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E7aab41dddbb5697b9d44eaa2b3bf719 2011 年 6 月 28 日,Google 旗下的社群平台 Google+ 上線,距今已經整整五年。當時,Google 在官方部落格上這樣寫道:我們想把真實生活的豐富多綵帶到軟體工具的世界。透過與你、你的朋友和你的興趣愛好相結合,我們希望把 Google 變得更好。

五年之後,Google+ 並沒有如當初預想中的那樣做出多大的貢獻。相反,當媒體們談到 Google+ 的五週年生日時,用的都是「它竟然還活著」這樣的標題。

的確,在 Google 成長為科技巨頭的過程中,有太多淪為歷史塵埃的產品。其中不乏優秀之作,擁有的用戶以及使用者甚至都不見得比Google+少,而且更死忠。但是,「一將功成萬骨枯」,為了成就Google+這個「將」,這些優秀的產品就此消失了。因此,在Google+五週年的日子,我們來回顧一下這些曾經陪伴過我們生活的三大產品。

 

1.Google Wave:偉大的失敗

在 2009 年 5 月召開的 Google I/O 大會上,Google 推出了 Google Wave。

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(圖自:rocketclicks

Google Wave 是一款基於 Web 的個人通信和協作工具。它試圖將電子郵件、即時通訊、Wiki 和 社群網路和工作協作結合在一起,有點類似於今天的 Slack。但是在當時,Google Wave 的產品理念可謂超前,被認為是具有顛覆性的(Game Changing)。

Google Wave 起初只能透過邀請碼註冊使用;直到 2009 年 9 月才向公眾開放。然而 10 個月之後,Google 宣佈關閉 Google Wave,原因是該服務缺少足夠的用戶使用。

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(圖自:safaribooksonline

關於 Google Wave 的失敗,在當時的條件下,Google Wave 的產品理念太過於前衛,就像微軟早先推出的 Metro 界面風格一樣,並沒有受到所有用戶的歡迎。很多用戶都覺得它很酷,但也有許多用戶也感到困惑。

另外一個可能的原因是:當時 Google 內部已經啟動 Google+ 計畫,而 Google+ 卻是拉里·佩奇 2011 年接替施密特擔任 Google CEO 後重點關注的計畫。拉里上任之後就要對 Google 多元、凌亂的產品線進行重新梳理,而 Google Wave 可能是這一輪內部資源整合的犧牲品之一。

我們可以這樣評價 Google Wave 這款產品:

Google Wave 是偉大的失敗者。不應當忘卻,也不應責備。他們是如此熱烈地期待著未來,甚至不惜嘗試超越自己的極限,抓住未來的一角。

 

2.Google Reader:其實我不想走

2013 年,Google 在一篇名為《又一次春季清理》的官方部落格文章中,宣告了 Google Reader 的死亡:

為了讓人們更加容易地在他們所喜愛的網站上發現並保存想要的頁面,我們於 2005 年發佈了 Google Reader。這款產品有很多忠實的用戶,但是這幾年使用率一直在下降。所以我們打算在 2013 年 7 月 1 日關閉 Google Reader。

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(圖自:heslahhouse

Google Reader 是一款非常優秀的在線 RSS閱讀工具,頗受歡迎。在 Google 宣佈關閉這款產品之後,有超過 10000 名的忠實用戶聯合情願,希望能夠保住它。他們在請願書上寫道:

我們中有許多人多年來是 Google Reader 的忠實用戶。它對我們日常訊息非常重要。Google Reader 與網路核心用戶之間建立了良好的關係,使得我們紛紛向朋友們推薦這項服務以及你們其他的服務。

然而,早已將 Google Reader 排除在未來商業計劃之外的 Google 自然是不為所動。實際上,Google 已經打算把 Google Reader 整合到 Google+ 中去,用它來取代 Google+ 中的 friending、following 等功能。後來 Google 的確這麼做了,但遺憾的是,這些做法並沒有給 Google+ 的發展帶來多大的幫助。

2013 年 7 月 1 日,Google Reader 壽終正寢。

 

3.Google Picasa:被後浪推走的前浪

從某種意義上來說,讓 Google Picasa 退出歷史舞台的,不是 Google,而是時間。

Picasa 誕生於 2002 年,由一家名為 Lifescape 的公司開發,一開始是付費使用的。作為一款優秀的圖片處理和瀏覽軟體工具,Picasa 曾經獲得包括 「2013 年度數位影像最佳獎」 在內的諸多獎項。

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(圖自:droid-life

2004 年 7 月,Google 收購了 Picasa,然後將它免費提供給用戶。此後數年,Google 在 Picasa 中加入了大量人性化的功能,比如說即時搜尋、人臉識別、上傳分享等等;總之,Google 讓 Picasa 煥發了新的生機。

來聽聽用戶對 Picasa 的評價

  • 對我來說,它是 Windows 平台上最好的圖片管理編輯工具。
  • Picasa 提供了太多很酷的的功能,我無法離開它。
  • 我已經透過 Picasa 管理了 20000 多張照片。即使 Google 不再支援 Picasa,我也會繼續使用。

然而,隨著行動網路的到來,適用於桌面操作系統的 Picasa 就逐漸顯得臃腫和落後了。從 2011 年起,Picasa 的開發工作開始放緩。雖然曾經也有一段時間用戶可以透過 Picasa 將圖片上傳到 Google+ 上,但隨著 Google 將 Photos 功能從 Google+ 中獨立出來,Picasa 已經無路可走。

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(圖自:Google

2016 年 2 月,Google 在官方部落格中宣告了 Picasa 的死亡,取代它的是 Google 在行動網路時代的新作 Google Photos。有了機器學習等技術的加持,Google Photos 在圖片管理和優化上異常出色;它在發佈之後的 5 個月裡就獲得了一億用戶。

如此,已經在 2016 年 5 月 1 日逝去的 Picasa,也可以瞑目了。

 

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