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D2152722d773201fb2ca1acb4885bf7d SONY於昨天下午正式宣佈,將旗下個人電腦業務以及 VAIO 品牌出售給日本投資基金公司 Japan Industrial Partners。這在某個意義上來說,也是一個時代的結束了。但是也許你不知道,SONY,一直是賈伯斯想要學習的對象,至於他一直在說服SONY,讓VAIO能夠執行OSX作業系統。

▲1999 年,賈伯斯在一個發佈會上紀念剛去世的盛田昭夫

我們時不時會聽到有人說Apple和SONY很像,這兩家分別來自東方和西方的科技企業,對設計有相同的執著。不過其實這並非偶然,因為很多人都知道,Apple創始人賈伯斯是一名忠實的SONY粉絲,這兩家公司,也曾有過一段鮮被提及、卻是輕鬆愉快的合作關係。

幾乎搭載 OSX 的 VAIO 電腦

和許多SONY產品一樣,VAIO 不僅是一樣工具,它外形漂亮,設計考究。但作為一款執行 Windows 系統的個人電腦,在近年需求走向疲弱,產品低價化與同質化嚴重的 PC 市場,「堅持設計」很難再是一個賺錢的選項。

有人可能會說:「如果SONY的機器能執行Apple的 OSX 系統,將是最佳搭配。」是的,你們想得沒錯,至少賈伯斯曾經也是這麼想的。

如之前對「Marklar 計畫」的報導,讓我們得知賈伯斯曾想勸說SONY,讓其個人電腦 VAIO 搭載 Mac OSX 作業系統。

近日,報導矽谷新聞長達二十年的日本記者林信行則揭露了這件往事的更多細節,不過這次是從SONY的角度出發。

據SONY前總裁安藤國威在訪問中回憶,2001 年末他正在夏威夷度假,在高爾夫球場上,賈伯斯與幾名Apple高層,正捧著一部運行 OSX 的 VAIO 電腦等待與SONY進行談判。那一年,OSX 上市,這是賈伯斯回歸Apple後第一款重量級作業系統。

Apple早在 1997 年已收回了 「Clone Mac」 的授權,但當時由於公司內部的「Marklar 計畫」,Apple正密謀將 OSX 搬移到 Intel 的 X86 平台上。正在賈伯斯猶豫之際,一名Apple工程師只用了一個晚上,就將 OSX 「移植」到一部當時最頂級的 VAIO 上。

當然賈伯斯選擇SONY,並非只是出於一直對該品牌的信任。SONY在 VAIO 上的確引入過多個破天荒的設計(如經典的 505 系列),可以說 VAIO 曾是最出色個人電腦代表之一。即使在今天,一部 13吋的 VAIO Pro 筆記型電腦,重量甚至不比 11吋的 MacBook Air 重,這是SONY對設計的執著。

以上,就是賈伯斯出現在夏威夷的理由:至少在Apple有能力推出 X86 版本的 Mac 之前,SONY是唯一一個有資格使用 OSX 的品牌。

安藤國威表示,當時他個人也非常欣賞賈伯斯在 1998 年發佈的全新 iMac,而且 VAIO 與 Mac 在一定程度上兩者的設計哲學非常相像,比如Apple在 1991 年推出的 PowBook 100 ,就是由SONY參與設計與製造。

但是這個計畫止步在錯的時機。當時不足五周歲的 VAIO 品牌正在起飛,團隊對 Windows 環境剛剛熟悉,面前有更多事情等著他們。對於適配前景未明的 Mac OSX,VAIO 團隊認為「不值得」。

▲SONY參與設計的 PowerBook 100

粉絲

Apple和SONY有過多次合作。例如 1984 年第一代 Mac 上使用的就是SONY的 3.5吋軟碟機。1991 年Apple的重量級便攜電腦 PowerBook 100,也得到SONY工程師團隊協助設計和製造。後來鮮為人知的,是SONY在 MD 隨身聽上廣泛使用的 ATRAC 音訊格式,是得到Apple QuickTime 團隊幫助確立的,甚至SONY當初部分的 Cybershot 數位相機專案,也看得到Apple工程師的身影。

因此 Mac-VAIO 合作破裂,並沒有為Apple與SONY的合作畫上休止符。在 2004 年,賈伯斯在 Macworld 上發佈影片編輯軟體 Final Cut Express 時,就請來安藤國威上台介紹SONY最新的高解析度攝影機,在旁的賈伯斯頑皮地舉著SONY的攝影機充當 camera man。

