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Bc1e73156da126a0ab8f6bd967cb338a 能源是現在生活所不可或缺的,但當文明社會在爭更長的行動裝置用電時間時,全球仍有13億人生活在沒有穩定供電的環境裏,而且是使用落後、破壞環境的方式在發電。在這些地區的孩子,自然也少了夜間可讀書的環境。


有一個紐約新創公司──Uncharted Play,即致力於為這問題提出創新的解決方案。他們想到孩童每天用掉無窮的精力在「玩」,為何不能將這些力量轉化為能量呢?因此他們提出「遊戲集電」的概念,首先一炮而紅的產品,即是連歐巴馬總統都叫好的發電足球SOCCKET。

發電足球SOCCKET

顧名思義,發電足球就是能將踼足球時的動能轉化為電能並收集起來的一顆足球,根據官方資料,這顆球只要踢個半小時,所儲備的電量就能夠讓一盞低電壓的LED燈發光3小時,對於家庭照明或孩童讀書,都很夠用了。

誰說一流學府只教的出想進華爾街上班的學生?這顆足球的發明人就是四位哈佛大學的女學生,創作靈感則來自一種能讓彈跳者的動能轉化為電能的彈簧舞池。她們後來共同創辦了Uncharted Play,並為這想法申請了G-Kick專利和將這個有趣且有意義的點子丟上Kickstarter募資,得到了熱烈的回應。目標是募集7.5萬美元,但最終(2013年3月底)總共籌到了92,296美元。

就外觀來看,這顆球與一般足球並無二致,只較重一些(約170克)。然而,其內部做了特殊設計,當球被踼時,它裏面有個擺錘會不斷擺動,並連動到小型發電機的發電機構轉動,所發的電力則被內建的可充電電池儲存起來。球踢完了帶回家,揭開球上的揭蓋,即可透過其USB介面為電燈、手機、風扇等低功率電器供電了。

此外,為了讓這顆球更耐用和便利,在材料設計上選用了泡沫和皮革來製造,讓它不用經常充氣並擔心充氣針會丟失,踢球時也不會損壞其內部結構。進一步看,它由12塊六邊形的彈性泡沫面板組成,耐用性強,95%的材料都能回收重複利用,且防水防潮,無論刮風還是下雨,都照樣發電。

目前Uncharted Play已經在南非、墨西哥和巴西的一些貧窮社區測試了這顆發電足球的應用。當然,一般人想買回去支援潔淨能源的生活用途,他們也很歡迎,買一顆足球回家的售價是99美元。

Pulse發電跳繩

很顯然地,SOCCKET是一個很好的開始,但不會是遊戲供電的唯一選擇,也不是Uncharted Play唯一可做的產品。日前Uncharted Play再接再力推出一款稱為Pulse的發電跳繩,讓「運動健身」與「環保發電」能更完美的結合在一起。
相較於SOCCKET,Pulse跳繩內建了更高效率的發電機,只要用跳繩跳上1分鐘,便可貯存能讓低功率的LED燈運作1小時。此外,Pulse跳繩的輸出電壓較高,可以用來幫手機充電。

目前此跳繩為Beta版,以3D列印的方式組裝完成,所以僅限量100條、每條129美元(約合新台幣3,870元),已全部售完,其收益將會作為再生能源開發用途。

下一步呢?從SOCCKET出發,Uncharted Play還有很多回饋社會的「好點子」要進行:

1. SOCCKET加可攜式枱燈


Uncharted Play準備開發一款與SOCCKET搭配的可攜式手電筒兼枱燈,也就是可以從手電筒轉換為枱燈用途。這款枱燈因內置超級電容,所以只要從SOCCKET充電25秒即可為其LED燈供電1小時,而且,一顆球可以為多顆枱燈充電。

因此,Uncharted Play提出了一個可攜電力套件(Portable Power Kit)計畫,即每組套件中含一顆球和十個枱燈。這是一個很合乎使用情境和擴大應用效益的提案,也就是以發展中地區學校的十個小孩為一個團隊單位,他們下課時可一起踢球,下了課則可一起為自己的枱燈充電,再帶回家看書、寫功課時使用。

該公司計畫由SOCCKET在通路銷售的獲利中提撥一定比例來做為這計畫的基金,當然,他們也接受其他人的捐贈。一旦有一筆足夠的資金,就會生產和出貨這些套件給需要的學校或社區。

2. 玩球做公益的Ludo計畫

Uncharted Play的另一個Ludo計畫,則是要將更多人與SOCCKET連結在一起。他們準備在這顆球中內置運動感測器,用來追蹤紀錄每個人的玩球時間,並透過內置的無線技術將此紀錄上傳到他們的社會專案基金平台 – The Play Fund,並將時間轉為個人的遊戲點數。這平台的贊助基金讓你可將累積的點數用來轉換為實體捐贈的物資,並選擇你想捐贈的社會發展專案。

更多點子?

除了足球和跳縄,還有什麼運動或遊戲可用來發電呢?Uncharted Play表示,該公司已針對美式足球和滑板做了發電的設計,但他們希望大家能提供更多有趣、可行的遊戲發電點子。如果你有想法,可到這個連結來發表。

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