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0fa7f8c5d938a4947561eee4b4fb8905 Facebook執行長馬克祖克柏在自己的塗鴉牆上宣布Facebook 404區(Facebook Area 404)的存在,這是一個Facebook號稱能改變全世界的實驗室。

馬克祖克柏在個人Facebook頁面上發佈了一個新消息——Facebook有了屬於自己的半個足球場那麼大的硬體實驗室。不過,這個實驗室連創辦人祖克柏都不一定進得去。

而這裡就是Facebook最神秘的區域——404區。

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今天,我們開啟了Facebook歷史上最大、最先進的硬體實驗室。

未來十年,我們將在這裡建造開發各種東西——從Oculus虛擬實境頭盔,到太陽能飛機。之前,我們的各個團隊一直都有自己的實驗室,但這個新實驗室將會是一個樞紐,讓工程師可以更好地協同合作,讓連接世界的進程變得更快。 

新的實驗室足足有半個足球場那麼大,內含能切割硬金屬的五軸噴水器和九軸銑車床等機械裝置。它甚至還有電子顯微鏡和CT掃瞄儀,可以幫助工程師對元件進行故障分析。由於這些裝置非常非常重,以至於我們不得不拆除建築原有的地板,然後重新安裝地基。我對我們開發的產品非常期待。而未來,還有太多事情等待我們去完成……

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那這個404區到底在哪裡呢?

當你走進Facebook位於加州門洛公園市的總部,徑直向北走,在角落裡就會發現這家公司的17號樓。走進樓裡,向左轉,穿過幾道安全門,再穿過幾個被刷了厚厚白漆的房間,你就會看到這個藍色的、被噴上Facebook logo的噴水式切割機。而這裡就是神秘實驗室404區了。

據說這台機器可以噴射出60000 PSI(磅每平方英吋)的水柱,水柱產生的強壓可以輕鬆切割鋼筋和金屬。

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再往裡面走就是整個404區實驗室中最複雜的儀器——五軸銑床。實驗室人員正在操作這個儀器對實驗樣品進行傾斜和旋轉打磨,做出精確的產品模型。

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除此以外,在這裡,你也會遇到車床和銑床以及各種金屬板切割機、電子顯微鏡等等,那些你只能在硬體工廠找到的東西。

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跟圖中這個女員工一樣,只要你走進這裡,你就需要穿上封閉式的鞋子和戴上防護眼鏡保護自己的安全。據說,這裡有些儀器可是具有危險性的,甚至有些地方連祖克柏都要經過工作人員許可才可入內。

由於儀器的重量都是論「噸」來計算的,一般的地板根本承受不起,所以Facebook將這個實驗室地板用鋼筋混凝土進行了加厚,同時用上百個柱台支撐。

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但,作為全世界最大的社群網站Facebook為什麼要弄出這樣一個龐大的硬體實驗室呢?

如果你仍然認為Facebook只是個社群網站公司的話,那你就真的落伍了。其實,Facebook在硬體方面的探索從未停止過,甚至會成為未來的發展主力。

Facebook從2010年進入硬體領域。由於它需要用戶間的用戶數據能夠在服務間快速傳輸,而戴爾、惠普提供的現成服務器的架構,都不能承受這樣的負載。從那時起,Facebook的一個小團隊便開始研究、搭建屬於Facebook的基礎服務器設施。

此後,當Facebook的社群網路覆蓋越來越廣闊,祖克伯開始考慮讓全世界更多的人用上網路。他曾公開表示哪怕是現在,全球仍有超過一半的人無法上網,而讓全世界都能夠有機會上網,在他看來「是一種基本權利」。但是,為偏遠地區的人提供網路覆蓋仍然存在技術和造價上的各種問題。

而Facebook希望透過不斷的硬體研發,改變這個現狀。在上個月於亞利桑那州成功試飛的網路投送太陽能無人機Aquila,就是用來解決這個問題的。而為了組建開發無人機的實驗室,Facebook甚至不惜重金從美國太空總署挖來許多工程師。

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而更引人注目的可能還是Facebook在VR/AR頭盔上的發展,尤其是當其收購了硬體品牌Oculus之後。為了給Oculus Rift頭盔捕捉虛擬現實圖像,Facebook還曾經在F8大會上推出了帶有360度攝像的裝置Surround 360。

而無論是Oculus,還是Connectivity Lab中的Aquila都是Facebook下一個十年的主要探索目標。在一次公開採訪時,祖克柏對外表示Facebook在未來10年的發展規劃包括:無人機、衛星、電信基礎設施、虛擬實境頭盔等產品,而這些都離不開紮實的硬體開發。

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Facebook內部人士指稱,以往他們的開發過程中總是需要將硬體測試項目外包給外部實驗室,而在各地的實驗室之間飛來飛去也非常浪費時間。現在有了自己的實驗室,完成這些工作僅需幾天。而這個龐大的實驗室,甚至可以裝下所有Facebook的硬體工程師,為各部門的協同合作也帶來了便利和效率。

在404區,我們看到了Facebook的未來和改變世界的野心。 

 

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