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Bebe7068897a36d9b59e393825eb364d 去年一年英國 89 家出版商倒閉,這個數量比去年還高 42%。換句話說,過去兩年,英國出版商陸續倒閉超過 100 家。另一方面,根據之前調查機構Ofcom 的資料,Amazon占英國 79% 的電子書市場。

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衛報的報導就像是投向出版界的一顆重磅炸彈,去年一年英國 89 家出版商倒閉,這個數量比去年還高 42%。換句話說,過去兩年,英國出版商陸續倒閉超過 100 家。另一方面,根據之前調查機構 Ofcom 的資料,Amazon占英國 79% 的電子書市場。

對於出版物價格居高不下的英國出版市場來說,Amazon一直奉行低價擴張的商業模式是捅向傳統出版業喉嚨的匕首。諮詢公司威爾金斯·甘迺迪合夥人安東尼·考克(Anthony Cork)稱傳統出版的商業模式是脆弱的。

「網際網路加速發展始於《圖書淨價協定》(Net Book Agreement)的終結。擁有巨大購買力的Amazon以及其它折扣店的崛起,給出版商施加巨大的盈利壓力。當出版商因為暢銷書而維持微博利潤的期間,那些小眾的出版商生存愈加艱難。」

「Amazon讓二手書交易從小麻煩上升至實實在在的威脅。如果一旦你先在二手書店裡尋找便宜的硬皮書或學術著作,等到你知道你需要買哪本書,然後按下按鈕的同時,出版商一分錢都得不到。」

從以上這兩段話可以看出,考克認為英國大大小小出版商紛紛倒閉是《圖書淨價協議》失效所帶來的後果之一。那麼就讓我們看看《圖書淨價協議》是什麼。

《圖書淨價協議》是現代出版制度的重要構成,是上一次技術革命的遺留成果。協議簽署的背景是印刷術已經普及,行業競爭加劇,為了應對壓力發行商大量採取低價傾銷書籍的競爭手段,威脅到整體行業的發展。當時著名的出版家約瑟夫·惠特克(Joseph Whitaker)評論,「毫無疑問,當前出版業最大的惡魔就是低價傾銷理念。」

約翰·費瑟(John Feather)在《英國出版業歷史》(A History of British Publishing)裡總結「低價傾銷」是如何威脅行業發展的。發行商因為利潤水準過低而倒閉,雖然不會為出版商帶來直接的損失,但最終發行商的倒閉會影響到圖書的銷售管道,間接導致收入減少。

於是 1900 年 1 月,英國出版商協會和發行商協會簽署《圖書淨價協定》,約定「第一,出版商有權(但非必須)給所出版的圖書制定價格,即出版商可以決定圖書是否以淨價形式銷售;第二,銷售商必須按照淨價銷售,其回報是從出版商那裡獲得一定的折扣;第三,銷售商如果違反制度,所有參與簽訂淨價圖書協定的出版商將停止圖書供應。」

但到了 1997 年,隨著圖書銷售管道的擴張,發行商地位上升,出於對更大利益的追求,他們希望廢止《圖書淨價協議》,他們提出與出版商分享銷售利潤的方案,此外柴契爾統治下的英國政府更傾向貿易自由的觀點,最終法院裁定該協定失效。結果是百年前競爭混亂的景況幾乎重現,圖書發行量激增,連鎖銷售書店橫行,發行商的地位上升,但小出版商卻紛紛倒閉。

事實上,如果圖書的競爭力從由內容決定轉移到由價格決定,那麼低廉的成本必然會帶來低廉的內容。但如今和過去不一樣的是,部落格、社群媒體等新的內容生產方式,已經大大降低了內容生產的難度--新的作家在不斷湧現,新的讀者也在適應著新的發展。

Amazon以低價為武器,充當著出版業「破壞者」的角色,是不是該出現新的《圖書淨價協議》了?

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guareian
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1.  guareian (發表於 2013年11月06日 16:34)
百家出版社會倒
Amazon應該也只是其中一根稻草
科技日新月異
太多知識不用從書上取得
書上可取得的休閒價值
也可以從其它3c產品上取代 ╮(╯_╰)╭

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