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Ed08a0b8ebb6603a41ba676d7640637f 遊戲鎖區機制是一種數位智慧財產保護措施,廠商藉由區隔世界各區域的消費族群,達到提高獲利與符合當地法規的結果。相對地,遊戲鎖區讓玩家無法選擇便宜的水貨、玩到刪減的版本,在玩家圈內備受抨擊。這裡會整理遊戲鎖區的優缺點、開發商的相關政策,並穿插部份遊戲鎖區所造成的反應。

遊戲鎖區機制的手段

目前主流的鎖區手段大致上可分為3種,分別是視訊鎖區、主機鎖區以及近期興起的網路IP鎖區。視訊鎖區是利用各地類比視訊規格的差異,間接造成鎖區的效果,非對應區域的遊戲無法顯示畫面。主機鎖區與DVD影片的區域鎖碼類似,遊戲主機僅能讀取對應區域的卡夾或光碟,PS2遊戲的日版和美版就因此壁壘分明。

網路IP鎖區是因應數位下載的鎖區手段。廠商根據網路IP位置限制玩家的購買管道,或是提供對應的修改版本,其價格與內容與原始版本有所差別。線上平台Steam就有著嚴格的IP鎖區機制,在台灣刷的遊戲拿到外國就無法執行。

各地的視訊規格大致如下:
日本與亞洲國家:NTSC-J
北美:NTSC-U/C
歐洲與澳洲:PAL
中國:NTSC-C

▲類比視訊規格的世界分布圖。

廠商導入鎖區機制的動機

鎖區機制對廠商是一種利大於弊的機制,最主要的好處就是能夠控制遊戲價格。廠商通常會根據國家的消費力,替各地遊戲訂定不同的價格。以Wii的《銀河瑪莉歐2》為例,這款遊戲在紐西蘭與澳洲的售價高昂,但是在美國與加拿大就相對便宜許多。如果沒有鎖區,紐澳玩家想必會選擇購買美版,直接打擊廠商的利潤,鎖區機制便因應而生,強迫玩家只能購買當地的版本。

遊戲廠商習慣將海外市場交給國外的經銷商來負責,這時遊戲鎖區又能派上用場,避免經銷商的利益衝突。以NDS版的《牧場物語》為例,開發商Marvelous Interactive自己負責日本市場,遊戲價格遠比海外任何國家的價格都來得高。海外市場則是交給3個經銷商經營,並根據各地消費力調整售價,同時導入鎖區機制來防杜水貨破壞行情。換言之,遊戲鎖區是為了確保每個經銷商都能獲利,並防止彼此惡性競爭。

《牧場物語》各地目前的amazon報價

日本:¥4780(折合台幣約1400元)
美國:$ 19.90(折合台幣約600元)
英國:£ 10.03(折合台幣約500元)

▲《銀河瑪莉歐2》各地的售價一覽,單位為美金。

▲北美的牧場物語系列由Natsume代理。

廠商的營運策略也是鎖區的動機。舉例來說,海外的Wii主機會與《Wii Sports》同捆販售,原因是任天堂在海外的號召力不比日本,必須增加誘因才能刺激主機銷售量,造成海外的《Wii Sports》價值大貶且數量浮濫。為了防止海外的《Wii Sports》回流日本,任天堂便導入鎖區機制,確保日本的《Wii Sports》銷售量不受影響。

當然啦,廠商會用較為高尚的理由來替遊戲鎖區辯護,比較常聽到的說法是「針對當地民情調整更適切的內容」。以稍早的3DS遊戲《生死格鬥:次元》為例,這款遊戲維持生死格鬥一貫的傳統:露很大與玩家服務。然而其中3位女性(霞、綾音、心)的官方設定年齡皆未滿18歲,如果直接推出將有觸犯當地法律的問題,開發商便推出修正後的海外版,將3位角色的年齡標示為「未知」來迴避法律問題,並導入鎖區機制,防止日本水貨外流可能導致的麻煩。

▲海外的Wii主機與Wii Sport同綑販賣。

《生死格鬥:次元》於北歐禁止發行

歐洲任天堂指出,《生死格鬥:次元》有觸犯瑞典、丹麥與挪威三國的兒童性防治相關法規之虞,宣布終止此遊戲於北歐區域的發行。鎖區與自主規範似乎並非萬靈丹。

遊戲廠商還很佛心地提醒玩家,避免趁國外旅行的機會將水貨帶回國內。一方面水貨可能被鎖區而無法執行,另一方面廠商不會替水貨保固或服務,甚至可能被海關視為違法挾帶品,請玩家支持當地鎖區後的遊戲產品,才能確保消費福利。廠商這種說法並無不當,聽在玩家耳中卻難免感到不是滋味。

▲日版的霞只有17歲,會觸犯海外國家的刑責。

開發商的遊戲鎖區政策

接下來會介紹主流廠商的鎖區政策,有任天堂、Sony與微軟等等。

任天堂

任天堂是推動遊戲業崛起的功臣,也是遊戲鎖區政策的發起者。任天堂早在紅白任天堂主機時代就啟用了遊戲鎖區機制,刻意將海外版遊戲的卡匣接腳設計成不同形狀,避免海外版與日本的遊戲互通。同時導入名為10NES的認證晶片,讓卡匣只能在對應區域的主機上執行,不讓盜版卡匣執行遊戲。

10NES的分區如下:
NTSC(北美)
PAL-A(英國與義大利)
PAL-B(歐洲)

任天堂的鎖區策略替海外玩家帶來不少困擾,就算額外添購日系主機,也會被10NES認證晶片拒於門外。後來第三方廠商在檯面下推出各種非授權的轉接器與破解器,才總算替玩家解決長期的困擾。想支持正版還得大費周章,令玩家感到頗為無奈。

自從紅白機之後,任天堂替後期的所有遊戲主機都導入鎖區機制,GameCube、Wii、Wii U與3DS無一倖免,連Wii U的液晶手把都一併鎖區。在中國還有一種名為iQue的主機鎖區規格,掌機的Game Boy與NDS主機沒有鎖區,但是卡夾卻有。

任天堂目前的遊戲分區如下:
NTSC-U (北美、菲律賓、新加坡)
PAL(歐洲、大洋洲)
NTSC-J(日本、香港、台灣)
NTSC-K(南韓)

▲超任的美版卡匣(上)與日版卡匣(下)插腳規格不同。

▲超任主機板上的認證晶片。

▲超級瑪莉歐卡匣內的認證晶片。

(後面還有:其他廠商的鎖區政策、PC遊戲的鎖區)

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Hiro
2.  Hiro (發表於 2014年12月22日 23:29)
鎖區有時也可能是為了要顧到當地已有產業或者發行商的利益才鎖的。
就算當地服務商再糟,也是不能(或著該說無法)隨便搶人家飯碗。
舉例: app, movie, music, book 的差別。

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