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De83feaf3d7bc8fd27141f18b01e7a6d 多家美國科技媒體援引消息源報導,總部位於美國矽谷的智慧手機系統研發公司 Cyanogen,內部正在進行一次大規模裁員。被裁撤的員工主要在該公司的西雅圖辦公室,負責開源軟體工具方面的業務和研發工作。該公司 CTO 兼聯合創始人史蒂夫·康迪克率領人力資源團隊親自督導這次裁員。

Cyanogen 公司的前身是 Android 第三方開源操作系統 CyanogenMod(簡稱 CM)的核心開發團隊。CM 是一款針對大量市售機型,每天、每週和每月都有不同版本更新的系統,視覺上非常接近原生 Android 操作系統,同時又加入了主題、情景模式等功能,深受 Android 核心用戶的喜愛,在業界有著極高的知名度,比如最早的小米 MIUI 操作系統,就是在 CM 基礎上開發而成。

2013 年 9 月,帶著將 CM 商業化的目標,原核心開發團隊成立了 Cyanogen Inc 公司,在保持對免費的 CM 開發支援的同時,還向手機廠商推出 Cyanogen OS 操作系統。目前業界使用 Cyanogen OS 的廠商主要位於印度和歐洲,如 Micromax 和 Wileyfox 等。中國手機廠商一加 OnePlus 曾經在一代產品中使用過 Cyanogen OS,但後來談判破裂,不再預裝該系統。

前述報導指出,在本次裁員完成後,Cyanogen 將在新任 COO 里奧·塔爾的領導下轉型軟體工具開發,也即不再以 Cyanogen OS 為核心盈利產品。該公司曾經在 Android 軟體工具上有所企圖,和手機公司 Nextbit 開發了類似蘋果 Handoff 多裝置同步功能的 Android 版「Baton」,以及讓軟體工具用時下載不用時刪除,從而節省儲存空間的雲端備份功能。

這家公司最出名的是創始人兼 CEO 柯克·麥克馬斯特的一句豪言:「我們要給 Google 的腦袋上開一槍」,意即透過自己的發展和推廣,讓 Android 開源系統(AOSP)脫離 Google 的控制。

公司创始人,左边为麦克马斯特

▲左邊為 Cyanogen Inc 公司 CEO 麥克馬斯特,中間為康迪克

按照上述報導,如果 Cyanogen 裁撤了開放軟體工具業務相關員工的話,CEO 的美夢恐怕是要泡湯了。

為什麼他們要讓 AOSP 脫離 Google?這還得從 Android 的根基說起。Google 最早收購了 Android 的同名開發公司,但將最核心的軟體工具程式碼開源, 允許手機裝置製造商自行修改和重寫程式碼,定製出適合自己用戶的系統。

雖然 Android 本身是開源的,但 Android 必備的 Google 系服務卻是閉源的。Google 成立了一個名為開放裝置同盟(OHA)的機構,只允許自己認證的製造商開發 Android 手機,並強制它們預裝最核心的 Google 服務(GMS)以及 Google 系產品。

這種情況有好有壞。好處在於這套 Google 提供的功能全面、系統穩定和體驗基本一致的軟體工具,能讓 Android 廠商有機會跟手握 iPhone+iOS 強大組合的蘋果抗衡;另外,Gmail、Google Maps 和 Google Calendar 在網路時代已經十分普及,用戶群體巨大,不裝這些服務等於跟用戶過不去。

而壞處在於,這樣下去最終所有手機廠商就變成了跟 Windows PC 廠商一樣的地位,只是純粹的製造商,在軟體工具上沒有發言權,被 Google 牽著走。

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▲Android 系統的預裝軟體工具

OHA 大牌廠商曾經試探過改變現狀,比如三星、Sony等在旗艦裝置中預裝微軟的 Office、OneDrive 等軟體工具。 這些廠商複雜的心態正中 Cyanogen 下懷。它一直在做著「自立門戶」的努力,自己集成出一套平行於 Google 的系統。其中核心軟體工具應有盡有,比如 Cyanogen 跟 Boxer 合作 開發了 Cyanogen Mail 來替代 Gmail 等等。

這份野心也得到了那些覬覦 Google 在行動端地位的廠商,比如微軟的支持。去年,微軟跟 Cyanogen 宣佈了全面戰略合作,在 Cyanogen OS 裡大量預裝微軟系核心服務,比如 Exchange 同步、Outlook 郵件、Skype、OneDrive 和 Office 套件等等。

Cyanogen 也依靠這個野心獲得了業界的巨額注資。Twitter、高通、微軟、騰訊和不少矽谷一線基金都是這家公司的投資方。

遺憾的是,到目前為止,除了跟前面提到的部分廠商,以及美國的手機初創公司 Nextbit 合作之外,Cyanogen 的計劃並沒有得到大部分主流 Android 裝置廠商的青睞。本次裁員,應該意味著野心正式破產。

不管怎麼樣,這個案例也掐滅了其他膽敢挑戰 Google 地位的小火苗:別想了,Google 已經「大而不倒」了。 

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