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0ebd976af2b70ddf44f585567605ec54 根據Bookseller報導,Amazon正在向英國出版商施壓,要求新增合約條款。一系列條款中,包括「最惠待遇」,即其他管道的圖書價格不能比Amazon上的售價更低,即使是圖書出版商自身的網站;而真正引發圖書出版商擔憂的是另外一項條款——當出版商手上沒有足夠庫存時,Amazon能夠透過自己的「隨選印刷/按需印刷」(Print-on-demand)機構,來為讀者提供其想要的圖書。

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對於這樁Amazon和英國出版商正在進行的談判,Bookseller編輯Philip Jones認為,Amazon在接管圖書出版商市場行銷的發言權後,又開始準備接手圖書出版商的庫存管理。對於Amazon正在推動的這項合約新條款,英國出版界人士表現出了憂慮情緒,甚至有分析人士認為,這項新條款將成為壓垮圖書行業的最後一根稻草,幫助圖書出版商們完成集體自裁。

然而,之所以能夠提出這樣的合約條款,在談判中又如此大的自主權,這與Amazon在圖書行業日益強大的領導權地位密不可分。

目前,在美國市場,Amazon紙質書的銷售占了行業總額的三分之一,電子書市場占有率達到60%。雖然與電子書2009年90%的占有率相比下降不少,但最有威脅的競爭對手Apple,因為2012年被美國司法部指控與五大出版商密謀提高價格、涉嫌壟斷,而被告上法庭,在2013年元氣大傷,當然Amazon是這項訴訟的推動方。

在這場市場競爭中,Apple和出版商無疑成為了失敗的一方,企鵝出版集團、哈珀·柯林斯出版社、樺榭出版集團、西蒙與舒斯特以及麥克米倫出版公司先後與美國司法部達成和解,付出了相應地賠償金,並且2017年之前無法就電子書方面簽訂「最惠待遇」的條款。而在今年6月份,Apple就操控電子書價格的訴訟達成了一項協定。之前,原告曾經曝出尋求高達8.4億美元的賠款。

由於美國司法部的介入,Apple與出版商對陣Amazon的聯盟也就宣告瓦解。iBookstore與圖書出版商的代理模式,出版商定價、Apple收取30%的代理費,這沒有真正撼動Amazon的批發模式——圖書出版商沒有定價權,Amazon以一個合適固定的價格從圖書出版商處批發圖書,然後自行定價。目前,Apple占有美國電子書市場的20%,與Amazon 60%的市場占有率存在不小的差距。

之所以選擇與Apple合作,是由於出版商集體對Amazon的擔憂。因為Amazon激進的定價,甚至虧本出售電子書,一些從出版商手中12,13美元成批購買的電子書,Amazon選擇以9.9美元的低價出售,出版商有理由擔心未來Amazon會憑藉不斷強化的發言權來脅迫出版商讓利,降低電子書的批發價格,還彌補業務虧損。甚至Amazon未來可能與作者談判、過濾掉出版商這一層,也是出版商所畏懼的。

出版商的擔憂是有道理的,這一天也許比他們想像中來得還要快。Amazon與五大出版巨頭之一樺榭出版集團陷入談判僵局,消息稱,Amazon希望新合約中樺榭給Amazon的電子書批發價調低,但樺榭出版集團並沒有就這一條款妥協。

於是,談判進入了2.0階段,Amazon開始在網站上取消樺榭即將發售新書的預定按鈕,同時樺榭旗下大部分圖書沒有了折扣,售價接近建議零售價,而且遞送速度也變慢,系統會自動提示圖書的遞送週期長達2-4周。

關於圖書遞送週期的延長,Amazon方面給出的解釋是,因為Amazon沒有足夠多的庫存,顧客下單後Amazon還需要向出版商進貨,於是拉伸了整個遞送週期。於是這樣導致的一個結果就是,樺榭旗下的圖書在Amazon上的銷售資料開始變得難看。J.K.Rowling的新書《The Silkworm》便受到了影響。在Amazon上,《The Silkworm》售價25.20美元、發貨週期為2-4周,排到暢銷榜210名的位置,而在邦諾網上書店,《The Silkworm》盤踞暢銷榜第二的位置。為了應對Amazon的談判策略,樺榭與Apple合作,為旗下書籍在iTunes Store首頁打出「9.99美元或更低」的價格優惠推廣。

因為談判手段開始多元化,於是,我們看到這場關於電子書的價格談判,已經演變成關於Amazon權勢以及出版商價值的社會探討。樺榭旗下的簽約作者,美國喜劇中心頻道王牌脫口秀主持人Stephen Colbert,因為其2012年出版的《 America Again: Re-Becoming the Greatness We Never Weren’t》成為了這場談判僵局的犧牲品,於是在節目中吐槽「 I’m not just mad at Amazon,I’m Mad Prime」(吐槽Amazon Prime會員),並在Twitter上面對600萬粉絲號召“#CutDownAmazon”的抵制活動。

對於Amazon日益強大的發言權,一位代表英國出版商與Amazon談判的內部人士說道,「我們幾乎沒有任何反擊手段。這場對陣就像一枚彈弓和一輛坦克,戰鬥會不斷持續下去,而我們則會不斷地讓步,他們(Amazon)將碾壓我們」。

Amazon與樺榭出版集團在美國本土的電子書價格談判、博弈手段,成為了最近圖書展上,每個圖書商都在談論的話題,其他四大出版巨頭也在盯著他們的一舉一動,看誰會第一個退縮、第一個妥協,因為他們與Amazon的合約即將到期,未來不免有一場焦土戰,如何全身而退成為了他們最需要考慮的。

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Wesley
1.  Wesley (發表於 2014年6月30日 11:56)
合縱策略不是那麼容易的

表面上大家一起對抗強敵,背後大家都是各懷鬼胎

紙本書30%,電子書60%的市佔率,這可不是開玩笑的,Amazon可以暫時讓出版社的商品下架,Amazon的資本可能大到可以跟出版社耗個1年,出版社的資本可禁不起這樣玩。

很多小出本社,可能禁不起耗三個月,說的容易,做的難啊!

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