當SONY推動藍光標準時,Apple成為其中一員。按照賈伯斯的話就是,兩家公司存在友好的競爭,但一直以來透過合作互補不足。

賈伯斯年輕時非常喜歡SONY。眾所周知,他崇拜SONY的創始人盛田昭夫,無數次拜訪過SONY總部。而安藤國威也表示,當年盛田昭夫非常喜歡兩個來自美國的年輕人,一個是流行天王麥可·傑克森,另一位就是Apple創始人賈伯斯。宏觀上,賈伯斯學習過SONY的生產線、SONY的制服文化;微觀上,賈伯斯將那台盛田昭夫贈予的 Walkman 隨身聽,反覆徹底拆解研究。甚至在 1998 年發佈全新的 iMac 前,賈伯斯曾打算將產品命名為 MacMan,以彰顯這款產品對Apple的重要性,就如 Walkman 對SONY一樣。

在後來的Apple-三星訴訟案中,我們可以看到當時Apple內部的 iPhone 原型機上打著的是SONY的 logo,賈伯斯當時對團隊的要求是,如果你是SONY,你會怎樣設計一款讓人心動的產品。

這裡引用前Apple CEO John Sculley 一句話,來概括當時取經的賈伯斯:


賈伯斯當時的目標是SONY,他的Apple不是要做下一個 IBM,也不是下一個微軟,而是下一個SONY。

1999 年盛田昭夫去世,賈伯斯在一個 iMac 的活動上公開紀念了這位SONY創始人。

▲2005 年,賈伯斯在巴黎一家 Sony 專賣店把玩一款 Walkman(圖片來源

諍友

作為一家企業的掌舵人,賈伯斯對SONY這名對手的產品表現出異常的執著。和盛田昭夫、大賀典雄、出井伸之等上一代SONY領導層一樣,安藤國威也和賈伯斯有頗深厚的個人交情。賈伯斯時不時會造訪SONY,甚至不會放過任何一件SONY推出過的產品。頗難得的是,賈伯斯會當面對著SONY高層提出對產品的意見。

例如數位相機,可能當時這還是一個與Apple沒有競爭關係的領域,賈伯斯非常喜歡SONY的 Cybershot。安藤表示因為賈伯斯,SONY推出了第一部內建 GPS 的 Cybershot 數位相機。賈伯斯有一次拿著一款 Cybershot 對安藤說,「如果這玩意內建 GPS,它就會變成我不離身的設備了。」

對於賈伯斯的意見,SONY方面也持珍惜的態度,安騰回憶道當時他會經常向賈伯斯展示一些來自SONY的最新產品,並聽取他的看法。甚至SONY發表PlayStation Portable(PSP)時,賈伯斯親自向安藤抱怨為何SONY仍使用「光碟」這樣的介質,實在太過時了。

在公開場合,Apple也不少提及SONY的產品,但並不是每一次都是贊口不絕。例如在 2008 年發表第一代 MacBook Air 的時候,賈伯斯曾拿出SONY的 VAIO TZ 作為例子,在示範中,這部當時高達 2000 美元的頂級個人電腦,給人感覺是會被 MacBook Air 打得滿地找牙。

淡暗的友誼

賈伯斯曾對SONY的零售業務抱有濃厚興趣。在SONY創始人盛田昭夫自傳式作品《SONY的故事》中提到,當時為打入美國市場,盛田決定舉家移居紐約,觀察美國人的生活。最後他決定重金在紐約市中心開創SONY自己的產品形象店,也就是後來的 SonyStyle。

有一次,賈伯斯問安藤為何SONY要擁有自己的零售店。安藤引用了盛田昭夫的話:「是的,零售商會銷售我們的產品,但他們不會向消費者傳達產品的理念,這也是我們的零售店會做的事情。」安藤相信,Apple Store 的理念當中就有SONY的成分。

但是近年來,Apple與SONY的關係已變得疏遠。外界認為,這是一方面由於SONY高層在 2005 年的重大人事變動,CEO 由愛德華·斯丁格擔任,這位外國人 CEO 並沒有繼承這段關係。另一方面,隨著Apple的強大和日益威脅到SONY的利益,雙方保持太親密的關係也變得不再現實了。

▲刻有「SONY」字樣的 iPhone 原型機(來源:The Verge


 

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