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5f44b3d7683d829cf667cd697b673b09 「道路交通正在轉變為一個整合系統(an integrated system),」Google無人駕駛車專案的顧問、密西根大學工程操作專業的教授Lawrence D. Burns在舊金山一場科技和汽車行業的研討會上提出這個觀點。「論基本的駕駛體驗,我們現在獲得的和100年前汽車剛剛出現時,並沒有什麼區別。這個行業的改變非常緩慢,每次也都只是個別零組件的升級換代。但真正要突破性地改變(disrupt)這個行業,透過這種一部分一部分升級換代的方式是無法做到的。我們需要在一個背景下,將它作為一個整體去做出改變。」

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這位通用汽車研究和開發部門前副總裁的這番話解釋了最近受關注度頗高的兩件事情:

  1. 為什麼Tesla開放專利可以加快汽車行業變革;
  2. 為何Google無人駕駛車的面世讓汽車公司憂心忡忡

因為這兩家科技公司,正在將汽車作為整體進行研發和改造。

事實上,無人駕駛車的成功上路,可以追溯到2007年,當時只是低調地在美國的郊區地帶進行的測試。但為何直到Google無人車上市前一直沒有做任何的公開推廣?

Lawrence給出數據稱,在美國,汽車的平均使用率只有4%,每部車平均每天只開60分鐘。但人們為這平均每天60分鐘的使用率付出的代價卻遠遠超過了實際使用率,從買賣車輛、汽油、保險已經催生了一系列大公司,形成了強大的利益高牆。Burns說:「大公司是不需要具有突破性。(Large company is not necessary to be disruptive.)」

Shift先前的稿件《汽車共用,不能只是看上去很美》也指出過,科技公司試圖推廣的汽車共用模式會減少社會車輛的購買,「每租出一輛車,路上就會減少15輛私家車」,這種益於社會資源配置的共用經濟模式觸碰了傳統經濟模式下很多公司的利益。

因此,汽車行業突破性的變革在Burns教授看來不會來自這個行業內部,而現在看來,最有可能是來自於科技公司。「今天他們售賣汽車、汽油和汽車保險,明天出售的將會是里程數、出行次數和體驗。」

Google吸納了Burns的這個「將汽車作為一個整體才能做出改變」的觀點。該公司的無人駕駛車專案負責人厄姆森曾經在採訪中回答為什麼Google要開發無人駕駛車時,說道:「我們意識到要將專案做好,你就需要從頭開始打造一款汽車。」這家科技公司巨頭也是目前最適合做這件事情的人:Google地圖現有的資料和其測繪能力,以及Google一直以來表現出來的開放態度,例如:在對無人駕駛車的研發過程中,Google一直以來也是開放他們的學習圈的。研究表明,大多數汽車的使用是進行1-2人在車內的旅行——這與現在大多數的汽車設計不符,也是Google想要改變,其無人駕駛車模型中體現出來了:Google不賣車,不要方向盤,也沒有刹車和油門踏板,車內可以容納兩個人。

不過,這股來自科技公司對於汽車行業的衝擊不僅僅是Google一家公司的角力戰。除了電信公司會從中獲得新機會,這個生態系統還有許多的空位值得創業公司思考和進行補位。比如,如何在人們避免使用手機的駕駛過程中,透過汽車和汽車之間的系統實現通訊?當無人駕駛汽車出現差池時,需要及時的支援服務,這可能是基於呼叫中心系統,如何改善這部分的體驗?對於共用的汽車,如果優化基於即時地理位置的溝通資訊流來節省汽車能源和使用者的時間?在現在的汽車使用中,1加侖汽油中,75%都沒有發揮實際效用而是被浪費的,這提供了改善系統設計的機會,誰能抓住這樣的機會?

富比士一系列關於無人駕駛汽車的作者ChunKa Mui提出,無人駕駛汽車是在Google無人車帶領下創造出來的一個全新的、價值3兆的市場,而其中有2兆仍然虛位以待。

無人汽車確實可以節省人們花費在通勤上的時間。Burns教授在密西根大學帶領的研究表明,如果一個人在美國賺取的是最低薪資標準,那麼用無人駕駛車代替人工駕駛,每開一公里能為他節省0.24美金;對於賺取美國薪資中位數的人而言,每開一公里節省的時間轉化為生產所產生的價值是0.83美金——但對於想為汽車行業帶來革命性變革的科技公司,投入到這個市場中,並不能只看到這些「蠅頭小利」。將Google的無人駕駛車包裝成為具有科幻感的新興科技產品,顯然是搞錯了方向——這並不是一些年輕熱血的億萬富翁們造出來、為另一些千萬富翁們服務的高科技大型玩具,好讓他們在趕去一個又一個會議途中批閱檔處理公務的出行道具。


▲加利福尼亞州山景城的電腦博物館Google無人駕駛車項目展示廳旁拍到的人們寫下的對這個項目的寄語。

Burns說,未來汽車行業的幾個關鍵字將會是「互聯的,協作的,共用的,無人駕駛的以及量身定制的」。他還提醒所有想在這個巨大市場成形中抓住的機會的企業家和躍躍欲試的創業公司,「到底有一部無人駕駛車意味著什麼?這是我們最值得思考和反覆問自己的問題。汽車產業的發展進程如果加速一年的話,這個世界上就有100萬人可以免於死亡的命運,即使只加速一天,也有3000條性命可以得救。這才是在汽車行業發展背後,我們該思考的終極圖景。」

但這位無人駕駛車專案的顧問,卻對這樣的變化是否會發生在美國表示消極,「我相信真正的革新會在美國之外的什麼地方起步。這個國家保護汽車行業建立起來的頑固法律體系是最大的障礙。」同時,他說,他認為這些變化有一定的可能性發生在中國:在這裡,汽車售價相對昂貴,還有一大部分人沒有擁有自己的汽車,可以毫無障礙直接進入汽車共用時代。但他認為真正有希望實現這個願景的,最有可能還是在歐洲。
 

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