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1eda59e163b8facf96150465d5b1b535 Google 今天迎接了 15 歲生日,公司推出了新的名為Hummingbird(蜂鳥)的搜尋演算法。作為 Google 的金字招牌和立足之本的搜尋,在過去的 15 年裡究竟經歷了怎樣的變化?TNW總結了與 Google 搜尋引擎有關的十個事件。

Google上線


首先要提的當然是 Google 搜尋歷史中最重要的一件事:Google 的成立。1998 年,兩位創始人賴利佩吉和謝爾蓋·布林在位於加州門洛帕克的車庫中創建了 Google,公司的名字來源於「googol」一詞(10 的 100 次方),代表了網路中無限的資訊,而公司願意以一種建設性的態度來組織這些資訊,幫助使用者找到問題的答案。

嶄露頭角,感謝Yahoo!


2000 年之前,Google 在主流搜尋市場並不為人所知。1994 年成立的老牌搜尋引擎Yahoo!是當時的老大,而正是這位老大把 Google 拉向了舞台中央——Yahoo!放棄了 Inktomi,轉而與 Google 進行合作。有趣的是,事過境遷,當初的小弟現在已然坐上頭把交椅,兩者早已不歡而散。
在許多領域的爭執是關係破裂的導火線,其中就包括一項科技專利的糾紛。2004 年,Google 給了Yahoo! 270 萬股的股票,以獲得其子公司 Overture 的一項專利,後來 Google 憑此開發了 Google AdWords。

利用DIY模式,讓搜尋有了變現能力



早年的搜尋引擎,如 Lycos、Ask Jeeves 和 Excite,依賴於網頁的橫幅廣告來變現--此舉在 90 年代末盛行,但後來這些廣告就無人問津了。於是怎樣投放廣告,怎樣讓廣告賺錢,成為了一個棘手的問題。

Google 在 2000 年推出了 AdWords,當時擁有 350 個客戶。這一產品堪稱顛覆之舉——不需要廣告主再與網頁內容發佈商進行溝通,取而代之的是廣告主 DIY,省時省力省錢。AdWords 的個性化能力,使得廣告不再以隨機方式呈現,而是迎合使用者的搜尋請求。Google 後來利用拍賣機制增加了收入,廣告主競價越高,其文字廣告會放在越好的位置。Yahoo!和微軟很快也依樣畫葫蘆,而這也改變了 Google 的歷史——其 2012 年的廣告總收入為 425 億美元。

微軟+Yahoo!>Google?


出於對 Google 在搜尋領域統治的不滿,Yahoo!和微軟在 2010 年聯手對 Google 進行狙擊——簽署聯盟搜尋協議,Yahoo!成為兩家公司全球優質廣告業務的獨家媒介。兩家公司的合作效果如何?我們不知道,但Yahoo!延長了與微軟的合作關係(自 2012 年 4 月 1 日起,為期 12 個月)。當然,梅姐執掌Yahoo!後說了,這項合作並沒有為Yahoo!帶來預期中的市場占有率和收入,於是在今年初,Yahoo!和微軟分道揚鑣,轉而與 Google 簽署了廣告合作協定。

為什麼我的網站排名不能再高些?

許多公司曾質疑 Google 利用欺詐手段和優惠待遇,來進行「Page Rank」(網頁排名)。2006 年 3 月,育兒網站 KinderStart 起訴 Google 操縱網頁排名,對自己造成影響。公司認為 Google 侵犯了美國的第二修正案、修曼反壟斷法案,構成「宗教和政治歧視」,最終這樁案子被美國地區法官 Jeremy Gogel 駁回了原告的起訴。

其他公司也對 Google 涉嫌操縱排名進行了投訴,在 2011 年 9 月進行的美國參議院反壟斷專家小組會上,Yelp 的 CEO Jeremy Stoppelman 聲明自己需要對 Google 和顏悅色,因為後者是許多用戶的門戶:「Google 要求網站免費提供內容,來使自己的競爭產品獲利。然後,Google 給予自己的產品優惠待遇。」面對自己公司篡改演算法,讓自家服務在搜尋結果中排名更高的質疑,Google 主席 Eric Schmidt 公開發表聲明:「參議員,我保證我們沒有篡改任何東西。」

