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3f311f6b26563d17775fdb025c307afa 四年前,謝恩·陳(Shane Chen)在美國西海岸的實驗室裡開發了電動平衡滑板車,並且取得了設計專利。他的滑行車只有兩個輪子,顯然比不上《回到未來》中對於未來滑板的想像,不過,這並沒有影響其受歡迎的程度。

數以萬計的電動平衡滑板車被人們搶購一空;明星們發佈了自己駕駛電動平衡滑板車(以及從上面摔下來)的影片。甚至,一位菲律賓的牧師也忍不住參與其中。在聖誕夜彌撒上,他駕駛了一個電動平衡滑板車佈道,並在影片發表後,因此被吊銷牧師資格。

有人從中賺到了許多錢,但是,那個人並不是陳。他把自己的設計命名為 Hovertrax,定的售價大約是 1000 美元。然後,中國工廠生產的廉價仿製品充斥了市場,售價大約是 250 美元。

「我只生產了幾千台電動平衡滑板車,」 他說,「我得到一份報告說,中國的生產廠商超過 1.1 萬個。他們製造的產品數量超過了 100 萬。」

耶誕節之前,當電動平衡滑板車的銷量大漲,成為 2015 年許多歐美人士最想要擁有的裝備時,謝恩·陳(Shane Chen)飛到了中國,去面對那些讓他痛苦的人。

他去中國瞭解情況。「我訪問了一些山寨工廠。他們還感謝我,因為我有發明電動平衡滑板車的想像力。他們知道自己侵犯了我的專利,但是,他們也知道,我對此無能為力。」他說。

 

十年內,他的六項發明都遭到人剽竊

那麼,他沒有因為自己的發明而變得富有嗎?

「沒有,」 他歎氣說,「你可以看看歷史,發明家通常都沒錢。其他人賺到了錢。當我們做出 Hovertrax 的時候,我對此已經習慣了,因為在過去的十年裡,我的六項發明都被他人剽竊了。」

他的公司 Inventist 位於華盛頓的 Camas 小鎮。公司裡擺滿了失敗的發明,展示出他試圖改善人們出行方式的愛好。這包括不同類型的水上交通工具、焊上了古怪支撐物的自行車,一堆被拆開的滑板車,還有一個東西像是縮小的一戰坦克。

「它被設計為拉動滑雪者上山的東西。當他們滑下來的時候,把它放在背包裡。它能工作,但是,我一直對它不滿意,因此,我從未將它推向市場,」 他說。

「我總是不斷的發明東西。通常,我會同時設計 5 到 6 件不同的東西。多數會失敗,但是我在提高自己的能力。以前,一百個東西中,有一個是成功的,如今,或許 5 個或 10 個中有一個是成功的。」

在這些發明中,人力驅動的水翼船 AquaSkipper 給他帶來了收入,使他能夠繼續從事其它項目。另外,他還從名為 Powerwing 的滑行車,以及推向市場的第一款健身設備 Bobytoner 中獲得了收入。但是,滑板車是與眾不同的,而且,它的發明源於某個偶爾事件。

它基於陳非常驕傲而且每日使用的一項發明——Solowheel,一個帶馬達的獨輪車,兩邊都有腳踏板。駕駛人站在上面,沒有任何手把,也不能坐下來。它的速度為 10 英里每小時,是滑板車的兩倍,而且,它更適合在街道上行駛,因為它使用了自行車風格的大輪子。

陳說,它的問題是,人們無法想像自己能夠站在上面。在某次商品展覽會上,他的女兒展示了這個獨輪車。「她可以轉圈、停車,還能向後行駛。」 他說。

這時候,滑板車的想法誕生了。他拿來兩個輪子,連接到一塊板子上。這個設計經過了數次修改。輪子被縮小,並且嵌入到了板子裡面。

 

Hovertax是玩具,不是交通工具

一開始,人們對滑板車的興趣並不大。

「我們駕駛了它、秀給大家看,但是沒有人在意,」 他說。他改進了設計,然後帶到其它的商品展示會上,但是一開始,根本沒人注意它,一直到了去年,滑板車才終於受到關注。

「它必須存在足夠長的時間,看得夠久了,才會每個人都想:我也要一個!」

「我記得一個故事,當年愛迪生發明了電燈泡,但是沒有人想要。他們都說:油燈比起電燈來更好用。這就是問題的所在!」

事實上,陳自己對滑板車也不是很有熱情。

他仍然認為,Solowheel 是個更好的發明。「對我來說,Hovertax 只是一個玩具。一個給孩子和大人的玩具。它有趣。但是,你不能將其用作交通工具。它不實用。」 他說。

但是,一旦人們的興趣起來後,他就失去了控制權。「當產品賣的少,你能很容易地制止仿製品。但是,當產品變得特別有價值,你就無能為力了,」 他說,「這就像是海嘯。無論是否合法,他們都會去做。就像是毒品,大麻一樣。」

當超級市場開始銷售仿製品的時候,陳感到非常難過。「這太讓人喪氣了。如果某件東西受歡迎,專利系統就失效了。在 Hovertrax 這種東西上,專利幾乎是完全無用的。」

他承認說,問題在於價格。他的確做出了一款廉價版,比原來的版本便宜一半。但他也僅能做到這一步了。

山寨商利用性能差的電動機和低品質的電池,大量地縮減生產成本,不過,這也導致了動力不足和不穩定的問題,讓駕駛者更容易跌倒。另外,這樣的產品更易著火,因此,一些航空公司對它們發出了禁令。

「我們向消費者解釋說,產品必須要安全,它就不可能像山寨貨那麼廉價。但是,沒有人在乎安全。他們想要玩玩,但不想花太多錢。」 他說。

 

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1.  users (發表於 2016年1月28日 14:44)
歷史早已證明發明家(其實是任何人)一定可以賺到錢,只要沒良心就行;而真的有良心的人就只會一輩子貧窮(到死)…
╮(╯_╰)╭

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