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開完箱後,就讓我們來看看電子紙的表現,以及Kindle上Amazon所提供的服務。Kindle之所以特別之處,就在於提供了免費的3G連線。這次對美國以外的區域發售,也就是將免費3G延伸到全球。不過也沒這麼美好,成本轉嫁到書價上,每本直接下載都會貴上$1.99~$3.99元。書籍也因為版權限制,由36萬本減少為29萬本。

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▲Amazon 10/29寄出的廣告信讓筆者在一念之間就用老婆本買了它。

電子紙(e-ink)表現測試

問到一款電子閱讀器的表現時,大多數人直覺就會問:「到底與實際的紙相不相像?」Kindle 2採用6吋e-Ink黑白螢幕 、解析度為800×600,每英吋167像素(ppi),16色灰階。雖然規格上並不漂亮,但到手以後跑遍全公司,絕大多數看到的人都滿意螢幕表現。可視角度幾乎達到180度,是目前我們所見過表現最好的電子紙。

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▲六吋的螢幕大小比起日本文庫版還小上許多,但實際使用卻不會覺得小。

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▲Kindle進入休眠時,電子紙會顯現著名作家的圖片,灰階表現非常亮眼。

▲Kindle 2的可視角幾乎可達180度,就算平行也是黑白分明。

與書籍的最大不同就是在於底色。一般雜誌或彩頁會使用經過氯漂白後,白度較高的紙;而書籍則會使用二氧化硫漂白的紙,看起來較黃,也會隨時間經過更黃。但不管哪一種都與電子紙偏灰的底色有所差異。但對身為愛書人的筆者而言,當對比與字體呈現能夠清楚辨識時,其實一下子就能習慣在Kindle上閱讀。當然,書蠹蟲深愛的紙張氣味、指尖觸感,以及熟讀以後,翻頁就能知道內容等僅存在實體書的經驗,電子書一概沒法兒提供。

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▲與紙本書最大的差異在於底色,「灰」與「黃」截然不同。

另一個需要習慣的是電子閱讀器翻頁時的反應速度。Kindle 2採用的e-Ink電子紙在呈現內容時不需耗電,所以關上3G網路時,可使用一到兩個禮拜之久。但是翻頁時就會看出明顯的延遲,對於書籍這種緩慢閱讀的媒介來說,其實還可以接受。

▲筆者與紙本書籍翻頁速度比較過後,覺得不會顯得較慢。

服務

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▲開機完全無須設定,並且會看到一封印有你名字的信件。

Kindle最特別之處,筆者不認為是設計良好的外型、品質優異的電子紙,或是免費傳輸的3G網路,而是Amazon所能成功、最重要的一點:「服務」。如果你是為了自用而訂購Kindle,當你打開電源時,不需要輸入帳號、密碼等資訊,出廠時就已經為你設定完成。一開機我就看到一封名為「Welcome Bobby」的信簽,最末有著Amazon CEO Jeff Bezos的簽名。並且註記:有任何意見與想法都可以提供給Kindle Team作為參考,讓你不會感覺面對的是冷冰冰的電子設備。

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▲Amazon CEO Jeff Bezos的簽名信讓使用者感到無比的受尊重。

免費3G:Whispernet

Kindle內建的3G連線不需收費、不需設定,開機就可使用。而國際版本Kindle與之前僅在美國販賣版本最大的不同就是:國際版本的3G連線可在全球100多個國家漫遊。但是Amazon也沒這麼慷慨,連線費率自然而然就加到了書價上頭,在美國境外使用Whispernet將書直接傳輸到Kindle上,會多出$1.99的費用。

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▲3G基本上只有:到Kindle Store找書、傳輸已購買的書籍、利用瀏覽器上網三樣功能。

當然,如果想要省錢的話,可以由電腦購買、下載後再傳到Kindle上,這樣可以省去所有傳輸費用。不過,瀏覽Amazon Kindle商店和使用內建的瀏覽器瀏覽網路卻是全球免費的。

項目 美國價格 海外價格
書籍:72 Hours
$3.60 $5.60
書籍:The Autobiography of Benjamin Franklin $0 $2.00
報紙:The New York Times $13.99(每月) $27.99(每月)
雜誌:BusinessWeek $2.49(每月) $4.99(每月)
直接下載已購買書報 $0 $1.99(每樣)
期刊自動遞送費用 $0 $4.99(每周)

