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48cbc72c31626bda9781a12707a8d64b 對於許多人來說,比特幣還是一個很神秘的新詞。它到底是什麼?為什麼那麼瘋狂?Wired整理了一篇深入淺出的文章,詳細解釋比特幣這個詞語背後的意思。比特幣是一種數位資產, 由電腦控制和儲存,能夠在網路中流動,也是一種支付的方式,就好像Paypal或是信用卡一樣,它允許你持有,消費或是交換。

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一時之間,比特幣成為全球矚目的焦點,十個月之前,一枚比特幣的價格可兌 13 美元,而現在甚至可以兌 1000 美元——比特幣似乎已經很難再回到這麼低的價格上。那些領取比特幣工資的人,以及賣掉房子買比特幣的少年,現在估計已經眉笑顏開。

對於許多人來說,比特幣還是一個很神秘的新詞。它到底是什麼?為什麼那麼瘋狂?Wired整理了一篇深入淺出的文章,詳細解釋比特幣這個詞語背後的意思。

比特幣是一種數位資產, 由電腦控制和儲存,能夠在網路中流動。但它不僅是一種資產,它還是一種支付的方式,就好像Paypal或是信用卡一樣,它允許你持有,但也允許你在其它地方把它花出去,或者是交換,使用方法就好像發郵件一樣簡單。

比特幣常被人提及的一個特點是「匿名性」。最顯著的例子,是上個月被關閉的「絲路」網站,它以進行非法的毒品交易聞名。但不像電影裡黑幫交易那樣神秘,其交易系統是可以公開瀏覽的,所有比特幣的交換都是公開的,這種透明度給在經濟活動中,給人一種新的信任感。
另外,容易被人忽視的,是比特幣的國際性。它不光可以為非法交易提供貨幣結算的支援,還無視國別的差異,進行方便的跨境支付。比特幣由開源軟體所控制,它基於一套複雜的數學規則運作,而且由人來監督。由於軟體在全球成千上萬台電腦上運行,軟體的一點一滴的改動都必須由大家所同意才可以進行。

目前來看,比特幣就好像是一種貨幣形式的網際網路。

以上是比特幣的特點,但它的運作形式,以及來源是怎樣的呢?


五年前,化名為 Satoshi Nakamoto 的個人/集體在網路上發佈了比特幣軟體系統。這個軟體被設計為能夠在許多機器所構建的網路上運作,也能在個人的電腦上運作。而執行比特幣軟體系統的人,也被稱為「比特幣礦工」。

這套分散式軟體能夠生成一些新的、小批量的比特幣。這些比特幣都以一長串數位位址,儲存在線上被稱為的 blockchain 的總帳(ledger)裡。比特幣的設計讓比特幣數量緩慢成長,以鼓勵人們成為「比特幣礦工」,讓系統穩步前進發展。

當系統「挖」了新的比特幣,這些比特幣將分配給「礦工」們。然後,礦工記錄下這個記錄,並把它們加到 blockchain 裡去,而作為補償,「礦工」能夠偶爾能得到稍微多一點的比特幣。現在,每一個小時系統就會獎勵「礦工」 6 次,每次 25 個比特幣 ,但這個獎勵的頻率會隨著時間變化。

為什麼比特幣是有價值的?是因為人們的需求,就好像美元或日元,或者就好像非洲三千年以前人們用貝殼來交換東西。值得一提的是,比特幣是限制供給的,儘管系統一直在生成比特幣,但比特幣的數量將在達到 2100 萬枚的時候停止。系統已經預先設計好在 2140 年時停止「挖礦」。

這樣的設計是為了貨幣價值不會被一些中央集權的機構,比如美國聯邦儲備委員會所影響,導致急劇地下滑。而當系統不再生成新的貨幣,那每一枚的比特幣的價值就會隨著需求的增加而增加,這種方式類似於通貨緊縮。不過,由於比特幣在設計上可以分成 1 億份更小的單位(被稱為 Satoshis),它仍然非常容易分發出去。

每個比特幣的擁有者都擁有一份加密的「秘鑰」,只有這份秘鑰與網際網路上的公開帳戶相關聯了之後,比特幣才能為人所用。比特幣的帳戶是一串複雜難記的混合字串,比如「1DTAXPKS1Sz7a5hL2Skp8bykwGaEL5JyrZ」。你可以把它視為 E-mail 位址。如果別人要寄比特幣給你,那他就需要這個位址。

從上一段話也可得知,比特幣的數量多寡不重要,而那份秘鑰非常重要,如果把秘鑰弄丟了, 那麼多少「挖」了多少比特幣都是白搭。在網際網路的比特幣交換當中,秘鑰也是必不可少的角色,系統必須檢驗秘鑰之後才許可雙方交換。

那些「比特幣礦工」用來生成比特幣的機器,則組成了比特幣交易網路本身,它們檢查每一道交易。由於比特幣系統構建在複雜的數學計算上,雙方的秘鑰以及帳戶的數位沒有增加,那麼交易就會被拒絕。

有盾就有矛,看上去加密系統也是可以被攻克的,而且比特幣背後的軟體系統也可能存在裂縫,讓別人悄悄溜進來。不過,從誕生到現在,比特幣已經經過相當嚴格的測試,到目前為止,它看上去相當的安全。

