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889aba211a856c3c470512f0d1ea0e2d 山區、雪地、叢林、沙灘……背負四個包裹的行走機器人的步伐有點蹣跚,但依舊保持前行。幾次在冰面上的滑倒後也能迅速調整重心,恢復平衡。這就是來自機器人開發公司波士頓動力(Boston Dynamics)的明星產品「大狗」(BigDog)。最近Google收購了波士頓動力。


山區、雪地、叢林、沙灘……背負四個包裹的行走機器人的步伐有點蹣跚,但依舊保持前行。幾次在冰面上的滑倒後也能迅速調整重心,恢復平衡。

這就是來自機器人開發公司波士頓動力(Boston Dynamics)的明星產品「大狗」(BigDog)。大狗最早創建於 2005 年,現在它和獵豹(Cheetah)、野貓(WildCat)、沙蚤(Sand Flea)以及阿特拉斯(Atlas)一起成為 Google 的產品——搜尋引擎巨頭在日前收購了波士頓動力。

▲大狗

▲野貓

這是 Google 在過去半年內收購的第 8 家機器人製造公司。《紐約時報》在一周前公開了 Google 的機器人專案,由前 Android 部門主管安迪·魯賓(Andy Rubin)領導。擅長製造行走機器人的波士頓動力將為 Google 機器人項目注入新的血液。

波士頓動力是前 MIT 教授馬克·雷波特(Marc Raibert)在 1992 年創建的公司。雷波特被譽為「美國的行走機器人之父」,他對行走機器人的研究最早是從一個名為 「The Hopper」的小專案開始,透過這個專案測試了一些早期的概念產品。

更早的時候,雷波特曾在卡耐基美隆大學創建了一個名為 Leg Lab 的實驗室,用於研究行走機器人。隨後,雷波特又轉戰 MIT,為政府部門建設工程系統。再後來,雷波特創建波士頓動力公司,集中研發行走機器人。

波士頓動力並不銷售商用機器人,他們主要為位於五角大樓的國防高級研究計畫局研發產品。此外,他們還曾為SONY的商用機器狗 Aibo 提供過諮詢服務。

在波士頓動力之前,被 Google 連續收購的機器人項目分別來自美國和日本,內容從機器人軟體到更為尖端的機械臂。魯賓還表示過對機器人感應器的興趣,不知道接下來是否會收購相關公司進行補充。

魯賓把他的機器人專案稱為「月球探測器」,眼下他還不願透露專案下的具體產品。不過魯賓補充道,第一代產品不會讓人們久等。預計接下來的幾年裡,人們應該可以看到成熟的 Google 商用機器人。

網際網路巨頭對傳統硬體製造商的收購總是讓人聯想很多。雷波特也承認,魯賓和 Google 的能力讓他開始暢想更多可能性。現在,他們有能力把這些想法變為現實。
這也激起了人們對 Google 機器人項目的追問。Google 到底在想什麼?看起來,它有點不誤正業——機器人專案與它最擅長的搜尋似乎沒什麼關係。除此之外,它還嘗試了無人駕駛汽車、家庭包裹配送、穿戴式設備以及抗衰老技術。

但對 Google 而言,他們的願景顯然不希望只局限於當下,從賴利·佩吉(Larry Page)之前的描述就能看出:佩吉希望 Google 能改善人們的生活——一個更為宏大和抽象的目標。

而就機器人專案而言,它對 Google 的價值如《紐約時報》所說,將協助 Google 在製造業上有所建設。另外據知情人透露,Google 還希望能透過機器人與Amazon在零售業上展開競爭,將產品供應鏈不斷延伸,實現從工廠將產品直接配送到使用者家門口。

聽起來不錯。波士頓動力的網站還顯示,他們正在嘗試「人體模擬」項目,用於基於模擬人類行為的訓練。他們描述了一個圍繞人類展開的應用場景,表示將提高人類與電腦和穿戴式設備的交流。這與 Google 的目標不謀而合。從已經推出的幾款產品來看,他們做得還不錯。(題圖 Boston Dynamics )

延伸閱讀:

Android 之父 Andy Rubin 要打造真的機器人!

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jayptr
3.  jayptr (發表於 2013年12月19日 10:51)
這個東西很適合拿來當山坡上運輸的交通工具,用車子無法到達的地方都可以用機器人的四隻腳來行走

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