知識圖譜的崛起

在今天這個平台和大數據為王的時代,行業內每個主要玩家似乎需要一個圖譜——Facebook 有社交圖譜,Eventbrite 有活動圖譜(Event Graph),LinkedIn 正在開發經濟圖譜(Economic Graph),因此 Google 也有了知識圖譜。加入了來自 CIA 世界概況(CIA World Factbook)、Freebase、維基百科等資源,Google 的知識圖譜與 Ask Jeeves 和 Wolfram Alpha 等挺像的。很多人認為它幫助 Google 更接近語義網,Google 將變得更加智慧——足以破解複雜的搜尋請求,而非單純地分析搜尋框內的字面內容。據估計,知識圖譜擁有超過 5.7 億的資料點,其中大部分關於人物、地點和事物,伴有 180 億條交叉引用。Google 已將這一資料庫整合進它的許多服務中,包括 Google Now。

這是你要找的圖嗎?


在網際網路上查找內容唯一的方式似乎是用文字來對它進行描述,但假如你手上只有一張圖片,而你想要獲得更多關於它的資訊呢?2011 年,Google 推出了圖像搜尋,借此你能直接用手頭的照片來作為搜尋請求了。

需要做的就是將圖像拖至 Google 的搜尋框,就能獲得相關的搜尋結果。

幫助第三方網站賺錢

2003 年,Google 推出了一個叫做 AdSense 的新項目,打破了 Google 原本封閉的廣告系統,讓第三方網站也參與了進來。任何人都可以在他們的網站上置放這些廣告來賺錢,這代替了他們原有的效率極低的橫幅廣告。而 Google 會幫他們處理一切相關的環節,廣告主也因此有機會讓自己的廣告出現在高價值的網站,受眾針對性也更強。Google 已經在許多服務中使用 AdSense,包括內容、資訊流、搜尋、移動、功能變數名稱和影片。2012 年,AdSense 產生了 28.8 億美元的收入(公司總收入的 27%)。

壟斷者Google?

說 Google 在搜尋市場占壟斷地位,任何人都不會感到意外,美國政府也曾差一點起訴 Google。2013 年,公司與聯邦貿易委員會簽署了協定,才避免了起訴,終結了一項長達兩年的關於公司搜尋活動的調查。

微軟和 Yelp 等競爭對手曾請願政府對 Google 進行反壟斷訴訟,但正因為上文提到的協議,Google 才避免了微軟在上世紀 90 年代經歷的麻煩。

根據調查機構 comScore 的資料,2013 年 7 月 Google 的搜尋市場佔有率為 67%,排在它後面的是微軟的 Bing,只占 17.9%。

行進中的搜尋

在 Google 推出的所有新工具、產品、設備和服務中,有一個無比清晰的事實:一切使用者使用的資料都進入了公司龐大的搜尋演算法,使公司能提供更好的搜尋答案。

Google 是最先將搜尋帶到行動設備上的幾家公司之一,使用者可以在 Android 設備或是 Chrome 的app中使用 Google Now。正如資深副總裁 Amit Singhal 在今天所稱的,Google 剛出來的時候,只能透過桌上型電腦來搜尋答案,如果你走在路上,想快速尋找今晚的電影場次、地圖導航、背景資訊等,在當是沒有一個好的解決方案。使用者也很中意 Google 的移動搜尋服務,調查機構 eMarkerter 今年 8 月估計 Google 在其全美地區的廣告收入中將近 1/5 來自於行動搜尋。簡而言之,行動服務帶來了三贏效果——消費者、廣告主和 Google 本身。
搜尋從一個單純地文字框變成了一個平台,由知識圖譜驅動,與 Gmail、YouTube、Google books、G+、Docs 和 Maps 整合。當然了,在搜集資料的同時,Google 也不能忘了自己的座右銘:不作惡。(thenextweb.com)

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