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8827866504b5e3f27b1f86808c73c36e 過去無線音響指的「無線」是藍牙,現在進化到了Wi-Fi無線音響時代,同樣具備了無線的便利,Wi-Fi音響可以給你更廣的連線距離、更忠於原味的音質表現,以及更多元的運用方式,不管是一對一、一對多,一隻手機就能讓你同步控制多組Wi-Fi音響,讓音樂無所不在。

藍牙技術有什麼不足?

雖然目前無線音響市場以藍牙技術為大宗,產品囊括了家用音響、行動裝置專用的底座音響、隨身型小喇叭以及藍牙無線耳機等等,附加功能如防水、內建電池等等更是琳琅滿目,不過現行的藍牙傳輸技術,大多基於A2DP立體聲音訊傳輸協定的SBC編碼或CSR apt-X高傳真音訊壓縮技術,來實現CD音質的聆聽等級,但基本上這些技術,都會將原有的音訊檔案進行壓縮處理後,再進行串流傳輸,無可避免會產生些許失真,你也許覺得奇怪,為什麼藍牙非得要經過壓縮不可呢?

原因很簡單,因為藍牙的傳輸速率不太夠,以藍牙4.0來看,理論值為25Mbps,而Wi-Fi以802.11n來說,理論傳輸值則為150Mbps,其間的差距不可謂不大,且因為藍牙的低功率省電特性,訊號範圍僅達10米左右,可以說,未來隨著音訊格式的提昇,在聆聽高解析音樂的需求上,Wi-Fi技術是比較具有優勢的。

▲藍牙與Wi-Fi音響比較表

一對多,架構音樂網絡

Wi-Fi音響的另外一項優勢,就在於多裝置的連接性,藍牙音響在同一時間內,只能夠提供一對一的連線,所謂的藍牙一對多,指的僅是具有記憶連線過的裝置功能,在連到第二台藍牙裝置前,無論是手動或自動,必須先與第一台裝置切斷連線才行。

在音響界早有多室音響系統,而Wi-Fi音響的特性,正與其不謀而合,使用者可透過單一的電腦或是行動裝置,同時控制在同一區域網路內的所有Wi-Fi音響,而且只要你的區域網路內的電腦或NAS,有開啟媒體伺服器的功能,那麼這些W-Fi音響還能直接從中讀取媒體檔案列表,進行音樂串流播放,你所需要做的只是下個指令,選擇其中一台Wi-Fi音響,讓它知道從哪裡去找音樂來播就好。不過Wi-Fi音響目前所援引的連線技術,雖然同是在IEEE 802.11協定架構之下,不過還是多少有相異之處,不若藍牙般單純,下面我們就來看看目前市場上有哪些不同的Wi-Fi音響方案。

▲Wi-Fi音響必須要網路緊密結合,才能發揮最大功用,因此首要就是建構一個順暢高速的家用網路環境。

▲在電腦上必須先設定啟動媒體串流處理,這樣Wi-Fi音響找才到電腦中的音樂媒體檔案。

 

DLNA與AirPlay

雖然市場通稱為Wi-Fi音響,不過產品間的連線技術與標準有部分不太相同,是不能互通的,如果打算建構多室音響聯播系統,這些規格差異可要看清楚才行。

DLNA與AirPlay這兩套無線傳輸技術,是目前發展得比較成熟的,在市場上的應用產品也最多,AirPlay是由Apple專為旗下產品所設計的一套無線傳輸方案,可讓Apple裝置使用者,只要透過iTunes,就可連線到支援Airplay功能的播放器及音響播放音樂,但Airplay同時也是個封閉的環境,如果非Apple用戶,較難完全享受到它的便利性,所以這類Wi-Fi音響均會再附加DLNA功能給Apple之外的用戶,DLNA是一個完全開放性的技術,它的目的是在各廠牌間的裝置建立共通的傳輸標準,所以它的產品支援度最為廣泛,但要注意的是,它的相容性不見得是最佳。

▲AirPlay的連線便利,不過對於非Apple裝置的用戶來說,僅有Windows版的iTunes可用。

由DTS推動的Play-Fi

數位音訊大廠DTS,過去以電影工業領域的多聲道音訊技術為人所熟知,但近年來開始進軍家用音訊市場,進而發表了Play-Fi無線家庭音訊系統,採用802.11的區域無線網路規範,與AirPlay別苗頭的態勢相當明顯,有著Airplay的方便性,卻無其封閉性,但Play-Fi並沒有像AirPlay的影片串流功能。透過Play-Fi,DTS所要達成的目標是「Hi-Fi Over Wi-Fi」,以Wi-Fi方式來進行高品質音樂播放,DTS旗下的子公司Phorus,也推出首款支援Play-Fi的PS1音響與PR1接收器,慶幸的是,Play-Fi技術是採取授權模式而非獨佔,未來應該會有更多品牌產品採用。

▲由DTS所提出的Play-Fi技術,是目前除了AirPlay外,最方便直覺的多室聯播音樂系統。

點對點傳輸的Wi-Fi Direct

Wi-Fi Direct是由Wi-Fi聯盟在2009年所提出的一項協定,讓Wi-Fi裝置可以在不透過基地台的情況下,直接與另一台Wi-Fi裝置連線,而上述AirPlay、DLNA、Play-Fi等無線技術,全部都需要在路由器所建構的網路環境之下才能運作。Wi-Fi Direct的特性雖然讓它失去了多室聯播功能,不過這仍然不減Wi-Fi在傳輸無損音質上的優勢,事實上,Wi-FiDirect的理論傳輸速率高達250Mbps,最大傳輸距離為200公尺,並支援WPA2可使用AES 256位元加密,由此可見其協定是以高速且大量的資料傳輸為主,所以音訊的傳輸只不過是小菜一碟。

▲從Wi-Fi聯盟釋出的宣傳影片看來,Wi-Fi Direct技術協定所主要著重的功能,在於分享、傳輸與播放上。

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