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96a6f7389b12ddb5b140e5d3ae307f73 Surface Book 的出現,以及 Surface Pro 4 均成功獲得好評及口碑,讓微軟的自家產品聲勢大振,以至於大家都忘記了 Surface RT 和 Surface 2 曾經的低靡。然而,微軟看上去似乎並不想只押注在Intel一個戰友身上。

根據財訊雙週刊在對中國 IC 設計廠商瑞芯微全球高級副總裁陳鋒的採訪中瞭解到,微軟正在籌備一款使用 ARM 架構晶片的 Windows 10 「中低階」 平板新品,而瑞芯微在與聯發科的競爭中拿下了這一訂單。

這早已不是第一次有關 「Surface mini」 或類似產品的傳言。在 Surface Pro 3 發表之前,一向爆料準確的 ZDNet 微軟觀察家 Mary Jo Foley、當時還任職於 WinSuperSite 的 Paul Thurrott 和 Neowin 的 Brad Sams (後兩人現均已投身於 IT Petri),都信誓旦旦表示微軟會隨新一代 Surface Pro 3 發佈 7 吋螢幕的 Surface mini。

雖然,傳聞最終不了了之,但 Brad Sams 依然發表了一篇文章表示自己真的見過 Surface mini。

當時曝光的 Surface mini 規格為:

  • 高通處理器
  • 8 吋螢幕
  • 1G RAM
  • Windows RT 8.1 系統
  • 全尺寸 USB 介面
  • microSD 擴充槽
  • 造型與 Surface 類似
  • 配有 Surface Pen
  • 自身不帶支架但鍵盤保護套提供類似功能
  • 邊框較寬

從事後角度看,當時的傳聞多少有些疑點。Surface RT 和 Surface 2 兩款產品都使用了英偉達 Tegra 晶片,這一些列晶片往往造成產品較高的回修率和不夠理想的能耗比。但對於微軟而言,二代產品沿用 Tegra 是有原因的:不同於 x86 陣營的相對統一,ARM 晶片的分裂,導致軟體團隊需要針對不同晶片做出優化,以達到理想的性能和功耗。

當時微軟的作業系統團隊正值整合期,並且重心多被用在 Windows 10 桌面及行動版的開發上,短時間內要將本身尚未完善的 Windows RT 系統從 Tegra 遷移至高通晶片需要很高的成本。

另外,相對 Android 複雜得多的 Windows RT ,已經在前兩代產品中被證實無法在 1G RAM 的硬體限制下流暢執行系統,作為高階產品線的 Surface 品牌,沒有理由在這一產品中選用不夠理想的記憶體。

現在,Windows 10 Mobile 已經和當初 Windows 10 技術預覽版一樣,開始進入快速穩定更新的 pre-RTM 階段,但功能、流暢性、相容性等方面都還達不到 beta 標準。此外,雖然微軟表示 Windows 10 Mobile 同時適用智慧手機、小螢幕平板等裝置上,但至今沒有公開展示過小平板真機,甚至大螢幕 Lumia 手機的功能都還不夠流暢。

屋漏偏逢連夜雨,伴隨 Zune、Windows Phone 7 至 Windows 10 Mobile 一路走來的微軟老將 Joe Belfiore ,在新行動系統臨近發佈之際,卻在個人 Facebook 頁面表示自己將短暫離開微軟,直到明年夏季才回歸。

當然,在重要產品告一階段後,團隊人員休長假慶祝在微軟並不罕見,但產品發佈前,核心主管卻因為「帶孩子們出去看看」這理由提前離開還是相當罕見。

 

Joe Belfiore 上圖裡的 Twitter 對話,也有些耐人尋味。

不可否認,任何一家公司都希望自己能夠佔領盡可能多的市場。老隊友英特爾在 x86 平板產品中提供的晶片技術已經足夠優秀,當然幫助 Windows 和 Windows OEM 們看到復蘇,但 Atom 系列晶片依然沒能解決產品實際的可用性問題。

微軟在這個時間點希望借助 ARM 處理器進攻市場,心態其實無可厚非,畢竟旗下並沒有與 Google Pixel C 和蘋果 iPad mini 同價位的競爭品,但以現在的軟體品質,能否讓這款產品能延續Surface Book 、 Surface Pro 4的好口碑,則是一個挑戰。

 

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