儘管Kindle上有實驗用的瀏覽器,但是有著幾項限制:1, Kindle解析度僅有800 x 600,頂多足以瀏覽行動版網頁;2, 預設字體非Unicode,僅能瀏覽英文網頁(當然有破解,之後會教大家怎麼作);3, 沒有中文輸入法,就算上Twitter、Facebook的行動版也只能輸入英文;4, 瀏覽器超容易當機。所以最好把上網當作Kindle的附加功能來看,畢竟Amazon提供3G服務是方便使用者買書,而不是為了上網。

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▲左圖:免費的富蘭克林自傳若要直接傳輸,得要多付兩元美金;
右圖:別忘了Kindle解析度只有800×600,出廠時不支援中文。

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▲在Kindle瀏覽器上頂多只能正確顯示行動版網頁,畢竟這不是主要功能。

聽音樂與朗讀

另外兩個實驗性功能則為聽音樂與朗讀。就音樂而言,操作上僅有著開啟關閉(ALT+Space)、下一首(ALT+F)兩項、格式目前也僅接受MP3而已。實在不能與iPod等隨身聽相比。但是Kindle內建的喇叭效果好得驚人,邊讀書、邊聽音樂相當享受。不過當接耳機聆聽時,效果就不會太好,有時還有雜音,就別太要求了。

▲Kindle的Text-to-speech功能非常優異,用來學習語文相當好。

朗讀功能表現則是過於優異,以至於在發售後即受到美國書商的關切。畢竟在美國有聲書(Audio Book)有其市場,如果Kindle的朗讀功能能夠取而代之的話,當然會有所打擊。所以有些書籍在購買時會註明無法使用朗讀功能,但大多數的書都沒問題。

小結

IMG_7696筆者閱讀時沒有在書籍上做筆記、劃線的習慣。所以針對這些功能僅稍微試用,利用五向控制鍵操作倒還順利。內建的字典功能相當方便、只要將游標移到生字前,下方就會出現簡單的字義,但是如果要看全部字義的話,就會開啟內建的字典,回到原來在讀的書還蠻花時間的。

排版上可以調整字體大小與每行的字數,但標準配置就相當適於閱讀。不過筆者在閱讀過《暮光之城(Twilight)》與已經進入公共領域、免費的《傲慢與偏見(Pride and Prejudice)》後認為:儘管是電子書,也需要透過編輯調整版面、行距、處理斷行、大小標、章節與目錄等,這些小細節才是真正影響閱讀的元素。

內容除了電子書外,Amazon也提供了轉檔的服務,可以免費將Word、Excel、PDF等檔案轉成Kindle採用的Mobi格式。但是如果要直接透過3G網路傳送到Kindle上的話,每MB的價格是$0.99,為了省錢,還是用USB傳輸划算點。下一篇,我們會寫置換中文字體的破解教學,以及如何利用工具程式自己將內容轉成Mobi格式。

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1.  XXX (發表於 2009年11月05日 22:52)
真的是很垃圾的東西,到現在還在做黑白介面!
看到上面的黑白網頁和黑白賈伯斯,真是可笑的產品,拜託廠商精光一點好不好!
做彩色很難嗎?是要拖多久才要做阿?
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2.  cccooler (發表於 2009年11月06日 02:34)
電子紙與液晶螢幕是不同的技術所以要做彩色比較困難,

電子紙沒有背光而且在畫面不動作時是不耗電的,

雖然彩色電子紙也有人在做,不過要普及不知道還要多久....

畢竟連黑白的都那麼不普及了,尤其在台灣好像都沒什麼人再推= =

不過,現在液晶顯示技術也已經很成熟了

我覺得大可以用液晶螢幕來做電子書

畢竟現在筆電走向輕薄,續電力甚至可達12小時!

電力不成問題(可能電池重一點)、全彩、又有背光(可以在棉被裡偷看書XD)

液晶電子書絕對是條可行的路

電子紙雖然有它的優點,但若技術上沒有重大突破

在不久的將來應該會被液晶打趴

想想哪天蘋果突然出了6吋的iphone.....

這些電子書是不是還有生存的空間?

至少這些產品現階段還不足以引發我的興趣

等到哪天出了一台可以讓我看電腦王的全彩大電子書再說吧XDDD
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3.  sKuMcTks (發表於 2009年11月06日 08:08)
1樓的留言是要笑死人嗎? 全世界不知道多少人已經買了閣下說的垃圾
產品定位搞清楚好嗎,難道閣下以為現在市面上賣的平裝書裡面都有彩色插畫?
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5.  zinklink (發表於 2009年11月09日 01:16)
Kindle要取代的對向是傳統書藉而不是PDA,一樓的論點過於膚淺
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6.  yen (發表於 2009年11月13日 20:12)
我猜1樓的就算出彩色的,也不會去買.

