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225529 d8 mossberg swisher jobs 當Computex正在台灣如火如荼的展開時,華爾街日報於洛杉磯旁的Rancho Palo Verdes舉辦了D8論壇,請到了Apple CEO Steve Jobs與談。Jobs提到了「後個人電腦時代(Post-PC Era)」這個名詞,正好是這次Computex一個不錯的註腳。

Post-PC Era指的是什麼?Jobs這麼說明:「當美國還是個農業國家時,所有的汽車都是卡車,因為田裡工作需要用到它。當城市興起時,汽車變得更加熱門,像動力方向盤、自排檔等等也更為普及。個人電腦就像卡車一樣,它依舊會存在,但是只會有幾分之一的人會需要它們。」

Jobs說得是真是假,留給時代來證明。但iPhone於2007年六月上市,三年不到的時間大幅推動了智慧型手機的成長、促成了各式各樣的行動應用,刺激出AndroidMaemoBada等平台,甚至可以說改變了使用者的生活習慣。iPad上市不到60天就賣出兩百萬台,面對的群眾更廣、也更具有影響力,甚至可以說—衝擊到個人電腦的市場,也難怪在Computex展場上,我們能看到各家廠商莫不推出各式各樣的Pad,以求趕上這一股改變的潮流。

而Google、Intel、微軟這三個分別在網路、處理器、作業系統不同領域的巨擘,分別畫出各自的願景,企圖在Post-PC時代中占有一席之地。

Google:未來我們都將走向雲端

▲Google全球副總裁Sundar Pichai於Computex前來台灣演講,就是要推廣Chrome OS。

如果你覺得這次Computex展覽少了些什麼,那一定就是Chrome OS。去年11月Chrome OS計畫發表時就曾給了2010年底硬體推出的時間點,也讓大多數人預期將會在今年Computex上現身。然而,展前Acer董事長王振堂公開表示Chrome OS裝置不會現身,也就等於宣告時間尚早。

Android or Chrome OS?廠商自己決定

但Google則在Computex上請到全球產品管理副總裁Sundar Pichai前來台灣公開談雲端運算(其實他已經來台灣不少次,但這是首次公開演講),宣布Chrome OS將在今年秋天免費推出,也重新釐清了Google Chrome OS、Android於各種產品上的界限。就現狀而言,Chrome OS最初設計是供筆電使用,而Android目前正式的計畫是智慧型手機與Google TV兩種。在之間的裝置則是由生產廠商自行決定,兩個系統都是open source,可以自行調整、開發,Google不會多加干涉。

▲還記得二月的Chrome OS平板介面草圖嘛?說不定更適合平板使用。

雖然這次展場上有著許多採用Android系統的平板電腦,但就筆者的看法,如果他們最終會搭載Android系統的話,那應該在介面設計、功能應用上會更加完整,畢竟Android與Android x86都已經相當成熟;或許各家廠商仍在等待著Chrome OS這個選項。

Chrome OS上的內容與應用是基於前日Google I/O上發表的Chrome Web Store,讓雲端應用服務與電腦間能更緊密結合、也透過這個軟體商店讓應用服務得以曝光與收費,Pichai也明指出這是Chrome OS的核心。既然兩者相輔相成,那麼也就意味著缺一不可,也難怪Chrome OS在此時還沒辦法現身。

對於Google而言,手上握著的兩大支柱就是包含搜尋在內的雲端運算服務與基於搜尋的廣告業務,透過Android進行行動搜尋也好、透過App中置放的廣告也好、利用Chrome OS裝置隨時待在網路上也好,只要使用者在網路上的時間越長,對Google而言也越有利,也難怪Google不多加設限,採用兩者的設備越多越好。

雲端服務的問題:基礎建設與在地應用

就算到了秋天Chrome OS如期發表,但是就台灣而言,概念如此新穎的作業系統是否能讓使用者;或者說是Google目標的重度使用者能夠接受?筆者認為還有兩條路要走。

第一點是網路基礎建設。就Computex期間遊走於各展場的經驗來說,雖然各處都有Wi-Fi網路,但是許多網路品質都不算好、或者得要付費才能使用;就算使用3G上網,由於同時上網人數過多,速度與連線狀況也都不良。今年到明年4G網路WiMAX和LTE都會開始普及,除非能妥善利用這些新技術來擴張網路普及、並且壓低價格,不然不能上網的雲端裝置,其實可用性就少了一半。也許有一天上網能像自來水一般,隨手一開就有、價格低廉到人人都能負擔,但顯然現在還並非如此。

▲Chrome OS結合許多美國當地的雲端服務,但到了台灣又有哪些雲端服務呢?

第二點是在地的雲端應用服務。針對iPhone的App Store與Android Market,只要有創意與寫程式的技術,幾乎人人都能創造內容。然而如果要提供雲端服務,那就沒這麼簡單,台灣不是矽谷,無論創業投資、設備租用、技術人才,甚至使用群眾都對網路創業產生不小的限制。儘管Google提供了Chrome Web Store,但是進入門檻與風險還是較撰寫App來得高。也許只能希望政府能夠提供資源與機會,不然屆時搭載Chrome OS的設備,將會是只能使用Google服務的Google專用機。

提供內容的Apps與iPad、iPhone相輔相成導向成功,Chrome OS則需要雲端應用服務來達到相同的成果。

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1.  Roo (發表於 2010年6月09日 17:17)
Apple 強勁的地方就是軟體硬體大小通吃
全都一自己包辦
才有辦法閃電襲捲市場
像 SONY 硬體強, 卻沒啥軟體
Google, Microsoft 軟體強, 卻沒啥硬體
場商間互相奔波時, Apple 已經一飛衝天了 = ="

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