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4371edea35f954c8f113dc268e80d9b9 即時翻譯是科學家們多年來的夢想,可以讓講著不同語言的人,不用經歷學習的過程,也能毫無障礙地彼此溝通,完全打破語言的隔閡。而這幾年來,許多科技公司也在這方面小有成就,包括Google、微軟可以用手機拍下街上的看板就能即時翻譯成自己的語言,或是Skype可以在視訊會議進行即時翻譯。

然而,當兩個人面對面溝通的時候,上述的這些技術都還是差了一截。沒有什麼比你直接開口,對方直接接收到你的訊息這種方法要來得直覺。

因此,Waverly Labs這間公司想出了一種方法。他們發明了一款翻譯耳機,只要溝通的雙方戴上去,就可以即時理解對方說什麼內容。就像是你去參加國際會議,會場會發一個同步口譯的接收器給你,只是同步口譯的背後是有真人在後面翻譯,而這個翻譯耳機則是透過現有的科技來達成。

創辦人 Andrew Ochoa在下面的影片中示範,他用英文與一位法國友人溝通,雙方講著不同的語言,但是卻能夠進行基本的對話以及瞭解彼此的意思,就像吃了翻譯年糕一樣。

事實上這個耳機結合了幾種技術,根據廠商解釋,整個流程結合了語音辨識、電腦翻譯以及可穿戴裝置的技術,實現了這整個翻譯的流程。而這款耳機包括了一個可以連接到手機的App,這個App可以用來轉換耳機要執行拉丁語系的語言或是德語的即時翻譯,至於其它語系的語言則還在發展中。

看到這裡,或許你會想這個耳機會不會只是一款藍牙耳機,然後依靠手機來進行背後的翻譯動作?不過從官網上的描述來看,應該不是這麼簡單的設計。因為根據官網的說明,你不需要連接到手機,就可以直接使用這款耳機的翻譯功能。因此看來語音辨識以及翻譯的功能,是直接做在耳機裡頭的。而連到手機切換翻譯語系的這個動作,可能是透過手機來下載不同語系的語言翻譯包。

雖然如此,但是至今仍沒有一個公司開發出來的翻譯軟體,能夠將英文翻譯成中文真的做到實用的地步,往往翻譯出來的結果都是雞同鴨講。因此這款耳機雖然至今沒有推出中文翻譯的功能,但其實相信國內的使用者也不至於太期待用在中文翻譯上能夠有如同影片中兩個角色的經歷那麼感動。如果你希望能夠戴著這個耳機去國外搭訕外國人的話,恐怕也只會得到反效果。

不論如何,這款耳機在募資平台indiegogo上募資了一段時間,現在距離截止時間雖然還有三天,但是已經超標達成2900%了,而售價為199美元含運費,預計在2017年5月出貨。

 

資料來源:indiegogo

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