我的問題是 這可以看中文的PDF嗎
不知道可不可幫我測一下?
感恩 謝謝
董福興
7.  董福興 (發表於 2009年11月13日 20:56)
@Yen
另外一款大尺寸的Kindle DX才有原生PDF支援,不過目前沒有國際版本,價格也貴。不過PDF可以利用PDFread這款程式轉成Kindle用的Mobi格式,或利用Amazon的E-mail轉檔服務也能轉。
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8.  無言的路人 (發表於 2009年11月24日 09:45)
... 天啊
一樓的, 你出去千萬別說是科技代工大國的台灣來的
太丟臉了...

你在看的小說, 散文, 外國文學, 漫畫, 參考書, 哪一個不是黑白的?
你自己去書店看看
黑白印刷絕對佔了超過一半

回二樓
液晶顯示屏其實不適合用在閱讀上面的
長時間短距離拿在手上看更有損視力
以電子書的角度來看的話,
就算要加個燈泡,現在的 e-ink 都比液晶顯示還適合
看多久都不會累

想要彩色的話
我還比較期待用像 GameBoy Color 或 GameBoy Advance 那種屏幕
不會發光的看起來很舒服
電池也更長久
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9.  Sunny (發表於 2009年12月14日 13:19)
我也在美國帶了一台回來,但是不知道怎麼使用3G功能,它總是出現無法連接這樣的訊息,你能教教我嗎?
董福興
10.  董福興 (發表於 2009年12月14日 16:08)
@Sunny
Kindle 2分為US Wireless與Global Wireless版本,如果是美國國內版本的話,就不能在台灣上網了。
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11.  Sunny (發表於 2009年12月15日 20:25)
我的是 Global wireless 的,在台灣是任何地方都可以連上線嗎?還是要有什麼樣環境或設備?
董福興
12.  董福興 (發表於 2009年12月16日 09:41)
@Sunny 是,雖我沒在台北以外的地方使用過,但是Global Wireless的3G連線在台灣能正常使用。
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13.  Julian (發表於 2009年12月21日 10:22)
版大 您好!
我的kindle2 global 為何無法連覽網頁? 3G是正常! 可以在amazom kindle store找書 但我在search下使用 google和其他 就會出現 " Due to local restrictions, web browsing is not available for all countries" 我懂意思! 但我不懂的是 一樣在台灣! 你可以用而我卻不行!! 麻煩你了!! 謝謝!
董福興
14.  董福興 (發表於 2009年12月21日 19:55)
@Julian 其實在Kindle Global的規約中就限定美國以外的區域僅能搜尋Kindle Store和Wikipedia。我寫這篇文章時能夠上網,大概是因為兩個原因:

1, Amazon在11月初時沒有做好地區限制;
2, 我OneClick結帳地址是朋友位於加州的地址,他就認為我在美國境內。

不過現在我也會出現相同的警告,不能上網了。
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15.  Julian (發表於 2009年12月22日 09:21)
感謝版大! 我上週去訂了Financial Times,不知道會不會每天一份都扣傳輸費? 有任何時使用上的問題,再請教你!! 謝謝!!
董福興
16.  董福興 (發表於 2009年12月22日 12:31)
在海外訂閱期刊報紙,如果要每天將新的內容透過3G直送到Kindle,每周會加收$4.99元的傳輸費。要是透過下載、手動更新就不用。
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17.  NTL (發表於 2009年12月24日 11:20)
超專業的開箱與測試

國立台中圖書館明年初會有一個數位閱讀體驗區喔

歡迎報導與參觀!
您有以下三種方式加入我們,讓我們一同來期待與創造數位閱讀2.0的可能性吧!
1.加入朋友:www.facebook.com/NTL2.0
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3.http://www.plurk.com/NTL2_0 噗一下
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18.  NTL (發表於 2009年12月24日 13:50)
我們國立台中圖書館會有國內外電子書載具的展示,歡迎一同來體驗評比!
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19.  ERR (發表於 2010年1月20日 02:21)
老美出的kindle當然還是給老美用最方便啊,電子出版書,還是大多只有英文可以買啊。所以kindle賣的最好的國家當然還是美國啊。畢竟它只是想要取代傳統紙張書籍而不是其他多功能的device像i-phone,所以要熱銷還是需要時間低。
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20.  Leo (發表於 2011年10月07日 18:33)
請問Kindle touch / Kindle fire 能不能支援中文電子書?爬文爬了很久,還是找不到答案╮(╯_╰)╭

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