對於比特幣的持有者而言,如何管理自己的比特幣帳戶地址以及秘鑰稍嫌麻煩。不過,網路上有許多被稱為「錢包」的程式,能夠幫人追蹤比特幣的記錄。你可以在電腦、手機甚至是在程式的開發網站上使用「錢包」。

有了「錢包」,向別人發比特幣,以及接收比特幣的過程就變得簡單多了。 在網站上,你可以叫賣一個披薩,然後設置用比特幣來支付。你也可以將比特幣捐給別人。不過,更重要的是,比特幣可以與真實世界進行交易——只要擁有行動版「錢包」app,吃完飯之後,擦擦嘴,拿起手機掃描桌面上的二維條碼,就能夠支付了。

講了那麼多,如何得到更多的比特幣才是你更關心的問題吧?

首先,你要擁有一個「錢包」,這個可以從 blockchain.info 那裡得到,而且還包括手機的版本。當你有一個「錢包」後,從哪裡能夠得到比特幣呢?這個可以從一些比特幣交易網站那裡得到,在美國可以去 Coinbase,在中國可以上 BTC China 之類的。當然,如果要進行大宗的比特幣交易,也可以上 Mt.Gox 或 Bitstamp,但必須首先支付一大筆現金,才能進行昂貴又耗時的國際線上交易。

在交易的時候,你可以匿名。不過,你如果使用 Coinbase 或 Mt.Gox 之類的服務,就要提供銀行帳號,以及審核資料。而另外一些比特幣交易網站,比如 LocalBitcoins,則允許人們不提交個人資料也能進行交易。

不過,最好還是兩人線下見面,並且進行私下交易。因為不管信用卡還是銀行交易,它們都是可逆的,但比特幣不是。因此在與別人進行比特幣交易的時候,必須非常小心,這也是為何許多人喜歡將比特幣換成現金的部分原因。所以,進行比特幣交易的話,最好是選擇一個地方碰面,進行私下的交易,你可以在 Bitcoin meetup 上發起約會。

想得到比特幣,「挖礦」是傳統的方式。這意味著,你的電腦將成為比特幣 P2P 交易網路的其中一個節點,你的機器上將執行著比特幣開源軟體。在過去,你盡可以用自己的電腦來「挖礦」,但現在由於比特幣價格的攀升,「挖礦」變成了一種軍備競賽——專業的玩家擁有者針對性設計的硬體裝備,以及可以靈活擴展的電腦資源。

現在,25 枚比特幣相當於要讓機器 1 秒鐘進行 5 百萬的3次方次的數學運算。更形象點的說法是,這相當於世界上性能最強的超級電腦的 150 倍。由於加入「挖礦」遊戲的人/公司越來越多,所使用的硬體設備也越來越強,這意味著比特幣日益難挖。因此,本著節約精力和金錢的出發點,還是不要用「挖礦」的方式來賺比特幣。

雖然比特幣系統安全性很高,但還是要小心自己的「錢包」和「秘鑰」檔被別人偷到——由於比特幣交易不可逆,秘鑰檔又關乎比特幣帳戶的驗證,因此一定要小心。

之前有駭客入侵一個名為比特幣「錢包」的網站 input.io,後,得到了價值 120 萬美元的比特幣。而這些比特幣就此消失,不可尋回。因此,許多比較專業的比特幣持有者,將「錢包」和「秘鑰」保存在外接硬碟裡,一旦完成交易,就把硬碟從電腦上拔掉,脫離網路世界。

有的人甚至將自己的比特幣資產轉移到現實世界中,比如說將秘鑰記錄在一張紙上。

好消息是,理論上比特幣總帳可以找到是誰偷了你的比特幣。你可以盯著,看誰用了你的比特幣位址來交易,而如果你透過它找到了所相關的人,就能夠知道誰是小偷了。不過,這只是剛剛才開始探索的方式,別指望它。

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erocg
1.  erocg (發表於 2013年11月30日 10:38)
最近怎麼一直出現比特幣文
明明就是不方便又不保險的貨幣也可以炒成這樣
一知半解就把銀彈投下去,小心被套牢啊
一定要配溫開水
1人給推

4.  一定要配溫開水 (發表於 2013年12月01日 02:05)
※ 引述《erocg》的留言:
> 最近怎麼一直出現比特幣文
> 明明就是不方便又不保險的貨幣也可以炒成這樣
> 一知半解就把銀彈投下去,小心被套牢啊

我覺得根本是你一知半解╮(╯_╰)╭
erocg
5.  erocg (發表於 2013年12月01日 21:33)
是呀,我實在看不出比特幣除了炒作外有甚麼價值
上面兩位大師可否賜教一下啊╮(╯_╰)╭
永春
6.  永春 (發表於 2013年12月04日 19:06)
※ 引述《erocg》的留言:
> 是呀,我實在看不出比特幣除了炒作外有甚麼價值
> 上面兩位大師可否賜教一下啊╮(╯_╰)╭

+1一票!!
只是0與1的遊戲而已!!╮(╯_╰)╭

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