相關文章

B5ce437e8fa7956d0a8c23ae98ce25b9 華爾街日報刊登了《失去的信號:黑莓大起大落的背後》一書的書摘,這本書講述了一段過去的歷史:當年黑莓機在西方市場上聲勢正好,幾乎成功的辦公人士都會人手一隻黑莓機,但是後來為什麼會被iPhone徹底擊垮,損失慘重?背後的原因到底是什麼?

當年蘋果在2007年發佈iPhone時,正是黑莓機在市場上前景一片看好的時機。雖然黑莓的主管對iPhone表示讚賞,但並沒有正視它的威脅,認為iPhone的續航力太短,虛擬鍵盤也不及實體鍵盤好用,而且安全性也不及黑莓,市場完全與黑莓的市場不同。但是從事後的發展來看,黑莓機誤判了情勢。

在iPhone上市之後的幾個月,黑莓的兩位聯合CEO:Mike Lazaridis以及 Jim Balsillie其實並沒有太關注這個手機的消息。因為他們深信市場的區隔不同,iPhone對於黑莓的核心業務根本算不上威脅。

▲左為Jim Balsillie,右為Mike Lazaridis(圖片來源:WSJ

他們非常堅信黑莓之所以成功,就是仰賴工作者對於安全性以及高效率的通訊系統的重視,而iPhone那種「把整個Internet搬到手機上來」的思維,並不是黑莓機該要追求的事情。

事實上,不只是黑莓,對於當時的Nokia、motorola等當時市場上的領先廠商來說,面對網路上突然竄起iPhone的聲勢,他們均感到無法理解。這些廠商均相信產品定位的重要性,也堅守著他們原本的定位。

在他們的觀念中,iPhone的續航力不到8小時、使用2G網路、還強調音樂、影片等應用,根本就不合邏輯。照他們的經驗來說,這款產品根本就注定了失敗。

黑莓的技術長David Yach表示,蘋果給大家都上了一課:他們把智慧手機從單純的只是「在手機上執行某些功能」,轉變成一種美妙的體驗。iPhone讓大家相信使用者體驗的重要性。

 

黑莓與Verizon結盟,應對iPhone+AT&T

iPhone當時選擇與AT&T結盟獨家販售,2007年夏天上市後,三個月內賣出了100萬台。這個數字不是一款手機的銷售常態,也使得另一家電信商Verizon感到緊張。

理所當然地,Verizon找來的當時還是智慧手機的霸主:黑莓機來進行合作,試圖要壓制iPhone的銷售。

一開始,Mike Lazaridis提供用來與iPhone對決的機種,他建議是採用該公司規劃中新款Bold智慧機,這是一款傳統物理鍵盤搭配觸控螢幕的年度新機。但是這個計畫被Verizon高層給否決。他們認為既然對方有一個全螢幕的觸控螢幕手機,那麼他們也要有一台「看起來」一樣的手機。

於是Mike Lazaridis端出了「Storm」。這款手機在當時還是黑莓的一款實驗階段的手機。Verizon對於「Storm」感到很滿意,但是因為這款手機還是原型機,Verizon要求在2008年的春季盡快推出。不過,黑莓最後是在2008年的聖誕節前夕,才開始出貨「Storm」。

Verizon當時對這個計畫的態度是只許成功,不許失敗的。他們拿出了一億美元的預算,在全美數千家直營店來促銷「Storm」。而看在這筆預算上,黑莓一開始取得了相當好的銷售成績,在兩個月之內售出了一百萬台的機器。是黑莓有史以來最暢銷的一款手機。

但也是這款手機,導致了黑莓後來的衰敗。

▲Storm與iPhone 3G。

雖然「Storm」在帳面上的數字看來很漂亮,但事實上「Storm」是一款未完成的手機。它的瀏覽器執行起來很緩慢、螢幕觸控感應不佳、手機常常當機,在2009年,Verizon告知Jim Balsillie,2008年出貨的一百萬台「Storm」手機,幾乎每一台手機都被要求更換,其中還有很多手機更換之後還是被要求退貨。他們要求黑莓賠償,金額是五億美元。

黑莓當然不願意,而且由於之前Verizon已經與黑莓簽署了一份「照付不議(take-or-pay)」的合約,依照合約,Verizon不得不支付先前承諾給黑莓的費用。但是自此,Verizon與黑莓的關係也因此崩裂。

 

應用商店的再一次失敗

自從Storm失敗以來,黑莓的確得到了教訓。但他們依然面臨了抉擇的茫然:是該堅守黑莓的象徵:QWERTY物理鍵盤,或是全面轉型成為觸控式螢幕的智慧手機製造商?是該擁抱開放原始碼的市場,還是繼續堅持其封閉的獨家軟體技術?

這個時候,蘋果已經全面改變了市場,他們擁有大量的外部開發者,在幫iPhone 的App Store提供豐富的相關應用程式。黑莓一直到2009年推出了他們的線上應用商店,而iPhone使用者的應用程式下載量已經累積達到10億次。事實上,這個時候,黑莓的兩個CEO Mike Lazaridis以及 Jim Balsillie已經亂了陣腳,也不知道該做些什麼來挽救黑莓了。

雖然在2011年,巴塞隆納的WWDC上,Balsillie還曾經被問到黑莓是不是已經遠離消費者的時候,他馬上回答「我相信,黑莓的明天會更好。」但隔了一年,Mike Lazaridis以及 Jim Balsillie就因為令人失望的業績而黯然下台。

同年,德國的工程師Thorsten Heins繼任成為黑莓的CEO,並且啟動黑莓的技術轉型。他推出了新的BB10作業系統,以及兩款新手機Z10、Q10。還邀請歌手Alicia Keys擔任公司的創意總監。但是一直到最後,黑莓也始終沒能如他們所願的與Android、iPhone三足鼎立。

 

資料來源:The Inside Story of How the iPhone Crippled BlackBerry

使用 Facebook 留言

發表回應

謹慎發言,尊重彼此。按此展開留言規則