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43575bd745e17856144fe07122a1d6c5 由於35美元的低價以及開放原始碼的硬體架構,加上擁有廣大擁護者的社群,「樹莓派」(Raspberry Pi)的應用越來越廣。不過,當我們在關注樹莓派在廣大Maker的領域所取得的成就同時,可能會忘記它當初開發的初衷:藉由平價來激發兒童對電腦的興趣,鼓勵更多孩子學習寫程式。

最近,樹莓派向前一步,不光發布針對工業級應用的樹莓派工業模組(Raspberry Pi Compute Module),還發表了規格有所提升的樹莓派 Modle B+,也迅速成為熱門的議題。而樹莓派基金會創始人艾本·阿普頓(Eben Upton)也在8月前往中國瞭解當地市場,在過程中接受了ifanr的專訪。

在專訪中,Eben Upton表示,目前樹莓派的使用者主要分為三個族群,第一是原本設定的教育市場,第二個則是再工業上廠商的應用,第三則是「Maker」這個族群,這些個人開發者的比例越來越高,在2012 年這部分的使用者甚至高達占 90% 左右。

不過隨著樹莓派後來的方向調整,現在基本上是在教育、工業和Maker之間形成了各占1/3的比例格局。

我們改變了英國政府對教育的方針

當初樹莓派的初衷是想做一個兒童教育的低成本電腦平台。那麼,現在Eben Upton覺得他的想法達成了嗎?有多少兒童已經用樹莓派學會了寫程式?

談到這個問題,Eben Upton表示,他們一開始教育方面取得的成就主要是在英國本土,他們和很多慈善組織性的教育機構合作,在英國也獲得了大約100萬美金的資金支持(主要是來自 Google),負責樹莓派教育經費的開支。

Eben Upton並我們沒有具體的統計數字,他只能猜測至少有1萬人,甚至多到 10 萬名兒童透過樹莓派學習了程式編寫。這比他的預期更高,因為最初他設想大概就是有幾千人。



Eben Upton也表示,他們最大的貢獻是改變了英國政府對電腦教育的態度,現在英國政府規定從今年9月開始,所有的小孩都要上學寫程式的課程。這是非常好的變化,當然並不只有樹莓派在努力,Google 也在一旁推動。他們覺得小孩不應該只學會 Word、Excel、PowerPoint 的使用,還應該學會寫程式。所以我們看到英國對電腦程式的重視。

另外樹莓派在英國還有一個平台,可以為教師提供免費的培訓活動,給他們分享豐富的教育資源,目前在英國本土培訓的規模還很小,只培訓了三批,每批 25 名教師,所以目前還沒有大規模在其他地區推廣的實際計劃。他表示也希望進一步和其他國家的市場接觸。

對於亞洲地區,目前已經有收到要求在新加坡可以提供相關的教師培訓,所以他們希望拿新加坡先做一些實驗,看看能把這個規模做到多大,然後為在其他地區大規模開展做好準備。

出貨量有多少

在提到出貨量的數字,Eben Upton表示全球一共賣出了 350 萬台左右的設備,大概有五、六十萬台銷往大陸和台灣,其中台灣地區的比例更高一點,總而言之這個設備的數量在不斷地增長,對未來是非常樂觀的。

整個樹莓派平台基礎的語言是針對英語社群的,社群資源的建立和分享在同一個語言之下是需要時間的,像中文這樣的社群資源還需要培訓。一開始在英國和 BBC 合作非常緊密,甚至在產品開發之前已經獲得了 BBC 的關注,所以在英國的受關注度特別高。在中文語言的資源環境下,如何構建中文社群的資源,讓它更豐富,這是需要時間積累的。

由於樹莓派的推廣,現在市場上也出現了一些競爭對手,有部分是以提高性能為目標的,因應這些挑戰,樹莓派最近出了B+模組提升了性能,以及擴大了它的擴展性。Eben Upton又是怎麼看待這些競爭者?

