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7890368c706922af6a5e37efdfe86b79 Open Garden是一款能夠讓每個人都可以分享自己的網路資料和頻寬的app。它現在支援Android、Windows和Mac設備,裝上它之後,約在20米公尺距離內的設備都可以自動聯合起來組成一個行動連接的大平台,成為一個巨大的 Wi-Fi網路,網路中的任何設備都可共用網際網路連接和頻寬。

小米3剛推出來的時候有個Wi-Fi密碼分享功能,這項可以把自己連接上的Wi-Fi密碼分享給其他使用者,但是功能爭議太大,讓小米不得道歉並更新版本去掉了這個功能。但是,如果你分享的不是密碼,而是網路連接本身的頻寬呢?

OpenGarden做的就是這樣的事。

Open Garden是一款能夠讓每個人都可以分享自己的網路資料和頻寬的app。它現在支援Android、Windows和Mac設備,裝上它之後,約在20米公尺距離內的設備都可以自動聯合起來組成一個行動連接的大平台,成為一個巨大的 Wi-Fi網路,網路中的任何設備都可共用網際網路連接和頻寬。

舉例來說,只需在你的Android手機/平板以及筆記型電腦上安裝Open Garden,它就會形成一個無線點對點網路,只要一台設備連上網路,其他設備就會自動連接;或者如果有其他的使用者連接了Wi-Fi熱點,並且打開了OpenGarden,你也可以經由他們的Wi-Fi接入網路。

除了可以多設備的接入,OpenGarden還有好幾個優勢。它的創始人Micha Benoliel說,它還可以實現多通道網路接入。現在大部分的設備只能透過單通道接入網路,比如當手機連上Wi-Fi的時候,它就不能再使用3G/4G網路,或者當你周圍有很多Wi-Fi熱點時,你也只能連上一個。但是OpenGarden就可以實現多通道同時接入網路,這樣會讓連線速度和穩定性都大大提高。即使某一個通道發生故障,使用者也可以透過其他通道進行網路連接,不受影響。

甚至在某個網路訊號不好的時候,OpenGarden還會自動尋找周圍其他的網路並建立連接。所以,當你的設備找不到網路,就可以搜尋到其他裝了OpenGarden的裝置,這樣就形成了一條設備鏈,最後連接網際網路。

說起來,OpenGarden比小米的Wi-Fi密碼分享走得更遠一些,它甚至繞過了透過密碼連接這一環節,直接把周遭的設備接入了網路。但一旦OpenGarden大規模流行起來,這種做法會不會也遭遇很多Wi-Fi提供商家的抗議時?Micha沒有正面回答,他說,OpenGarden是想讓網路變得更加開放,這是一件正確的事。而且,隨著使用者的增加,他們會考慮建立信用系統來管理接入許可權。

不過,對於Micha他們來說,這些爭議還太遙遠,他們現在遇到的最大的挑戰反而來自於電信商。一旦網路都開始共用,電信商的流量收入無疑會受到影響。

事實上,這不是杞人憂天,已經有電信商對此做出了反應,其中就包括美國的主要電信商之一AT&T。在試圖從Google Play上下載安裝的時候,AT&T手機上就清楚彈出通知,該電信商不允許使用者使用這項服務。所以最終只能透過下載APK的方式來自行安裝使用。

但是Micha認為,就好像VoIP技術一樣,電信商遲早會想通。因為OpenGarden對於電信商來說反而是有益處的,它讓更多的設備連接網際網路,並延長了聯網時間,這將幫助電信商可以賣出更多的流量、更有效地利用現有的基礎設施、培養忠誠的用戶。他列舉說,其實有75%的AT&T使用者就買了遠遠超過自己需要的流量,比如去年,還只有9%的用戶買了4G的流量,但是到今年三季,這個比例增長到了22%。OpenGarden做的不過是幫助電信商進行平衡,而且,他還透露,已經和歐洲一個「更有遠見」的電信商開始洽談合作。

Micha說他們計畫對OpenGarden這支app保持免費,盈利模式是和電信商、OEM商和企業進行授權或者合作。他認為,他們可以幫助OEM商進行技術定制、改善設備的網路連接配置,或者和企業合作,為他們提供更穩定和安全的網路。

對於OpenGarden是怎麼做到網路分享的,Micha沒有透露太多,只說是經由藍牙和P2P技術來實現。不過,與傳統藍牙技術相比,它非常的省電,而且不需要使用者配置,使用更簡單。

這或許都得益於OpenGarden在P2P方面的深厚積累。Micha曾經在Skype工作,另外的兩名聯合創始人Stanislav Shalunov和Greg Hazel是來自鼎鼎有名的P2P服務BitTorrent和BitTorrent用戶端μTorrent。

就像他們曾經待過的公司一樣,OpenGarden團隊也有一個很相似的目標,那就是「連接全世界」(connect the world)。他們也一直在為這個目標而努力。除了Open Garden之外,他們還推出了Wifi Opener和Wifi Keychain兩個幫助分享Wi-Fi網路的app,現在總下載量已經超過了三百萬。

「在未來三年裡,會有10億台新設備連接到網路中,這將產生5000億美元的收入。不過這都得在有網路連接的情況下才行。如果硬體設施不能及時做到這些,那就讓我們軟體來吧。」Micha說。

蕭旭 xiaoxu@pingwest.com

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