銀河便車指南》輕輕朗讀著,「體型很小,黃色,外形像水蛭,很可能是宇宙中最奇異的事物。它靠接收腦電波的能量為生,並且不是從其攜帶者身上接收,而是從周圍的人身上。……如果你把一條巴別魚塞進耳朵,你就能立刻理解以任何形式的語言對你說的任何事情。你所聽到的解碼信號就是巴別魚向你的思想提供的腦電波矩陣。」

——《銀河便車指南》,道格拉斯.亞當斯

不過,任何一種高級物種,尤其是像巴別魚這樣的奇特物種的形成,必須經歷過複雜漫長的進化。我輩暫時就別指望巴別魚了,至少馬上能讓我聽懂異族人的講話也可以。

Google 最近披露的一項計畫也許能喚起我們的期盼。這項計畫的名稱叫做「萬能翻譯機」。

萬能翻譯機要實現的,是讓人用自己的語言對著設備講話,而接聽方聽到的則是自己的母語。

Google 稱自己正在開發該產品的原型設備。這種設備的願景是,只要你帶上這種設備,去到地球的任何地方都不用擔心語言障礙。這跟亞當斯在《銀河便車指南》中設想的巴別魚已經有點類似—除了能量利用效果略差,呃,還有火星語暫時還不支持。

據德國出版《語言學及語言交際工具問題手冊》,現在世界上查明的共有 5651 種語言,因此,Google 要實現的翻譯組合為 5651x5650/2= 15964075 種,顯然終極目標的實現還需要很長時間。Google 負責 Android 的副總裁 Hugo Barra 說,這種即時翻譯仍然處於早期階段,但是對於一些特定的語言配對(如英語對葡萄牙語)的即時翻譯效果已經接近完美的程度。語音辨識依然是翻譯的一大問題。Google 稱,在受控環境下,如在無背景雜訊的屋子裡,其系統已接近 100% 的準確率。但是如果在交通擁堵的地方,或者麥克風不好的話,效果就要打折扣,會出一些小問題。

Google 已經在自己的網站上提供了文本翻譯器。目前可實現 71 種語言的互譯,每天處理的翻譯達 10 億次。最近增加的語言支援包括波士尼亞語、宿務語、赫蒙語、爪哇語及馬拉地語。

而行動翻譯系統則是Google Now(Google 一款理解使用者需求的產品)的一部分。上個月,Google 發佈了一系列的新功能,該公司相信,這些功能可將其搜尋引擎變成「星際迷航式的電腦」—一種全能的近乎人性的設備,你可以對著它以自然語言的方式發號施令。

當然,致力於人工智慧和自然語言互動的公司不止一家。微軟此前也向我們展示了他們在這方面的努力和進展。他們的深度神經網路技術,可以自動識別英語,然後即時翻譯為中文,並用與講話人類似的音調講出翻譯後的中文。雖然這套新技術的錯誤率目前仍有 30% 左右,但效果依然令人印象深刻。至少讓我們覺得,巴別魚並不只是亞當斯的妄想而已。(thetimes.co.uk)

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