他認為有很多競爭對手這是一個好現象,可以促進整個生態系統的良性發展,因為在樹莓派出來之前,市場上這種設備根本沒有 100 美元以下的,相當於說他們創造了這樣一個市場空間。

他也分析,面對現在很多的競爭對手,樹莓派有三個方面的優勢:

首先是價格,競爭對手的價格最少都是在 50 美金以上,而他們最新推出的設備也只有 35 美金。

第二,從性能來講,樹莓派的板子在多媒體方面更有優勢,圖像處理功能更加突出一點。

第三,有350萬台使用者社群的資源,大家都在使用這個東西,有新的使用經驗,有新的項目出來,各種團隊,各種不同形式的創新活動,大大豐富了整個使用社群資源,所有這些都是我們的競爭優勢。

社群很重要

樹莓派的推行,社群的幫忙占了很大的功勞。但是其實Eben Upton對於社群的經營方面也是邊做邊學。

他表示一開始,他覺得反正樹莓派做到了開放原始碼,很多東西就會自然有人自動幫你解決,幫你開發資源。後來他發現這個態度是不正確的,其實在這個情況下,還有很多東西、很多問題不能得到徹底的解決。

所以,他回過頭來將 150 萬美金的資金投注到開發更多應用的開發、教育資源等等,然後再把開發出來的東西重新支持開放。這相當於把從中間獲得的收益,再回饋到社群的使用者。

無論網站、論壇,樹莓派所有的使用者都能進行自由地溝通和交流,致力打造一個環境更加友好的空間。樹莓派基金會是一個慈善組織,一開始純粹是做教育資源的分享,一定不可避免會有很多小朋友到這上面提問,有些問題可能看起來是比較簡單的,但他們要打造一個好的環境,讓大家能夠願意幫助小朋友們回答這些簡單的問題,而不是讓那些Maker去嘲笑他們。

堅持35美元,在低價與高性能求取平衡

Eben Upton表示,關於低價和高性能芯片之間如何平衡,是未來的產品策略方面的問題,我們也想過要不要開發一個功能更強大的開發版---以後一定會這樣做,但是前提是要維持在35美金的價格,我們不希望通過提高價格來提高性能。

早期的時候Eben Upton曾經想過要做 50 美金或者 60 美金,成本更高的一些開發板,當時也跟 Google 交流過。不過施密特告訴他說,千萬不要調整這個價格,因為價格是這個產品很重要的優勢。

一般硬體的提升,從一步邁向另一步都會有一個非常明顯的轉變,Eben Upton希望在轉變上不要有太劇烈的過度,而是透過軟體的提升來給它一個平緩的提升,這是目前的策略。

回想2012 年的時候,樹莓派 B 的 90% 用戶都是Maker,他們有各種各樣的使用經驗,後來為了迎合Maker的需求和教育者的需求,就做了一個B+的模型。但現在,因為體積較大的關系,它不太適用工業的用戶。另外,它的接口也是當初按照預想Maker和教育工作者的需求而設計的,也不適合工業用。因為工業需要更小的 PCB 板完成他們的產品的配置和整合。

受到這個需求的驅動,現在開發了一個新的模組,相當於原先 1/3 的大小,可以確保工業使用者利用這個設備,開發他們自己的應用,也同時運用到樹莓派的諸多優勢,比如說多媒體處理的優勢,穩定性等等。

 

 

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Simon  Li
1.  Simon Li (發表於 2014年8月18日 17:28)
如果真要讓兒童愛寫程式還得有更完善的指導和包裝才行
什麼說明、教學的材料還得從網絡上自己找
這個派光是一塊電子板實在難以成為孩童的玩具吧
Max
2.  Max (發表於 2014年8月18日 20:51)
這在哪裡買呀?
這在哪裡買呀?
這在哪裡買呀?
這在哪裡買呀?
ulyssesric
4.  ulyssesric (發表於 2014年8月21日 09:07)
※ 引述《Max》的留言:
> 這在哪裡買呀?
> 這在哪裡買呀?
> 這在哪裡買呀?
> 這在哪裡買呀?

很多電子材料行都有,良興也有。

會這樣問的就表示根本不是做這一行也對電子沒興趣。
買來八成也是放著長灰塵。 ╮(╯_╰)╭
Submarine Seawolf Class
5.  Submarine Seawolf Class (發表於 2014年8月23日 22:39)
請問有沒有針對樹莓派的程式入門書籍?
家裡有本C++全方位學習,但看完還是不知道怎麼把樹梅派變成電動車甚麼的。

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